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Les États-Unis autorisent les tests sur le lait en vrac pour la grippe aviaire avant le transport du bétail

Par Tom Polansek

CHICAGO (Reuters) – Les agriculteurs américains pourront tester leurs réserves de lait en vrac provenant de leurs vaches laitières pour détecter la grippe aviaire plutôt que le lait de vaches individuelles avant d’obtenir l’autorisation de les expédier à travers les frontières des États, a annoncé jeudi le ministère de l’Agriculture. à l’expansion des tests.

Ce changement montre comment les responsables gouvernementaux tentent de contenir la maladie tout en minimisant les dommages économiques causés aux agriculteurs après que le virus de la grippe aviaire s’est propagé aux vaches et à trois travailleurs laitiers depuis fin mars. Mais certains vétérinaires préviennent que les tests en masse pourraient être insuffisants.

Fin avril, le ministère américain de l’Agriculture (USDA) a commencé à exiger que les vaches en lactation soient testées négatives avant d’être expédiées à travers les frontières des États. Il a déclaré plus tard que cette ordonnance avait probablement contribué à empêcher la propagation du virus dans de nouveaux États.

L’USDA a signalé mercredi 2 492 tests avant déplacement, mais a déclaré que ce nombre n’équivaut pas au nombre d’animaux testés.

Un programme pilote pour tester le lait en vrac vise à alléger le fardeau des tests avant déplacement tout en réduisant la propagation du virus, a déclaré Eric Deeble, conseiller principal par intérim de l’USDA pour la grippe aviaire. Les agriculteurs pourront commencer à s’y inscrire dès la semaine du 3 juin, a-t-il déclaré aux journalistes lors d’un appel confirmant les détails du programme rapportés pour la première fois par Reuters.

L’USDA s’attend à voir une augmentation du nombre de troupeaux testés positifs en raison du programme volontaire et souhaite encourager davantage de tests, a déclaré Deeble.

« Ce programme n’assouplit pas les restrictions », a-t-il déclaré.

Les responsables de l’agriculture de six États ont déclaré mercredi à Reuters qu’ils examinaient les plans de l’USDA concernant le programme.

L’USDA a confirmé la présence du virus H5N1 chez les bovins dans neuf États. La Food and Drug Administration des États-Unis estime que 20 % de l’approvisionnement en lait américain présente des signes de virus, ce qui indique qu’une propagation plus large est probable.

« Une fois qu’il aura le soutien et la participation des exploitations agricoles, le programme de l’USDA pourrait contribuer à réduire la menace du H5N1 dans les troupeaux laitiers, à atténuer davantage les risques parmi les travailleurs agricoles et à continuer de protéger l’approvisionnement commercial en lait de notre pays », a déclaré l’Association internationale des aliments laitiers dans un communiqué. déclaration à Reuters.

Les agriculteurs ont déclaré que tester le lait provenant des réservoirs de stockage en vrac offre la possibilité de collecter un échantillon de toutes les vaches d’un troupeau et serait plus efficace que de tester des échantillons sur des animaux individuels.

Dans le cadre du nouveau programme, les fermes dont les troupeaux ont été testés négatifs pendant trois semaines consécutives à l’aide d’échantillons de lait en vrac pourront déplacer leurs bovins sans tests supplémentaires préalables au déplacement, a déclaré l’USDA. Les agriculteurs doivent ensuite soumettre chaque semaine des échantillons de lait provenant des réservoirs à lait pour conserver leur statut, selon l’agence.

L’USDA a déclaré dans des documents consultés par Reuters qu’il pourrait établir l’absence de maladie dans des États ou des régions si suffisamment d’agriculteurs participaient. Si un troupeau est testé positif dans le cadre du programme, il y aura une enquête épidémiologique et une évaluation des déplacements des animaux considérés à faible risque, selon les documents datés du 24 mai.

Le programme bénéficierait principalement aux grandes laiteries qui déplacent des animaux, ont déclaré les vétérinaires.

Trois semaines de tests sur le lait provenant de réservoirs en vrac ne suffisent cependant pas pour confirmer qu’un troupeau est indemne de grippe aviaire, a déclaré Gail Hansen, consultante vétérinaire et en santé publique. Les échantillons provenant de vaches en bonne santé pourraient diluer les échantillons provenant d’un petit nombre de bovins infectés dans le même troupeau lorsque leur lait se mélange dans le réservoir, a-t-elle déclaré.

« Cela peut donner aux gens un faux sentiment d’assurance », a déclaré Hansen.

L’USDA a déclaré qu’elle identifiait les États susceptibles de participer au programme pilote, tandis que les responsables de l’État ont déclaré avoir des questions sur la manière dont il fonctionnerait.

« La plus grande préoccupation de l’Indiana est la suivante : comment les informations recueillies seront-elles utilisées ? Toute découverte dans l’Indiana pourrait nous placer dans la catégorie des États touchés, soumettant les producteurs de Hoosier à des restrictions accrues de la part d’autres États », a déclaré Bret Marsh, vétérinaire de l’État de l’Indiana, utilisant un surnom. pour les résidents de l’État.

Le Michigan, qui compte le plus grand nombre d’infections bovines confirmées, est intéressé, a déclaré Tim Boring, directeur du ministère de l’Agriculture et du Développement rural de l’État. Les deux derniers travailleurs laitiers à avoir été testés positifs se trouvaient dans le Michigan.

« L’une des garanties de base ici est d’envisager de restreindre les mouvements des animaux », a déclaré Boring. « La dernière chose que nous voulons faire est de déplacer des bovins malades dans différentes fermes et ainsi de propager davantage la maladie. »

(Reportage de Tom Polansek. Reportage supplémentaire de PJ Huffstutter ; édité par Caroline Stauffer, David Evans et Rod Nickel)


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