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Les États-Unis craignent que le Dôme de fer israélien ne soit submergé par une guerre avec le Hezbollah, selon des responsables



CNN

Les responsables américains craignent sérieusement qu’en cas de guerre totale entre Israël et Israël, Hezbollahle groupe militant soutenu par l’Iran pourrait submerger les défenses aériennes d’Israël dans le nord – y compris le tant vanté Un dôme de fer système de défense aérienne, ont déclaré à CNN trois responsables américains.

Les craintes, qui, selon les responsables américains, leur ont également été communiquées par Israël, selon lesquelles le Dôme de fer pourrait être vulnérable au vaste arsenal de missiles et de drones du Hezbollah, ne font que croître à mesure qu’Israël indique de plus en plus aux responsables américains qu’il se prépare à un débarquement terrestre. et incursion aérienne au Liban.

Les responsables israéliens ont déclaré aux États-Unis qu’ils prévoyaient de transférer des ressources du sud de Gaza vers le nord d’Israël en vue d’une éventuelle offensive contre le groupe, ont déclaré mercredi des responsables américains à CNN.

« Nous estimons qu’au moins certaines » batteries Iron Dome « seront débordées », a déclaré un haut responsable de l’administration.

Un responsable israélien a déclaré que cela serait plus probable si le Hezbollah menait une attaque à grande échelle en utilisant principalement des armes à guidage de précision, contre lesquelles il pourrait être difficile de se défendre. Le Hezbollah stocke depuis des années des munitions et des missiles à guidage de précision en provenance d’Iran, ce dont Israël a fait part à plusieurs reprises de ses inquiétudes.

Plus tôt ce mois-ci, le Hezbollah a publié une vidéo montrant un drone frappant et endommageant une batterie Iron Dome sur une base militaire dans le nord d’Israël. Presse israélienne a signalé qu’il semblait s’agir du premier cas documenté où le système avait été touché avec succès.

L’armée israélienne a déclaré qu’elle n’avait connaissance d’aucun dommage causé au système. Mais les responsables israéliens ont déclaré aux États-Unis qu’ils pensaient que le Dôme de Fer pourrait être vulnérable, en particulier dans le nord d’Israël, et ont été surpris par la sophistication des frappes du Hezbollah jusqu’à présent, ont déclaré les deux responsables américains. L’une des principales préoccupations est que le Hezbollah utilise un grand nombre de munitions et de missiles à guidage de précision, a déclaré une source proche du dossier.

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Le groupe militant libanais a également publié cette semaine une vidéo de neuf minutes, prétendument prise par un drone, montrant des sites militaires israéliens sensibles dans plusieurs villes israéliennes.

Un autre responsable américain a reconnu à CNN qu’en cas de guerre à grande échelle, le soutien dont Israël aurait le plus besoin serait constitué de systèmes de défense aérienne supplémentaires et de réapprovisionnements du Dôme de Fer, que les États-Unis fourniraient.

L’armée israélienne a refusé de commenter.

Le Dôme de Fer est fondamental pour la défense d’Israël et le gouvernement américain a dépensé plus de 2,9 milliards de dollars pour ce programme, selon le service de recherche du Congrès. L’armée israélienne a déclaré que le système affichait un taux de réussite de 95,6 % lors d’une salve de roquettes. tirés par le Jihad islamique l’année dernière donc si le Hezbollah submergeait les défenses antimissiles d’Israël, cela mettrait en danger la vie des militaires et des civils israéliens.

Ces discussions interviennent alors que la situation à la frontière nord d’Israël a atteint un point critique dangereux, ont déclaré des responsables américains.

« Le fait que nous ayons réussi à tenir le front aussi longtemps est un miracle », a déclaré un haut responsable américain, faisant référence aux efforts des États-Unis pour empêcher les attaques entre Israël et le Hezbollah de dégénérer en une guerre totale.

« Nous entrons dans une période très dangereuse », a déclaré un autre haut responsable de l’administration Biden. « Quelque chose pourrait commencer sans avertissement. »

Les implications d’une guerre plus large entre Israël et le Hezbollah pourraient être dévastatrices, a déclaré le haut responsable américain. Le Hezbollah dispose d’un arsenal de roquettes, de missiles et de drones exponentiellement plus grand, plus sophistiqué et plus destructeur que le Hamas. La plupart sont des roquettes à courte portée, mais certaines peuvent pénétrer profondément en Israël avec une capacité de précision. L’armée israélienne estime que le Hezbollah possède environ 150 000 roquettes et missiles, dont des milliers de munitions de précision.

La possibilité d’une guerre a continué d’augmenter à mesure que les perspectives d’un accord de cessez-le-feu entre Israël et le Hamas se sont estompées, a déclaré le premier haut responsable américain. Si un accord est conclu, il existera alors un accord diplomatique parallèle entre Israël et le Hezbollah qui a été négocié par l’envoyé américain Amos Hochstein et qui, selon les États-Unis, entrerait en vigueur.

Hochstein s’est rendu à Jérusalem et à Beyrouth cette semaine, rencontrant de hauts responsables israéliens et libanais pour défendre son plan et dissuader les parties de poursuivre l’escalade.

Mais les attaques transfrontalières entre Israël et le Hezbollah ont atteint un nouveau sommet la semaine dernière, et Israël a averti mardi le Hezbollah de la perspective d’une « guerre totale » après la publication de la vidéo du drone.

