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Les États-Unis affirment que l’interception chinoise aurait pu provoquer une collision aérienne

BEIJING (AP) – L’armée américaine a déclaré qu’un avion de chasse de la marine chinoise s’était dangereusement rapproché d’un avion de reconnaissance de l’armée de l’air au-dessus de la mer de Chine méridionale au début du mois, forçant le pilote américain à manœuvrer pour éviter une collision.

Le Commandement indo-pacifique américain a déclaré jeudi dans un communiqué que l’incident s’était produit le 21 décembre lorsque le J-11 de la marine de l’Armée populaire de libération chinoise a volé devant et à moins de 6 mètres (20 pieds) du nez d’un RC-135, un type de gros avion de reconnaissance exploité par l’US Air Force.

L’avion américain “effectuait légalement des opérations de routine au-dessus de la mer de Chine méridionale dans l’espace aérien international”, indique le communiqué. Son pilote a été contraint de “prendre des manœuvres d’évitement pour éviter une collision”, a-t-il déclaré.

La Chine défie fréquemment les avions militaires des États-Unis et de ses alliés, en particulier au-dessus de la mer de Chine méridionale, que la Chine revendique dans son intégralité. Un tel comportement a conduit à une collision en vol en 2001 au cours de laquelle un avion chinois a été perdu et son pilote tué.

“La US Indo-Pacific Joint Force est dédiée à une région indo-pacifique libre et ouverte et continuera à voler, naviguer et opérer en mer et dans l’espace aérien international en tenant dûment compte de la sécurité de tous les navires et aéronefs en vertu du droit international”, disait le communiqué.

“Nous attendons de tous les pays de la région indo-pacifique qu’ils utilisent l’espace aérien international en toute sécurité et conformément au droit international”, a-t-il déclaré.

La Chine en veut profondément à la présence d’actifs militaires américains dans la mer de Chine méridionale et exige régulièrement que ses navires et ses avions quittent la région. Les États-Unis affirment qu’ils ont pleinement le droit d’opérer dans et au-dessus de la mer de Chine méridionale et ignorent les exigences chinoises.

De tels incidents dangereux persistent malgré les accords américano-chinois sur la manière de gérer les rencontres inattendues.

Les États-Unis et d’autres ont également accusé la Chine de harceler des avions et des navires militaires dans la mer de Chine orientale au large des côtes chinoises et jusqu’à la Corne de l’Afrique, où la Chine exploite une base navale.

Il n’y a pas eu de réponse immédiate de l’APL, la branche armée du Parti communiste au pouvoir en Chine, à la dernière plainte américaine.

The Associated Press

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