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Le ministère américain de la Justice a annoncé mardi son intention d’abandonner les accusations de trafic de drogue et de blanchiment d’argent contre un ancien ministre de la Défense mexicain détenu aux États-Unis afin que le Mexique puisse mener sa propre enquête et potentiellement le poursuivre.

En octobre, les autorités américaines ont arrêté Salvador Cienfuegos, 72 ans, à l’aéroport de Los Angeles, à la surprise et à l’irritation des autorités mexicaines.

Le général Cienfuegos a été accusé d’avoir conspiré pour produire et distribuer des «milliers de kilogrammes» de cocaïne, d’héroïne, de méthamphétamine et de marijuana aux États-Unis entre décembre 2015 et février 2017.

Depuis l’arrestation, les procureurs mexicains ont ouvert leur propre enquête, ont déclaré le procureur général américain Bill Barr et son homologue mexicain Alejandro Gertz Manero dans un communiqué conjoint.

<< Dans l'intérêt de démontrer notre front uni contre toutes les formes de criminalité, le ministère américain de la Justice a pris la décision de demander le rejet des accusations pénales américaines contre l'ancien secrétaire Cienfuegos afin qu'il puisse faire l'objet d'une enquête et, le cas échéant, être inculpé en vertu de la loi mexicaine. », a déclaré leur déclaration.

Le ministre mexicain des Affaires étrangères, Marcelo Ebrard, a tweeté qu’en vertu d’un accord entre les bureaux des procureurs généraux mexicains et américains, le général Cienfuegos «serait renvoyé au Mexique pour y être poursuivi si le juge en cause l’accordait.