Les États font appel de la décision de rejeter leur affaire antitrust sur Facebook

WASHINGTON – Près de quatre douzaines d’États ont demandé vendredi à une cour d’appel fédérale de reconsidérer une action en justice antitrust contre Facebook qu’un juge a rejetée l’année dernière.

En juin, le juge James E. Boasberg du tribunal de district américain du district de Columbia a déclaré que les États avaient attendu trop longtemps après que certains des accords examinés aient été conclus pour déposer leur plainte.

Les plaignants, qui sont dirigés par le procureur général Letitia James de New York et comprennent le district de Columbia et Guam, ont fait valoir dans leur appel que les États avaient plus de latitude que les plaignants privés pour intenter des poursuites. Ils ont également fait valoir qu’il était dans l’intérêt public que les procureurs généraux poursuivent les plaintes antitrust contre Meta, la société mère de Facebook.

L’affirmation centrale des États est que Facebook a acquis des concurrents – en particulier Instagram en 2012 et WhatsApp en 2014 – de manière prédatrice, afin d’écraser la concurrence. Ils soutiennent également que Facebook a nui à des rivaux comme Vine en les empêchant d’accéder aux données et aux outils sur sa plate-forme. Cela a nui aux consommateurs, qui ont été privés de plus de concurrence et de services alternatifs dans les réseaux sociaux, affirment les États.

« À maintes reprises, le géant des médias sociaux a utilisé sa domination du marché pour forcer les petites entreprises à fermer leurs portes et réduire la concurrence pour des millions d’utilisateurs », a déclaré Mme James. « Nous déposons cet appel avec le soutien de presque tous les États du pays, car nous lutterons toujours contre les efforts visant à étouffer la concurrence, à réduire l’innovation et à réduire la protection de la vie privée, même lorsque nous sommes confrontés à un goliath comme Facebook. »

Chris Sgro, porte-parole de Meta, a déclaré: « Nous pensons que la décision du tribunal de district rejetant la plainte des États était correcte et qu’il n’y a aucun motif d’annuler cette décision. »

La pression judiciaire s’est intensifiée contre Meta ces derniers jours. L’appel des États intervient quelques jours après qu’un M. Boasberg a autorisé la poursuite d’une version révisée d’une poursuite antitrust similaire par la Federal Trade Commission. La FTC a fait valoir que la société avait utilisé une stratégie « acheter ou enterrer » dans ses acquisitions d’Instagram et de WhatsApp pour créer un monopole dans les réseaux sociaux.

M. Boasberg était initialement sceptique quant aux deux poursuites, mais pour des raisons différentes. Il a déclaré que les régulateurs fédéraux n’avaient pas fourni suffisamment de preuves pour étayer certaines de ses affirmations de base, telles que le monopole de Facebook. Cette semaine, il a déclaré que ces régulateurs avaient franchi cette barre dans une poursuite révisée.

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