Les États-Unis atteignent 500000 morts de Covid

Les États-Unis ont franchi une étape stupéfiante lundi, dépassant les 500000 décès connus liés aux coronavirus dans une pandémie qui a duré près d’un an. Le nombre total de virus dans le pays est plus élevé que dans tout autre pays du monde. Il a de loin dépassé les premières prévisions de perte de certains experts fédéraux. Et cela signifie que plus d’Américains sont morts de Covid-19 que sur les champs de bataille de la Première Guerre mondiale, de la Seconde Guerre mondiale et de la guerre du Vietnam combinées.

«L’ampleur de celui-ci est tout simplement horrible», a déclaré Jeffrey Shaman, professeur de sciences de la santé environnementale à l’Université de Columbia qui a modélisé la propagation du virus et a déclaré que l’ampleur des pertes n’était pas inévitable, mais le résultat de l’échec à contrôler se répandre aux États-Unis. «Cela a été un échec», a-t-il déclaré.

Les États-Unis sont responsables d’environ 20% des décès connus de Covid dans le monde, mais ne représentent que 4,25% de la population mondiale.

Environ un Américain sur 670 est mort de Covid-19, qui est devenu une cause majeure de décès dans ce pays, avec les maladies cardiaques et le cancer, et a fait baisser l’espérance de vie plus brusquement que depuis des décennies. Les pertes, monumentales pour le pays, ont été extrêmement personnelles pour les parents et amis des 500 000 personnes.

«Cela ne disparaît jamais», a déclaré le révérend Ezra Jones de Chicago à propos de son chagrin pour son oncle, Moses Jones, décédé du coronavirus en avril.

Le jalon déchirant survient au milieu de nouvelles encourageantes: les nouveaux cas de virus et les décès ont considérablement ralenti, et la distribution des vaccins a progressivement accéléré. Mais l’incertitude demeure quant aux variantes émergentes du virus, certaines plus contagieuses et peut-être plus mortelles, il faudra peut-être des mois avant que la pandémie ne soit maîtrisée. Les scientifiques affirment que la trajectoire du nombre de morts aux États-Unis dépendra de la vitesse des vaccinations, des effets des variantes et du respect des directives telles que le port de masques et la distance sociale.


Au début de la pandémie, le Dr Anthony S.Fauci, le plus grand expert en maladies infectieuses du pays, et le Dr Deborah L.Birx, qui coordonnait la réponse au coronavirus à l’époque, ont projeté en mars dernier que même avec des les ordres de rester à la maison, le virus pourrait tuer jusqu’à 240000 Américains, un nombre qui semblait inimaginable à l’époque.

«Aussi décevant que cela puisse paraître, nous devrions nous y préparer», a déclaré le Dr Fauci à l’époque.

Moins d’un an plus tard, le virus a tué plus du double de ce nombre.

Les décès aux États-Unis dus à Covid-19 sont survenus plus rapidement à mesure que la pandémie progressait. Le premier décès connu de Covid-19 dans le pays s’est produit dans le comté de Santa Clara, en Californie, le 6 février 2020 et à la fin du mois de mai, 100000 personnes étaient décédées. Il a fallu quatre mois à la nation pour enregistrer 100 000 morts supplémentaires; le suivant, environ trois mois; la suivante, cinq semaines seulement.

Le virus a atteint tous les coins de l’Amérique, dévastant des villes denses et des comtés ruraux par des surtensions qui ont traversé une région puis une autre.

À New York, plus de 28000 personnes sont mortes du virus – soit environ une personne sur 295. Dans le comté de Los Angeles, le péage est d’environ une personne sur 500. Dans le comté de Lamb, au Texas, où vivent 13 000 personnes dispersées sur une vaste étendue de 1 000 miles carrés, la perte est d’une personne sur 163.

Le virus a déchiré les maisons de retraite et autres établissements de soins de longue durée, se propageant facilement parmi les résidents vulnérables: ils sont responsables de plus de 163 000 décès, soit environ un tiers du total du pays.

Les décès par virus ont également affecté de manière disproportionnée les Américains selon des critères raciaux. Dans l’ensemble, le taux de mortalité pour les Noirs américains avec Covid-19 a été presque deux fois plus élevé que pour les Américains blancs, selon les Centers for Disease Control and Prevention; le taux de mortalité des Hispaniques était 2,3 fois plus élevé que celui des Américains blancs. Et pour les Amérindiens, il était 2,4 fois plus élevé.

Lundi, environ 1 900 décès de Covid étaient signalés, en moyenne, presque tous les jours, contre plus de 3 300 aux pics de janvier. Le ralentissement a été un soulagement, mais les scientifiques ont déclaré que les variantes rendaient difficile la projection de l’avenir de la pandémie, et les historiens ont mis en garde contre le détournement de l’ampleur des pertes du pays.

«Il y aura une réelle volonté de dire:« Regardez comment nous allons bien »», a déclaré Nancy Bristow, directrice du département d’histoire de l’Université de Puget Sound à Tacoma, Washington, et auteur de «American Pandemic: The Mondes perdus de l’épidémie de grippe de 1918. » Mais elle a mis en garde contre les inclinations maintenant à «réécrire cette histoire dans une autre histoire de triomphe américain».