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WASHINGTON / SEATTLE (Reuters) – Le gouvernement américain est susceptible de décourager les Américains de voyager en Europe et pourrait restreindre les personnes entrant aux États-Unis depuis le continent pour lutter contre le coronavirus, comme un haut responsable de la santé a averti mercredi que l'épidémie américaine allait empirer.

Le président Donald Trump a promis qu'il utiliserait toutes les ressources gouvernementales nécessaires pour lutter contre le virus, qui a tué 32 personnes en Amérique et ravagé l'Italie, la Chine et d'autres pays.

Les actions de Wall Street ont plongé en raison des inquiétudes suscitées par le coronavirus, le Dow Jones Industrial Average .DJI confirmant un marché baissier pour la première fois depuis plus d'une décennie. (L1N2B42ID)

La préoccupation du marché a été aggravée par un rapport de Reuters selon lequel la Maison Blanche a ordonné aux responsables fédéraux de la santé de traiter les réunions de haut niveau sur les coronavirus comme classées.

«Je suis tout à fait prêt à utiliser tout le pouvoir du gouvernement fédéral pour relever le défi actuel du CoronaVirus!» Trump a écrit sur Twitter.

Trump, qui a minimisé les risques du coronavirus, a déclaré qu'il aborderait l'économie et les soins de santé dans des remarques vers 21 heures. EDT (0100 GMT).

Des sources proches du dossier ont déclaré que la Maison Blanche envisageait de publier des avis contre les Américains en visite en Europe ainsi que de nouvelles restrictions potentielles sur les voyageurs de certains pays européens entrant dans le pays.

L’administration Trump envisage de réduire les impôts pour protéger l’économie, les candidats démocrates à la présidentielle annulent les événements et le gouverneur de New York a déclaré que le gouvernement fédéral était «tombé en panne».

Dans l'État de Washington, le gouverneur Jay Inslee a interdit les rassemblements de plus de 250 personnes dans trois comtés de la région de Seattle et a déclaré qu'il pourrait bientôt fermer toutes les écoles car l'État a subi l'épidémie la plus meurtrière aux États-Unis.

L'Organisation mondiale de la santé a décrit le coronavirus, qui provoque une maladie respiratoire pouvant être mortelle, comme une pandémie mercredi pour la première fois.

Anthony Fauci, responsable des maladies infectieuses aux National Institutes of Health, a déclaré lors d'une audition au Congrès que l'épidémie ne ferait qu'empirer aux États-Unis.

"Nous verrons plus de cas et les choses vont empirer", a déclaré Fauci au Comité de surveillance de la Chambre des représentants.

Le secrétaire au Trésor, Steven Mnuchin, a déclaré que l'administration Trump envisageait des mesures qui pourraient mettre des centaines de milliards de dollars dans l'économie américaine pour la protéger d'un ralentissement provoqué par la perturbation causée par le coronavirus.

La Maison Blanche examine les mesures d'allégement des charges sociales, les garanties de prêt, le remboursement des salaires perdus aux travailleurs, l'aide aux petites et moyennes entreprises et le soutien aux compagnies aériennes, aux hôtels et aux autres entreprises de voyage, a déclaré Mnuchin.

Les États-Unis envisagent des restrictions sur les voyageurs européens alors que le coronavirus frappe la maison
Un officier de la TSA porte un masque, au milieu de l'épidémie mondiale de coronavirus, à l'aéroport international Logan de Boston, Massachusetts, États-Unis, le 11 mars 2020. REUTERS / Brian Snyder

"Quoi que nous fassions, en quelque sorte dans les prochaines 48 heures, ce n'est que la première étape. … Et je pense qu'il y a un grand soutien bipartisan », a déclaré Mnuchin à un comité de la Chambre.

Le secrétaire à la Santé, Alex Azar, a déclaré que les dirigeants fédéraux travaillaient avec les autorités locales dans les États les plus durement touchés, affirmant que «de fortes mesures d'atténuation» pourraient aider à gagner un temps précieux.

Le gouverneur de New York, cependant, a déclaré que les responsables fédéraux avaient laissé les États se démener pour agir de leur propre chef, notamment en intensifiant les tests de dépistage des maladies respiratoires hautement contagieuses.

"Nous ne pouvons pas attendre le gouvernement fédéral parce que cela ne se produira pas", a déclaré Andrew Cuomo, un démocrate, à MSNBC. «Le gouvernement fédéral vient de s'effondrer.»

New York et l'État de Washington ont du mal à rendre le test du virus largement disponible, les autorités locales estimant qu'il pourrait falloir des semaines pour atteindre la capacité de test maximale.

Le nombre de cas de coronavirus aux États-Unis a augmenté régulièrement et a touché près des trois quarts des États américains. Plus de 1 100 cas et 32 ​​décès ont été signalés, selon l'Université Johns Hopkins.

INTERRUPTIONS DANS LA VIE QUOTIDIENNE

Aux États-Unis, la vie quotidienne est de plus en plus perturbée, les concerts et les conférences étant annulés et les universités invitant les étudiants à rester chez eux et à suivre des cours en ligne.

Les États-Unis envisagent des restrictions sur les voyageurs européens alors que le coronavirus frappe la maison
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Les rassemblements publics ont été suspendus dans une «zone chaude» de coronavirus à New Rochelle, une banlieue de New York.

Les candidats démocrates à la présidentielle, Joe Biden et Bernie Sanders, réévaluaient comment faire campagne face à la propagation de l'épidémie.

Les deux candidats ont annulé les rassemblements mardi et la campagne de Biden a annulé un événement jeudi en Floride, qui tiendra un vote principal la semaine prochaine pour aider à nommer un challenger démocrate à Trump en novembre.

Le Département d'État a décidé de suspendre les déplacements non essentiels de son personnel en raison d'un coronavirus, ont indiqué trois sources proches du dossier.

Rapports supplémentaires de Susan Heavey, David Lawder, Andrea Shalal et Richard Cowan à Washington et Maria Caspani et Michael Erman à New York; Écriture par Alistair Bell; Montage par Rosalba O'Brien, Lisa Shumaker et Cynthia Osterman

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