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Les États démocratiques poussent les projets de loi sur le contrôle des armes à feu avec le Congrès bloqué

SACRAMENTO – Le Congrès n’a pas réussi à imposer des restrictions sur les armes à feu après les massacres d’écoles à Newtown, dans le Connecticut, et à Parkland, en Floride, et il y a peu de certitude que 21 décès dans une école primaire à Uvalde, au Texas, changeront les choses maintenant.

Mais les États n’attendent pas.

Dans le New Jersey, le gouverneur Phil Murphy a exhorté les législateurs à faire progresser les mesures de sécurité des armes à feu, notamment en portant l’âge à 21 ans pour l’achat d’armes d’épaule et en exposant les fabricants d’armes à des poursuites civiles.

À New York – où un jeune de 18 ans à Buffalo a été accusé il y a deux semaines d’avoir commis une fusillade de masse raciste – la gouverneure Kathy Hochul a déclaré qu’elle chercherait à interdire aux moins de 21 ans d’acheter des fusils de type AR-15.

Et en Californie – où une fusillade de masse à motivation politique a éclaté lors d’un déjeuner de fidèles plus âgés ce mois-ci – les dirigeants législatifs et le gouverneur Gavin Newsom ont accéléré des contrôles plus stricts sur les armes à feu.

“Nous recevons de nombreuses demandes de renseignements même si de nombreuses législatures d’État ne sont pas en session”, a déclaré Nico Bocour, directeur des affaires gouvernementales du groupe anti-violence armée Giffords, après la fusillade d’Uvalde. “A la suite de beaucoup d’inaction du Congrès, les États veulent intensifier et assurer la sécurité des personnes.”

Dans les maisons d’État contrôlées par les républicains, cependant, les mouvements ont suscité une réaction égale et opposée. Un jour après Uvalde, les conservateurs ruraux de Pennsylvanie et du Michigan ont repoussé les tentatives démocrates de forcer le vote sur une législation sur la sécurité des armes à feu bloquée depuis longtemps.

Et au Texas, le gouverneur Greg Abbott et d’autres responsables républicains ont imputé le massacre de l’école à un homme armé souffrant de problèmes de santé mentale, et non aux lois sur les armes à feu. Ils ont accusé les démocrates de politiser la situation avec des appels au contrôle des armes à feu.

“Quiconque tire sur quelqu’un d’autre a un problème de santé mentale, point final”, a déclaré M. Abbott un jour après la fusillade d’Uvalde.

Les actions de l’État interviennent alors que l’espoir d’un consensus au Congrès s’est estompé, non seulement sur la violence armée, mais sur un éventail de problèmes sociaux américains. Alors que la politique polarisée l’emporte à plusieurs reprises sur le compromis dans un Congrès étroitement divisé, les États libéraux et conservateurs ont adopté des programmes disparates et souvent opposés, érigeant un patchwork de politiques sur une série de questions, y compris l’avortement et les droits civils.

Depuis 2019, la législation fédérale visant à étendre la vérification des antécédents criminels pour les achats d’armes à feu a été adoptée deux fois à la Chambre pour languir au milieu de l’opposition républicaine au Sénat. Jeudi, un petit groupe bipartite de sénateurs a déclaré qu’il travaillerait tout le week-end à la recherche d’un terrain d’entente.

“Nous vous en supplions”, a écrit un groupe de directeurs d’école qui ont survécu à des fusillades sur des campus dans une lettre qui devait paraître sous forme d’annonce d’une page entière dans le Washington Post dimanche. “Faire quelque chose. Faire n’importe quoi.”

Mais alors qu’ils pleuraient publiquement la tragédie d’Uvalde, les sénateurs républicains ont montré peu de signes qu’ils avaient bougé. Et peu de gens croient que Washington, dans l’impasse, accomplira beaucoup après avoir vu le même scénario se dérouler auparavant. La seule proposition modeste qui semblait prometteuse donnerait un coup de pied aux décisions des maisons d’État : elle inciterait les États à adopter des lois « drapeau rouge » visant à empêcher les personnes atteintes de maladie mentale d’avoir des armes à feu.

Environ trois législatures d’État sur cinq sont contrôlées par les républicains, mais les appels à l’action contre la violence armée se sont multipliés à la suite de la dévastation d’Uvalde. Au Texas, où la National Rifle Association a organisé une convention prévue trois jours après la fusillade dans l’école, le problème a fait surface presque immédiatement dans la course au gouverneur.

Alors que les autorités traitaient toujours la scène du crime, l’ancien représentant démocrate Beto O’Rourke – qui défie M. Abbott – a interrompu la conférence de presse du gouverneur pour accuser le républicain de n’avoir “rien fait” pour protéger les Texans de la violence armée.

“Quelqu’un doit défendre les enfants de cet État”, a appelé M. O’Rourke aux membres de l’auditoire alors qu’il était escorté hors du rassemblement, “sinon ils continueront d’être tués”.

L’année dernière, le Texas a adopté une loi autorisant pratiquement toute personne de plus de 21 ans à porter une arme de poing sans permis, ce qui en fait le plus peuplé d’une douzaine d’États qui ont évité la plupart des restrictions sur la capacité de porter des armes de poing.

M. Abbott devait se présenter à la convention de la NRA à Houston avant de décider à la place d’envoyer une adresse vidéo et de se rendre à Uvalde. Mais les responsables républicains de l’État semblaient peu enclins à resserrer les lois sur les armes à feu.

