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WASHINGTON (Reuters) – Les procureurs américains ont annulé leur projet de comparaître l'ancien conseiller de sécurité nationale du président Donald Trump, Michael Flynn, dans le cadre d'un procès impliquant l'ancien partenaire commercial de Flynn – un changement brutal qui soulève des questions sur la coopération de Flynn avec le gouvernement et son impact sur ses peines .

Les États-Unis annulent leur projet de convoquer Flynn en tant que témoin lors du prochain procès en Virginie

L'ancien conseiller américain à la sécurité nationale, Michael Flynn, quitte les lieux après le prononcé de sa condamnation à la Cour de district américaine de Washington, aux États-Unis, le 18 décembre 2018. REUTERS / Joshua Roberts

Lors de la dépouillement judiciaire mardi, les procureurs fédéraux à Alexandria, en Virginie, ont annoncé leur intention de présenter Flynn comme un "conspirateur" aux côtés de Bijan Rafiekian, dans le but de persuader les politiciens américains d'appuyer la tentative turque d'extrader le clerc Fethullah Gulen. adversaire politique du gouvernement turc vivant aux États-Unis.

La coopération de Flynn dans le procès de Rafiekian en Virginie, qui commence ce mois-ci, pourrait avoir une incidence sur la façon dont il est condamné devant un tribunal fédéral à Washington.

Flynn a été l’une des premières personnes du cercle restreint de Trump à être accusé par l’avocat spécial Robert Mueller d’avoir menti aux enquêteurs au sujet de ses conversations de décembre 2016 avec Sergei Kislyak, ambassadeur de Russie à Washington, à propos des sanctions américaines imposées à Moscou par le président Barack Obama.

Flynn a plus tard plaidé coupable d'avoir menti aux enquêteurs et accepté de coopérer dans l'espoir d'obtenir une peine plus clémente.

Dans le cadre de cet accord de plaidoyer, il a également admis avoir fait de fausses déclarations au gouvernement concernant son travail de lobbying auprès de Rafiekian, également connu sous le nom de Bijan Kian, au nom de la Turquie.

Les nouveaux avocats de Flynn disent à présent qu’il n’avait sciemment rien soumis de faux lors de son enregistrement rétroactif en vertu de la loi sur l’enregistrement des agents étrangers (FARA) au début de 2017.

«Les avocats soussignés ont informé les procureurs que M. Flynn ignorait et n'autorisait pas la signature du formulaire FARA, estimant qu'il y avait quelque chose qui n'allait pas», ont déclaré les avocats Jesse Binnall et Sidney Powell dans un dossier.

Flynn devait être condamné en décembre dernier, mais sa peine a été repoussée après que le juge de district américain Emmet Sullivan l’a blasonné lors d’une audience contentieuse en décembre, au cours de laquelle le juge a accusé Flynn d’avoir vendu son pays.

Sullivan lui a donné la possibilité de différer sa peine jusqu'à ce que sa coopération avec le gouvernement soit complète.

Le mois dernier, Flynn a licencié ses avocats pour des raisons inconnues et a engagé Powell, un avocat qui apparaît fréquemment sur Fox News et qui a critiqué l’enquête de Mueller.

Flynn s’est également opposé à la décision du gouvernement de le désigner comme co-conspirateur non inculpé dans le procès de Virginie, affirmant que cela contredit les affirmations du gouvernement.

"La décision soudaine du gouvernement de revenir sur sa position de longue date selon laquelle M. Flynn est son témoin collaborateur et de le transformer en un conspirateur non accusé est extrêmement préjudiciable à M. Flynn", a écrit son avocat lundi. .

Dans une déclaration, Powell a déclaré que son client coopérait toujours avec le gouvernement, même s'il n'était pas appelé à témoigner.

Plus tard mardi, Sullivan a rendu une ordonnance enjoignant aux procureurs de déposer un mémoire devant le tribunal avant 17 heures. mercredi en expliquant comment leur renversement affecterait le cas de Flynn à Washington.

Reportage de Sarah N. Lynch; Autres reportages de Susan Heavey et Nathan Layne; Édité par Susan Thomas, Dan Grebler et Peter Cooney

Nos standards:Les principes de Thomson Reuters Trust.

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