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Ancien Trésor Sec. Jack Lew a déclaré jeudi que la pandémie de coronavirus ne ressemblait pas à la crise financière et que le gouvernement fédéral devrait se concentrer sur la crise sanitaire et les salaires des travailleurs avant d'aborder les problèmes avec les grandes entreprises.

"Il incombe aux décideurs politiques d'examiner très attentivement les outils fiscaux et de les cibler là où le besoin est le plus grand", a déclaré Lew sur "Closing Bell". "J'ai été préoccupé par les propositions qui ont d'énormes sommes d'argent versées aux entreprises de manière non ciblée … Je pense que nous devons attendre et voir où se trouvent les besoins réels."

Lew, qui a dirigé le Trésor de 2013 à 2017 sous le président Barack Obama, a déclaré que la réduction de l'impôt sur les sociétés créée par l'administration actuelle aurait dû mettre la plupart des grandes entreprises en situation de trésorerie solide pour résister à un ralentissement économique.

Au lieu de cela, a déclaré Lew, le gouvernement fédéral devrait se concentrer sur l'aide au système de santé et aux gouvernements locaux pour lutter contre le virus tout en soutenant les ménages à faible revenu. Il a également mentionné la possibilité d'aider les États à payer leurs factures à Medicaid.

"Si vous êtes une famille qui vit avec un salaire horaire et que vos principaux soutiens ne reçoivent pas leur salaire horaire quotidiennement, il n'y a pas beaucoup de réserves financières dans ces ménages", a déclaré Lew. "Ils ont besoin d'une aide immédiate sous forme d'aide comme SNAP, des coupons alimentaires et ils ont besoin d'allocations de chômage."

Les dirigeants du Congrès ont négocié cette semaine un plan de secours, mais le plan proposé par les démocrates de la Chambre a été rejeté par les républicains.

Lew a déclaré qu'il ne pensait pas que le gouvernement fédéral devrait nécessairement intervenir pour aider les grandes entreprises qui subissent d'importantes pertes de revenus dues au virus, telles que le sauvetage de l'industrie automobile pendant la crise financière.

"Je ne pense pas que vous devriez commencer dès maintenant en pensant que c'est une situation où c'est la première réponse. Commençons par les premières choses", a déclaré Lew.

"Faisons face aux plus vulnérables, faisons face à la crise sanitaire immédiate, faisons face aux petites entreprises qui n'ont pas la capacité de s'aider elles-mêmes, et prenons une profonde respiration et voyons où vont les choses avant de passer aux prochaines pas."