Le lieutenant-gouverneur Dan Patrick a suggéré qu’au lieu de restreindre les armes à feu, la sécurité scolaire et les soins de santé mentale devraient être améliorés. Mais il reste de sérieuses questions quant à savoir si les mesures de sécurité populaires en milieu scolaire fonctionnent contre les tirs de masse, en particulier lorsque l’agresseur utilise des armes de grande puissance. Et dans la fusillade d’Uvalde, le district scolaire avait sa propre force de police et son propre plan de tir à l’école, tandis que le tireur n’a apparemment jamais été signalé pour maladie mentale.

À l’échelle nationale, une majorité d’Américains ont soutenu des lois plus strictes sur les armes à feu pendant des décennies, selon les sondages. Un sondage Politico / Morning Consult mené cette semaine a montré un soutien écrasant parmi les Américains pour la vérification des antécédents, l’interdiction des armes d’assaut et d’autres restrictions sur les armes à feu.

Mais les pics de demande de contrôle des armes à feu qui se produisent après des fusillades de masse ont également tendance à revenir à la moyenne partisane au fil du temps. Le même sondage a également rapporté qu’une faible majorité d’Américains soutiennent l’armement des enseignants – une solution vantée cette semaine par les propriétaires d’armes à feu d’Amérique.

La longue et amère lutte des États-Unis pour les armes à feu a durci les lignes au point que le refus de faire des compromis sur le deuxième amendement fait désormais partie de l’identité du Parti républicain. Le virage à droite de la Cour suprême des États-Unis sur les questions culturelles brûlantes a encore encouragé les législatures républicaines à adopter des politiques sociales conservatrices autrefois considérées comme trop extrêmes par les tribunaux et le Congrès – et a incité les États dirigés par les démocrates à réagir en conséquence.

Après que la Cour suprême a maintenu en décembre une loi du Texas encourageant les poursuites privées contre quiconque aide à interrompre une grossesse après six semaines, le gouverneur de Californie a proposé une législation parallèle pour inciter les poursuites contre quiconque fait le trafic d’armes à feu interdites.

À l’époque, M. Newsom’s appel sur les réseaux sociaux a été considérée comme une réplique impulsive que les législateurs ne savaient pas s’il fallait la prendre au sérieux, car elle est survenue un samedi soir et allait à l’encontre de sa vision antérieure de la Constitution. C’est désormais le fondement du projet de loi californien qui a retenu le plus l’attention cette semaine.

Cette semaine également, un tribunal fédéral a confirmé une loi de New York – la première du genre dans le pays – autorisant le dépôt de poursuites civiles contre les fabricants et les revendeurs d’armes à feu. Adoptée l’année dernière, elle vise à contourner la large immunité dont jouissent depuis longtemps les compagnies d’armes. D’autres États ont manifesté leur intérêt, notamment le New Jersey, où le gouverneur Murphy a appelé à une loi similaire le mois dernier.

Mais les républicains pourraient se tourner vers d’autres tribunaux, en particulier la Cour suprême, pour bloquer les lois des États sur le contrôle des armes à feu après que l’ancien président Donald J. Trump a nommé une vague de juges fédéraux conservateurs. Ce mois-ci, un panel de la Cour d’appel des États-Unis pour le neuvième circuit a statué qu’une interdiction par l’État de vendre des fusils semi-automatiques aux adultes de moins de 21 ans était inconstitutionnelle.

Malgré cette décision, la gouverneure Hochul a annoncé mercredi qu’elle chercherait à empêcher les personnes “pas assez âgées pour acheter une boisson légale” d’acheter des fusils de type AR-15.

“Non seulement nous nous appuyons fortement sur les législatures des États maintenant, mais nous l’avons été au cours des 10 dernières années, en particulier depuis le massacre de Sandy Hook”, a déclaré Rebecca Fischer, directrice exécutive de New Yorkers Against Gun Violence, faisant référence à la fusillade de 2012 dans une école primaire. à Newtown qui a tué 26 personnes. “Stratégiquement, nous avons compris en tant que défenseurs que nous devions travailler avec les législateurs de nos États pour voir un réel changement, et c’est là qu’il y a eu le changement le plus significatif.”

La recherche indique que l’approche de la Californie a limité les décès par arme à feu.

Le taux de mortalité par arme à feu de l’État est parmi les plus bas du pays, avec 8,5 décès par arme à feu pour 100 000 habitants en 2020, contre 14,2 pour 100 000 au Texas, selon les Centers for Disease Control and Prevention. Une analyse plus récente du Public Policy Institute of California a révélé que les Californiens étaient environ 25% moins susceptibles de mourir dans des fusillades de masse, par rapport aux citoyens d’autres États.

Même ainsi, New York et d’autres États qui appliquent des lois strictes sur les armes à feu sont, à bien des égards, gênés par l’absence d’une politique cohérente sur les armes à feu de la part du Congrès et le flux d’armes à feu illégales en provenance d’États aux lois plus souples. Les recherches montrent que les crimes commis avec des armes à feu dans les États soumis à des restrictions strictes sont souvent commis avec des armes à feu provenant d’États plus permissifs.

“La Californie mène cette conversation nationale”, a déclaré M. Newsom dans le Capitole de l’État aux côtés des législateurs démocrates de l’État. “Quand la Californie bouge, d’autres états bougent dans la même direction.”