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Les États-Unis devraient lever l’interdiction de vendre des armes offensives à l’Arabie saoudite

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Les États-Unis devraient lever leur interdiction sur la vente d’armes offensives à l’Arabie saoudite, potentiellement dans les semaines à venir, selon des responsables américains.

Le président américain Joe Biden a suspendu la vente de ces armements au royaume il y a trois ans, peu après son entrée à la Maison Blanche, critiquant la conduite de la guerre du royaume au Yémen, sur fond d’inquiétudes concernant l’utilisation d’armes de fabrication américaine dans des frappes aériennes qui ont tué des civils.

Mais la décision est en cours de révision après que l’ONU a négocié une trêve en 2022, qui a largement tenu alors que Riyad cherchait à se sortir du conflit civil au Yémen, dans lequel il est entré il y a neuf ans.

La levée de l’interdiction serait le dernier signe d’une amélioration des liens entre l’administration Biden et Riyad.

Washington a déjà signalé à l’Arabie saoudite – traditionnellement l’un des plus gros acheteurs d’armes américaines – qu’elle était prête à lever l’interdiction, selon une personne proche du dossier.

La Maison Blanche a refusé de commenter.

Biden est arrivé au pouvoir en promettant de faire de l’Arabie saoudite un « paria » en raison de ses préoccupations concernant les droits de l’homme dans le royaume, notamment après le meurtre brutal en 2018 du journaliste chevronné Jamal Khashoggi par des agents saoudiens dans son consulat à Istanbul.

Lors de la campagne électorale de 2019, Biden a également accusé les Saoudiens de « tuer des enfants », faisant apparemment référence à la guerre au Yémen, au cours de laquelle des milliers de personnes ont été tuées.

Mais les relations se sont considérablement améliorées depuis, en particulier après que l’invasion de l’Ukraine par la Russie a renforcé la conviction de Washington selon laquelle il avait besoin de la coopération de l’Arabie saoudite sur des questions clés, notamment l’énergie, et pour soutenir la politique américaine au Moyen-Orient.

De hauts responsables américains ont déclaré cette semaine que Washington et Riyad étaient sur le point de finaliser une série d’accords bilatéraux, notamment un pacte de défense et une coopération américaine sur le programme nucléaire civil naissant du royaume.

Les accords feraient partie d’un accord plus large négocié par les États-Unis qui conduirait l’Arabie saoudite à normaliser ses relations avec Israël, mais cela dépend de l’acceptation par l’État juif de prendre des mesures en vue de la création d’un État palestinien.

La levée de l’interdiction sur les ventes d’armes offensives n’était pas directement liée à ces négociations, ont déclaré des responsables américains.

L’Arabie saoudite a dirigé une coalition arabe qui est entrée dans la guerre civile au Yémen en 2015 pour combattre les Houthis soutenus par l’Iran après que les rebelles ont renversé le gouvernement et pris le contrôle de Sanaa, la capitale, ainsi que de la majeure partie du nord peuplé du pays.

Le royaume, qui partage une frontière avec le Yémen, a suscité de nombreuses critiques pour sa conduite dans le conflit. Mais ces dernières années, Riyad s’est engagé dans des pourparlers de paix avec les Houthis alors que le prince héritier saoudien Mohammed ben Salmane s’est concentré sur ses ambitieux plans de développement intérieur et sur la désescalade des tensions avec les ennemis régionaux, dont l’Iran.

Les progrès dans les négociations sur le Yémen sont au point mort après l’attaque du Hamas du 7 octobre et les représailles d’Israël contre le groupe militant palestinien à Gaza. Les Houthis, qui font partie de ce que l’on appelle « l’axe de la résistance » iranien, ont lancé des missiles sur Israël et attaqué des navires dans la mer Rouge, perturbant les flux sur l’une des principales routes commerciales maritimes du monde.

Washington a désigné les rebelles comme groupe terroriste mondial en janvier, annulant la décision prise en 2021 de radier le mouvement de la liste.

Mais l’Arabie saoudite a continué de s’engager dans un processus de paix yéménite négocié par l’ONU. Signe qu’elle ne voulait pas aggraver les tensions avec les Houthis, Riyad n’a pas rejoint une force opérationnelle maritime dirigée par les États-Unis et conçue pour contrer leurs attaques contre les transports maritimes.

À Washington, les hostilités régionales déclenchées par la guerre entre Israël et le Hamas ont renforcé la conviction de l’administration Biden selon laquelle elle a besoin de l’Arabie saoudite comme partenaire régional clé.

Ali Shihabi, un commentateur saoudien proche de la cour royale, a déclaré que la levée de l’interdiction sur les ventes d’armes offensives « serait une étape importante dans la poursuite de la reconstruction des relations entre les États-Unis et l’Arabie saoudite ».

« Et la levée de l’interdiction est devenue plus importante étant donné la manière dont les Houthis se sont comportés depuis le 7 octobre », a-t-il ajouté.


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