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Les États-Unis doivent empêcher une nouvelle catastrophe humanitaire à Gaza

Israël est sur le point d’infliger la plus grande catastrophe humanitaire jamais vue aux civils palestiniens désespérés à Gaza, alors que ses avions frappent et que ses troupes pénètrent dans Rafah, le dernier refuge urbain des familles fuyant les combats.

Environ la moitié de la population de Gaza est désormais coincé dans la ville du sud contre la frontière égyptienne – après avoir fui progressivement vers le sud sur ordre de l’armée israélienne – et vit désormais sous des tentes ou dans la rue. Les agences d’aide internationale sont frénétiques.

« Les opérations militaires à Rafah entraîneront le déplacement de plus d’un million de personnes qui n’ont nulle part où aller », prévient Bob Kitchen, vice-président des urgences de l’International Rescue Committee. « S’ils ne sont pas tués au cours des combats, ajoute-t-il, ils risquent de mourir de faim ou de maladie. Il n’y aura plus une seule zone « sûre » pour les Palestiniens puisque leurs maisons, leurs marchés et leurs services de santé ont été anéantis.

Pourtant, alors même que le secrétaire d’État américain Antony Blinken parcourt la région pour tenter d’organiser un cessez-le-feu humanitaire et la libération des otages israéliens, ni le Hamas ni Israël semblent émus par les pertes civiles.

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Le Hamas a salué les civils comme des martyrs, dont la mort suscite la sympathie pour la cause palestinienne. Pendant ce temps, Israël bombarde les zones vers lesquelles il a dirigé les Gazaouis pour des raisons de sécurité – et ignore les demandes internationales lui demandant de protéger les civils de Gaza.

À maintes reprises, Blinken et le président Joe Biden ont exhorté le Premier ministre Benjamin Netanyahu à réduire les pertes civiles à Gaza et à mettre fin aux bombardements aveugles. Le dirigeant israélien a les a raidis à plusieurs reprises. Avec un désastre à Rafah en vue – qui pourrait faire échouer les derniers efforts américains de libération d’otages – il est temps pour Blinken d’abandonner son sang-froid avec les deux parties.

Lors de son cinquième voyage dans la région, et septième voyage en Israël depuis l’horrible invasion du Hamas le 7 octobre, Blinken a été repoussé par le Hamas et Netanyahu dans ses derniers efforts pour ramener les otages chez eux et parrainer une paix régionale israélo-palestinienne-arabe. accord.

Avec le soutien américain, israélien et égyptien, le Qatar avait envoyé au Hamas fin janvier une proposition-cadre préliminaire, suggérant une pause de six semaines dans les combats et davantage de livraisons d’aide. En échange, il y aurait une libération échelonnée des otages israéliens, accompagnée par la libération d’un grand nombre de prisonniers sécuritaires palestiniens.

Le contre-proposition du Hamas en trois phases, comme l’ont exposé les médias israéliens et libanais, était un échec total. D’ici la dernière phase, cela nécessiterait en fin de compte qu’Israël se retire complètement de Gaza, mette fin à la guerre, assure la livraison de l’aide et la reconstruction, et laisse le Hamas effectivement aux commandes.

Il n’est en aucun cas possible qu’Israël accepte le contrôle futur du Hamas sur Gaza. Le groupe terroriste s’engage ouvertement dans sa charte en faveur de la destruction d’Israël et du meurtre des Juifs ; ses dirigeants se sont engagés à répéter le 7 octobre encore et encore.

Mais l’indifférence du gouvernement Netanyahu à l’égard de la mort des civils de Gaza – même au-delà de la simple moralité ou de la question des crimes de guerre – rend la survie du Hamas plus probable.

Un bain de sang civil à Rafah contrarierait davantage les partenaires arabes modérés d’Israël et retournerait encore davantage l’opinion publique mondiale contre Israël. Cela réduirait toute chance que des nations arabes ou des forces internationales soient disposées à prendre en charge l’administration civile de Gaza une fois la guerre terminée, afin qu’Israël n’ait pas à le faire. Cela garantira probablement que l’armée israélienne devra réoccuper entièrement Gaza et faire face à une insurrection continue du Hamas qui sapera les forces de défense. Cela condamnera probablement les otages israéliens restants.

Pourtant, cela semble être la voie tracée par Netanyahu.

De toute évidence, la colère de Blinken augmente. Après avoir soutenu Israël jusqu’au bout et avoir déclaré que le Hamas n’avait pas sa place dans l’avenir de Gaza, lui (et Biden) se font désormais doigter par Netanyahu. Le dirigeant israélien ne semble pas disposé à mettre fin à la guerre sous quelque forme que ce soit, de peur que la colère du public face aux échecs du gouvernement du 7 octobre ne conduise à sa chute du pouvoir.

Lors d’une étonnante conférence de presse mercredi, Blinken a pratiquement supplié Israël de ne pas condamner davantage de femmes et d’enfants gazaouis à la mort.

« Les Israéliens ont été déshumanisés de la manière la plus horrible le 7 octobre », a déclaré le secrétaire d’État. « Depuis, les otages sont déshumanisés chaque jour. Mais cela ne peut pas être une autorisation pour déshumaniser les autres. L’écrasante majorité des habitants de Gaza n’a rien à voir avec les attaques… nous ne pouvons pas, nous ne devons pas perdre cela de vue. Nous ne pouvons pas, nous ne devons pas perdre de vue notre humanité commune.

Cet appel risque de tomber dans l’oreille d’un sourd à Jérusalem.

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Blinken a également révélé que, lors de conversations avec Netanyahu, il avait « fait part de nos profondes inquiétudes concernant les actions et la rhétorique, y compris de la part des responsables gouvernementaux, qui attisent les tensions qui sapent le soutien international et exercent de plus grandes pressions sur la sécurité d’Israël ».

Ma traduction : Washington s’inquiète du fait que les ministres extrémistes de Netanyahu veulent chasser physiquement les Palestiniens de Gaza et de Cisjordanie. Leurs efforts compromettront toute libération d’otages ou modéreront les efforts arabes visant à mettre fin à la guerre à Gaza sans une victoire du Hamas.

Malheureusement, il y a aucun signe que Netanyahu écoute. Il ne semble pas non plus probable qu’Israël puisse vaincre le Hamas par les seuls moyens militaires. Jusqu’à ce que les Israéliens et les Palestiniens puissent produire des dirigeants plus clairvoyants, une solution à Gaza semble lointaine.

Mais quand il s’agit de éviter un bain de sang à Rafah, il est temps pour Blinken et Biden d’être beaucoup plus francs avec Netanyahu. Il est temps de préciser que tant qu’Israël n’aura pas un plan pour protéger les civils, la Maison Blanche s’opposera ouvertement à une invasion de Rafah, y compris au Conseil de sécurité de l’ONU.

Si Netanyahu et ses ministres radicaux insistent pour conduire Israël vers un désastre à Gaza, il est temps de repenser le futur soutien militaire américain à la guerre israélienne.