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WASHINGTON / BRASILIA (Reuters) – La Maison Blanche a avancé lundi deux jours de restrictions sur les voyages aux États-Unis en provenance du Brésil, le nombre de décès dus au nouveau coronavirus dans la nation sud-américaine dépassant le bilan quotidien américain.

Les États-Unis avancent l'interdiction de voyager alors que le Brésil dépasse son bilan quotidien de morts

Un homme fait vérifier sa température avant d'embarquer sur un vol pour les États-Unis à l'aéroport international de Guarulhos au milieu de l'épidémie de la maladie à coronavirus (COVID-19), à Guarulhos, près de Sao Paulo, Brésil, le 25 mai 2020. REUTERS / Amanda Perobelli

Une déclaration de la Maison Blanche a modifié le moment du début des restrictions à 23 h 59. Heure de l'Est le mardi 26 mai (0359 GMT le mercredi 27 mai) au lieu du 28 mai comme dans l'annonce originale de dimanche.

Deux jours plus tôt, le Brésil avait dépassé la Russie en tant que deuxième hotspot mondial de coronavirus après les États-Unis. L’interdiction de Washington s’applique aux étrangers se rendant aux États-Unis s’ils étaient au Brésil au cours des deux dernières semaines.

Selon le ministère de la Santé, les décès de coronavirus au Brésil signalés au cours des dernières 24 heures ont été supérieurs aux décès aux États-Unis pour la première fois lundi. Le Brésil a enregistré 807 décès et 620 décès aux États-Unis.

Le Brésil compte 374 898 cas, derrière les États-Unis avec 1,637 million. Le nombre total de décès aux États-Unis a atteint 97 988, selon le bilan de Reuters, contre 23 473 au Brésil.

La Maison Blanche n'a pas donné de raison pour faire avancer la restriction de voyage. Le département américain de la Sécurité intérieure, qui supervise les questions d'immigration, n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires.

L'interdiction de voyager a été un coup dur pour le président brésilien de droite Jair Bolsonaro, qui a suivi l'exemple du président américain Donald Trump pour lutter contre la pandémie, lutter contre les appels à la distanciation sociale et vanter les drogues non éprouvées.

"Cela sape la prétention de Bolsonaro d'avoir construit une relation avec Trump et le Brésil est maintenant considéré comme un allié privilégié des États-Unis", a déclaré Creomar de Souza, au cabinet de conseil Dharma Political Risk And Strategy basé à Brasilia.

Bolsonaro a minimisé la gravité de la pandémie depuis le début, qualifiant le nouveau coronavirus de «petit rhume». Au tout début, Trump a déclaré qu'il pensait que le virus disparaîtrait bientôt.

La Maison Blanche a déclaré que l'interdiction de voyager au Brésil aiderait à garantir que les ressortissants étrangers n'introduiraient pas d'infections supplémentaires aux États-Unis, mais ne s'appliquerait pas au flux du commerce.

Le conseiller à la sécurité nationale de Trump, Robert O’Brien, a déclaré qu'il espérait que l'interdiction serait temporaire.

Reportage de David Brunnstrom et Jan Wolfe à Washington; Anthony Boadle à Brasilia; Montage par Sonya Hepinstall et Grant McCool

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