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Cette photo prise le 28 février 2020 montre des travailleurs fabriquant des masques faciaux dans une usine de Handan, dans la province du Hebei, dans le nord de la Chine.

STR | AFP via Getty Images

L'administration Trump a déclaré vendredi qu'elle sollicitait des commentaires du public sur la levée des droits de douane supplémentaires sur les importations chinoises qui pourraient aider les États-Unis à lutter contre la pandémie de coronavirus, faisant preuve d'une certaine souplesse dans sa guerre commerciale contre Pékin.

Le bureau du représentant américain au commerce (USTR) a déclaré qu'il autoriserait les membres du public, des entreprises et des agences gouvernementales "à soumettre des commentaires s'ils estiment que de nouvelles modifications des tarifs (de la section) 301 pourraient être nécessaires".

Il a déclaré que cette décision faisait partie d'un effort "pour se tenir au courant des développements de notre lutte nationale contre la pandémie de coronavirus".

L'USTR a accordé ces dernières semaines des exclusions tarifaires "Section 301" pour certains produits médicaux en provenance de Chine, y compris les masques médicaux, les gants d'examen et les lingettes antiseptiques.

Mais alors qu'elle se bat pour essayer d'empêcher l'économie américaine de s'effondrer au milieu des commandes de quarantaine et de l'arrêt du commerce, l'administration Trump s'est jusqu'à présent opposée à une suppression plus large des droits de douane imposés au cours des 20 derniers mois sur quelque 370 milliards de dollars d'importations chinoises par an, malgré les appels de l'industrie que ce serait une réduction d'impôt instantanée valant des dizaines de milliards de dollars.

Trump considère sa pression commerciale sur la Chine parmi les plus grandes réalisations de sa présidence et l'un des principaux arguments pour sa réélection en novembre.

La guerre commerciale a frappé une vaste gamme de produits chinois avec des droits de douane, des machines et des produits chimiques aux semi-conducteurs, aux circuits imprimés et aux biens de consommation.

En retour, la Chine a frappé les produits agricoles et autres produits américains avec des tarifs de rétorsion, mais s'est engagée à augmenter considérablement les achats de ces produits dans le cadre d'un accord commercial de "phase 1" qui est entré en vigueur le 15 février.

L'USTR n'a pas précisé de date limite pour soumettre des commentaires à un site Web fédéral.

"Ce processus de commentaires ne remplace pas le processus d'exclusion actuel et complète ce processus", a déclaré l'USTR. "Les communications sont limitées aux commentaires sur les produits soumis aux mesures tarifaires et pertinents pour la réponse médicale au coronavirus."