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NEW YORK (Reuters) – Les Américains ont rendu un hommage plutôt discret à ceux qui sont morts au service des Forces armées américaines lundi, avec de nombreux événements du Memorial Day annulés en raison de l'épidémie de coronavirus qui a tué près de 100000 personnes aux États-Unis seulement.

Les États-Unis célèbrent les vacances du Memorial Day alors que le virus meurt près de 100000

Un soldat de l'armée américaine monte la garde devant des rangées de tombes alors que le président américain Donald Trump participe à des cérémonies de dépôt de gerbes sur la tombe du soldat inconnu en commémoration des vacances du Memorial Day au cimetière national d'Arlington à l'extérieur de Washington à Arlington, Virginie, États-Unis, 25 mai 2020. REUTERS / Erin Scott

Dans certains endroits, des cérémonies à échelle réduite ont été diffusées sur Internet. Mais le virus a éclipsé la fête nationale, qui est normalement une période de défilés et d'événements en agitant le drapeau pour commémorer les soldats tombés au combat.

À Fort Walton Beach, en Floride, un petit groupe de vétérans en uniforme s'est réuni au cimetière Beal Memorial pour réciter les noms des morts et tisser des fleurs dans une couronne lors d'une cérémonie diffusée en ligne. Certains participants se sont serrés la main et peu ou pas de masques faciaux ont été recommandés comme mesure clé pour arrêter la propagation du virus.

"Au lieu de défilés ou de grands événements commémoratifs, nous pouvons nous souvenir des hommes et des femmes qui ont fait le sacrifice ultime de manière plus privée", a déclaré le colonel John Sannes, commandant du 7e Groupe des forces spéciales de l'armée américaine, lors de la réunion.

À l'intérieur de la rotonde du Nebraska State Capitol à Lincoln, une bougie a été allumée et les vétérans se sont relayés, deux à la fois, pour tenir silencieusement la sentinelle de chaque côté d'une couronne au cours d'une cérémonie en direct de 12 heures.

À New York, les organisateurs d'un défilé généralement important sur Staten Island ont plutôt pris des dispositions pour qu'un plus petit convoi de véhicules conduise l'itinéraire.

Le Gouverneur de New York Mario Cuomo, qui a sauté sous les projecteurs nationaux pour sa gestion de l'épidémie de son état, la pire du pays, a pris part à une brève cérémonie au Intrepid Sea, Air and Space Museum à bord d'un porte-avions à New York. La rivière Hudson.

Le président Donald Trump, qui a été critiqué pour avoir minimisé la menace posée par le coronavirus, a participé à une cérémonie de dépôt de couronnes au cimetière national d'Arlington, un cimetière militaire à l'extérieur de Washington. Il a été rejoint par le vice-président Mike Pence, leurs épouses, et le secrétaire à la Défense Mark Esper, entre autres.

Trump, qui souhaite que l'économie frappée par la pandémie soit au moins un peu mieux en forme à l'automne pour accroître ses chances de se faire réélire lors du vote du 3 novembre, n'a pas porté de masque lors de sa visite au cimetière de Arlington, Virginie.

PLAGES EMBALLÉES

Le week-end du Memorial Day, qui est le coup d'envoi non officiel de l'été américain et un moment où beaucoup se dirigent vers les plages ou les barbecues en plein air, les Américains ont largement adhéré aux avertissements pour maintenir les lignes directrices en matière de distanciation sociale.

L'événement de cette année est particulièrement sombre en raison du nombre croissant de décès dus à COVID-19, des maladies respiratoires causées par le nouveau coronavirus et des ravages économiques provoqués par les interdictions imposées en mars et avril pour endiguer la pandémie.

En avril, l'activité économique s'est pratiquement arrêtée et plus de 20 millions d'Américains ont perdu leur emploi ce mois-ci.

Le nombre total de cas de COVID-19 aux États-Unis est de plus de 1,6 million, le plus élevé au monde, et un total de 97637 personnes sont décédées aux États-Unis, selon un décompte de Reuters.

Malgré l'approche de cette sombre étape, il y a des Américains qui évitent les recommandations de distanciation sociale.

Les États-Unis célèbrent les vacances du Memorial Day alors que le virus meurt près de 100000
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Certaines plages de Floride et d'autres États voisins ont été bondées ce week-end, obligeant les autorités à rompre les grands rassemblements. Des vidéos publiées sur les réseaux sociaux montraient des fêtes dans d'autres États où les gens se pressaient dans les piscines et les clubs coude à coude.

Les 50 États ont assoupli dans une certaine mesure les restrictions relatives aux coronavirus. Dans certains États, comme l'Illinois et New York, les restaurants sont toujours fermés aux repas en personne et les salons de coiffure restent fermés. Dans de nombreux États du sud, la plupart des entreprises sont ouvertes, avec des restrictions de capacité.

Un appel lancé par des responsables de la santé et de nombreux gouverneurs d'État à porter des masques dans les magasins et en public suscite la protestation et la résistance de certains Américains. Les médias sociaux regorgent de vidéos d'entreprises refusant quelques clients en colère qui refusent de se couvrir la bouche et le nez.

Reportage de Jonathan Allen; Écriture de Paul Simao; Montage par Tom Brown