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WASHINGTON (Reuters) – La société américaine de cartes de carburant FleetCor Technologies Inc (FLT.N) a facturé aux clients des centaines de millions de dollars en frais cachés après avoir promis de les aider à dépenser moins en carburant, a annoncé vendredi la Federal Trade Commission.

Dans un dossier judiciaire, la FTC a demandé à un juge fédéral en Géorgie d'empêcher FleetCor et le président-directeur général Ronald Clarke de facturer des frais cachés et de renoncer à des gains mal acquis.

Dans sa plainte, la FTC a déclaré que FleetCor avait commercialisé des cartes de paiement aux entreprises possédant des flottes de véhicules, promettant qu'elles économiseraient de l'argent, qu'il y aurait des contrôles de fraude et qu'il n'y aurait pas de frais d'adhésion ou de transaction.

Mais il a déclaré qu'après que les clients se soient inscrits, FleetCor leur a facturé "au moins des centaines de millions de dollars en frais imprévus".

FleetCor a déclaré dans un communiqué qu'il n'était pas d'accord avec la FTC, ajoutant que "la plainte est basée sur des idées fausses fondamentales de la société, de ses clients et de ses produits".

La société a déclaré que les divulgations de ses clients sont «claires et communiquées à plusieurs reprises, et que ses clients sont des« entreprises sophistiquées qui lisent leurs contrats, factures et rapports ».

J.P.Morgan a estimé dans une note d'analyste que les frais litigieux représentaient probablement moins de 3% des revenus.

Lorsque les clients ont remarqué les frais et se sont plaints auprès de FleetCor, la société a supprimé les frais et «dans de nombreux cas, FleetCor a commencé à facturer à ces clients des frais différents pour compenser la différence», a déclaré la FTC dans sa plainte.

La FTC a également accusé l'entreprise de facturer à ses clients des intérêts, des frais financiers et des programmes auxquels ils n'avaient pas consenti.

La FTC a déclaré que des dizaines de milliers de clients s'étaient plaints auprès des agences gouvernementales et / ou du Better Business Bureau.

Le cours de l'action de la société a clôturé en hausse de 0,5%.

Reportage de Diane Bartz, édité par Rosalba O'Brien et Grant McCool

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