Les États-Unis devraient tenir le Congrès informé des négociations nucléaires avec les Saoudiens: GAO

WASHINGTON (Reuters) – Les départements d'État et de l'énergie des États-Unis devraient s'engager à informer régulièrement les commissions compétentes du Congrès sur les pourparlers sur la coopération en matière d'énergie nucléaire avec l'Arabie saoudite, a indiqué lundi un observateur du Congrès dans un rapport.

Le rapport du Government Accountability Office, ou GAO, indique que le Congrès devrait envisager de modifier la loi de 1954 sur l'énergie atomique, ou AEA, afin d'exiger des séances d'information pour le Comité des affaires étrangères de la Chambre et le Comité sénatorial des relations étrangères sur les négociations sur le partage de l'énergie nucléaire.

Les législateurs préoccupés par les problèmes de non-prolifération associés au développement de l'énergie nucléaire se sont plaints qu'ils étaient tenus dans l'ignorance des pourparlers de l'administration Trump avec l'Arabie saoudite, dont beaucoup étaient dirigés par l'ancien secrétaire à l'Énergie, Rick Perry. L'inquiétude a grandi après que le prince héritier Mohammed bin Salman a déclaré à CBS en 2018 que le royaume ne voulait pas acquérir une bombe nucléaire, mais le ferait si son rival, l'Iran, le faisait.

Riyad pourrait annoncer cette année un appel d'offres pour deux réacteurs nucléaires, ses premiers réacteurs commerciaux. La Russie, la Chine, la Corée du Sud et la France ont également entamé des discussions sur la construction de réacteurs là-bas.

L'AEA est tenue par l'AEA de tenir le Congrès «pleinement et actuellement informé» des pourparlers. Mais le GAO a jugé qu'il n'était «pas clair» si le ministère l'avait fait. «Le personnel du Congrès nous a fourni des exemples de la nécessité de trouver des informations sur les négociations auprès d'autres sources, comme des articles de presse», a déclaré le GAO.

Certains législateurs américains veulent que les États-Unis insistent pour que l'Arabie saoudite accepte un soi-disant étalon-or qui limite l'enrichissement et le retraitement, voies potentielles de fabrication de matières fissiles pour les armes nucléaires. Les États-Unis ont conclu un tel accord avec les Émirats arabes unis en 2009. Si l'Arabie saoudite développe l'énergie nucléaire sans l'étalon-or, les Émirats arabes unis chercheront probablement à être libérés de leur accord.

Le GAO a déclaré que le Congrès devrait examiner l'opportunité de modifier l'AEA pour exiger des séances d'information, peut-être tous les trimestres, et préciser les attentes concernant le contenu des séances d'information.

Les sénateurs Robert Menendez, un démocrate, et Marco Rubio, un républicain, avaient demandé au GAO l'année dernière de revoir les négociations de l'agence américaine avec l'Arabie saoudite sur l'énergie nucléaire, en partie parce qu'ils étaient concernés par le Département de l'énergie, et non par le Département d'État.

Les sénateurs ont déclaré qu'ils étudieraient les modifications législatives recommandées par le GAO. «Le Congrès doit réaffirmer son rôle essentiel dans la révision des accords de coopération nucléaire pour garantir que ces accords ne présentent pas de risque inutile pour les États-Unis», ont-ils déclaré.

Reportage de Timothy Gardner à Washington; Montage par Matthew Lewis et Cynthia Osterman

Nos normes:Les principes du Thomson Reuters Trust.