Les responsables israéliens ont déclaré aux États-Unis, et les États-Unis sont d’accord, qu’ils disposaient des ressources nécessaires pour mener une offensive contre le Hezbollah s’ils en avaient besoin, en particulier si sa campagne à Rafah, dans le sud de Gaza, prenait fin, selon des responsables proches des discussions. L’armée israélienne a l’intention de maintenir une présence à Gaza, mais ses opérations les plus féroces dans l’enclave prendront fin après Rafah, ont indiqué des responsables. Pourtant, les responsables américains ne croient pas qu’Israël dispose d’un plan de transition et de gouvernance d’après-guerre tenable pour Gaza qui garantirait que l’enclave ne retombe pas sous le contrôle des militants si Israël devait réorienter ses ressources vers une guerre avec le Liban.

Les responsables américains n’ont pas explicitement dit à Israël qu’ils s’opposaient à toute attaque contre le Hezbollah, mais ils les avertissent que leurs actions pourraient conduire à une guerre plus grave que les deux parties ne souhaitent pas réellement, a déclaré un responsable américain. Israël a fait valoir qu’il pouvait mener une « guerre éclair », mais les États-Unis les avertissent qu’ils ne seront peut-être pas en mesure de garantir que cette campagne reste limitée, a déclaré le responsable.

Lors du récent voyage du secrétaire d’État Antony Blinken au Moyen-Orient, il a déclaré à son homologue arabe qu’il semble qu’Israël ait l’intention de lancer une incursion au Liban, selon une source proche de la réunion.

«Il semble qu’ils [Israel] sont très sérieux à l’idée d’aller au Liban », a déclaré la personne. La réponse du responsable arabe à Blinken, a ajouté la source, a été que le Hezbollah a fait savoir qu’il n’arrêterait pas ses frappes contre Israël tant qu’Israël n’arrêterait pas ses opérations à Gaza.

Les responsables israéliens ont déclaré aux États-Unis que l’un de leurs principaux objectifs dans une offensive serait de repousser le Hezbollah, en créant une zone tampon entre Israël et le Liban et en permettant aux dizaines de milliers d’Israéliens qui ont été forcés de quitter leurs foyers dans le nord parce que des attaques transfrontalières à revenir.

Si la guerre est évitée et que le plan de Hochstein entre en vigueur, le Hezbollah se retirerait également d’environ dix kilomètres de la frontière. Mais afin d’empêcher un retour du groupe à l’avenir, Israël pourrait vouloir détruire davantage les infrastructures du Hezbollah dans la région.

Les États-Unis ont inquiet depuis des mois qu’Israël pourrait lancer une incursion, les évaluations des services de renseignement en début d’année indiquant qu’elle pourrait avoir lieu au début de l’été. Les responsables américains ont également réprimanda Israël pour ses frappes qui ont touché l’armée libanaise soutenue par les États-Unis, plutôt que des cibles du Hezbollah.

Les responsables américains estiment que le gouvernement israélien subit une pression politique intérieure croissante pour remédier à la situation dans le nord, en raison du nombre d’Israéliens qui ont été contraints de fuir leurs foyers.

Le ministre israélien de la Défense, Yoav Gallant, a tenu mercredi une évaluation opérationnelle au commandement nord de Tsahal, où il a déclaré : « Nous sommes parvenus à être prêts sur terre et dans les airs ».

« Nous avons l’obligation de changer les choses dans le Nord et d’assurer le retour en toute sécurité de nos citoyens dans leurs foyers, et nous trouverons un moyen d’y parvenir », a-t-il déclaré, selon son porte-parole.

Les Alliés sont également profondément préoccupés par la possibilité qu’un conflit à grande échelle entre Israël et le Hezbollah puisse attirer d’autres groupes mandataires, ont déclaré à CNN plusieurs sources proches. Les responsables américains sont particulièrement inquiets du fait que des milliers de soldats américains au Moyen-Orient pourraient à nouveau être la cible de groupes mandataires soutenus par l’Iran si le Hezbollah, le groupe mandataire le plus redoutable de l’Iran, et Israël entrent en guerre.

Il existe des inquiétudes supplémentaires quant à la volonté d’autres acteurs régionaux de venir soutenir et défendre Israël si Israël déclenche un conflit plus important, a expliqué l’un des responsables.

Le chef du Hezbollah, Hassan Nasrallah, a déclaré mercredi que si la guerre était « imposée » au Liban, alors le Hezbollah combattrait « sans règles ni plafonds ». Il a également déclaré que nulle part ne serait à l’abri des attaques du Hezbollah en cas de guerre, y compris les cibles en Méditerranée orientale. Plus de 1 000 soldats américains sont désormais stationnés en Méditerranée orientale pour soutenir l’opération humanitaire de l’armée américaine.

Nasrallah a également averti mercredi que le Hezbollah pourrait cibler Chypre si le pays permettait à Israël d’utiliser ses aéroports et ses bases pour frapper le Liban.

La force terrestre du Hezbollah est également plus importante que celle du Hamas, avec environ 40 000 à 50 000 combattants, selon le service de recherche du Congrès. Nasrallah a déclaré mercredi que le nombre de combattants du Hezbollah avait « largement dépassé » les 100 000. Beaucoup, y compris leur force d’élite Radwan, ont des années d’expérience dans la lutte en Syrie au nom du régime d’Assad.

Malgré un état de conflit existant entre les deux États voisins, la frontière israélo-libanaise est la plus calme depuis des années depuis la fin de la guerre de 2006, avec seulement des combats transfrontaliers occasionnels qui se sont terminés relativement rapidement. Mais l’attaque du Hamas du 7 octobre a radicalement changé le statu quo entre Israël et le Hezbollah.

Les tirs de roquettes et les attaques de drones du Hezbollah sont devenus une nouvelle réalité dans le nord d’Israël, et Tsahal mène quotidiennement de nombreuses frappes dans le sud du Liban. Les hostilités actuelles, qui auraient pu déclencher une guerre avant le 7 octobre, ne sont devenues que trop routinières, même si les États-Unis continuent de déclarer qu’aucune des deux parties ne souhaite un conflit plus large.


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