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WASHINGTON (Reuters) – L'administration Trump souhaite atténuer le ralentissement économique du coronavirus à propagation rapide en aidant les travailleurs et les entreprises qui injecteront des centaines de milliards de dollars dans l'économie américaine, a déclaré mercredi le secrétaire au Trésor Steven Mnuchin au législateur.

Les États-Unis envisagent un dépôt direct aux travailleurs, des retards fiscaux et une aide aérienne pour lutter contre le coronavirus

PHOTO DE DOSSIER: Le secrétaire américain au Trésor, Steven Mnuchin, témoigne devant le comité sénatorial des finances sur Capitol Hill à Washington, États-Unis, le 12 février 2020. REUTERS / Yuri Gripas / File Photo

La Maison Blanche vise à proposer plusieurs phases de mesures d'allègement au Congrès, notamment un report de la date limite de dépôt des déclarations fiscales du 15 avril, le remboursement des salaires perdus aux travailleurs malades et mis en quarantaine, l'aide aux petites et moyennes entreprises et le soutien aux compagnies aériennes, aux hôtels et d'autres agences de voyage, a déclaré Mnuchin.

La Chambre des représentants dirigée par les démocrates prévoit de voter jeudi sur la première phase de l'aide, un projet de loi qui prévoit une augmentation des allocations de chômage pour ceux qui ont perdu leur travail en raison du ralentissement dû au virus.

Mnuchin, qui négocie les mesures avec la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, a déclaré à un sous-comité des crédits parlementaires que l’impact du virus avait été initialement sous-estimé dans le monde entier.

«Il y a un grand nombre de travailleurs qui vont devoir s'auto-mettre en quarantaine ou être à la maison pour prendre soin des membres de leur famille qui sont auto-mis en quarantaine», a-t-il déclaré. «Nous pensons qu'il est approprié que le gouvernement assume ces coûts.»

«C'est un peu comme un ouragan», a déclaré Mnuchin, ajoutant que l'administration Trump envisageait d'utiliser des dépôts bancaires directs ou des cartes de débit pour donner de l'argent aux travailleurs, ou rembourser des entreprises qui continuent de payer des employés contraints de rester chez eux.

Le nombre de cas de coronavirus aux États-Unis a augmenté régulièrement et a touché près des trois quarts des 50 États. Il y a eu 1 279 cas aux États-Unis et 37 décès, selon l'Université Johns Hopkins.

DÉLAI D'IMPOSITION

Le département du Trésor recommandera au président Donald Trump de reporter la date limite de dépôt de l'impôt sur le revenu du 15 avril pour les particuliers et les petites et moyennes entreprises, a déclaré Mnuchin, affirmant que cela pourrait ajouter temporairement 200 milliards de dollars à l'économie.

"Nous ne cherchons pas à faire cela pour les riches et les grandes entreprises, mais pour pratiquement tous les Américains, à l'exception des super riches", a-t-il déclaré.

Bien que la date limite de production des déclarations de revenus aiderait les flux de trésorerie pour les entreprises et les travailleurs sous pression, les démocrates ont été moins réceptifs à l’idée de l’administration de suspendre les cotisations sociales des particuliers et des entreprises, arguant qu’elle était trop large et ne serait pas efficace.

Le conseiller de la Maison-Blanche, Peter Navarro, a fait valoir qu'il fournirait une «forte augmentation de 7,65%» pour les cols bleus et les salariés à revenu moyen qui avaient le potentiel de «compenser complètement l'un des effets négatifs sur la croissance de COVID-19».

Les charges sociales sont utilisées pour financer la sécurité sociale des retraités et Medicare, le régime gouvernemental de soins de santé pour les personnes âgées, qui fournit à 18% de la population américaine une assurance maladie.

AIDE AU SECTEUR DU VOYAGE

Les industries liées au voyage vont être les plus durement touchées, a déclaré Mnuchin, et elles doivent faire face à une situation similaire à la suite des attentats du 11 septembre 2001, a déclaré Mnuchin.

Les compagnies aériennes, les hôtels et les croisières sont les secteurs les plus touchés, a déclaré M. Mnuchin. Il a déclaré que Trump était fermement convaincu que les entreprises américaines devaient être protégées, mais pas renflouées.

Mnuchin a déclaré que les retombées économiques du coronavirus seraient temporaires. La situation ne durera pas "pendant des années", a-t-il dit.

"Nous allons passer à travers cela", a déclaré Mnuchin. "Je suis confiant dans un an, l'économie américaine sera en très bonne forme."

Reportage de David Lawder et Andrea Shalal; Reportage supplémentaire par Jeff Mason; Écriture par Heather Timmons; Montage par Tom Brown et Peter Cooney

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