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NEW YORK (Reuters) – Les procureurs américains ont déclaré lundi que 27 entraîneurs, vétérinaires et autres personnes ont été pénalement inculpés dans le cadre d'un vaste programme de drogue contre les chevaux et de tricheurs dans l'industrie des courses de chevaux professionnelles de 100 milliards de dollars.

Parmi les accusés figurait Jason Servis, l'entraîneur de Maximum Security, l'un des meilleurs chevaux de course du monde. Les procureurs l'ont accusé d'administrer secrètement des drogues améliorant les performances «à pratiquement tous les chevaux de course sous son contrôle».

Maximum Security semblait remporter le Kentucky Derby 2019 avant d'être disqualifié pour interférence. Il continue de courir et a remporté le mois dernier la Coupe saoudienne de 20 millions de dollars, la course de chevaux la plus riche du monde.

Servis n'a pas pu être joint immédiatement pour commenter.

Les accusations ont été dévoilées dans quatre actes d'accusation accusant les accusés d'avoir participé à un complot de modification de la drogue et de fraude. Certains accusés font également face à des accusations de contrebande et d'obstruction.

Les procureurs ont déclaré que des drogues illégales étaient administrées aux chevaux pour les aider à courir plus vite et ont caché le dopage aux autorités de réglementation.

Ils ont déclaré que les courses étaient affectées dans des endroits comme New York, le New Jersey, la Floride, le Kentucky, l'Ohio et les Émirats arabes unis.

Les procureurs ont déclaré que le dopage peut réduire la sensibilité des chevaux à la douleur, ce qui peut entraîner un surmenage des chevaux et entraîner des blessures ou la mort.

Les courses de chevaux sont depuis longtemps entachées d'allégations selon lesquelles des chevaux ont été administrés pour améliorer leurs performances sur la piste.

Des critiques, y compris des défenseurs des droits des animaux, ont appelé à des changements dans l'industrie, ou à l'interdiction totale des courses, à la suite d'une récente vague de décès de chevaux.

Il s'agit notamment de plusieurs dizaines de morts dans le parc Santa Anita du sud de la Californie depuis le milieu de 2018.

Servis a inscrit des chevaux dans environ 1082 courses entre 2018 et le mois dernier.

Un autre entraîneur inculpé, Jorge Navarro, a engagé des chevaux dans 1 480 courses au cours de cette période, ont indiqué les procureurs.

Reportage de Jonathan Stempel; Montage par Lisa Shumaker

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