Skip to content

ZURICH (Reuters) – Les médicaments étant réutilisés dans l'espoir qu'ils contribueront à réduire les coûts de COVID-19, mais peuvent s'avérer difficiles à produire en quantités nécessaires à une pandémie, a déclaré un expert en tarification des médicaments.

Les espoirs de médicaments contre les coronavirus sont peu coûteux à fabriquer mais peuvent être rares

PHOTO DE FICHIER: La morphologie ultrastructurale présentée par le Novel Coronavirus 2019 (2019-nCoV), qui a été identifiée comme la cause d'une épidémie de maladie respiratoire détectée pour la première fois à Wuhan, en Chine, est visible dans une illustration publiée par les Centers for Disease Control and Prévention (CDC) à Atlanta, Géorgie, États-Unis, le 29 janvier 2020. Alissa Eckert, MS; Dan Higgins, MAM / CDC / Document via REUTERS

«Toute entreprise pharmaceutique fabriquant un traitement actuellement en cours d'essais cliniques contre le coronavirus a besoin d'un plan clair pour augmenter massivement la production», a déclaré à Reuters Andrew Hill, chercheur à l'Université de Liverpool.

«Sinon, l'approvisionnement de ces médicaments pourrait rapidement s'épuiser.»

Dans une étude publiée vendredi dans le Journal of Virus Eradication, Hill et cinq autres chercheurs, dont le chimiste de l'Université Howard Joseph Fortunak, ont examiné le coût de fabrication des médicaments lors d'essais COVID-19 récents ou en cours.

En utilisant les prix des ingrédients pharmaceutiques actifs pour établir des estimations, ils ont déclaré que Gilead Science (GILD.O), le remdesivir, un médicament expérimental, initialement destiné à Ebola, pouvait coûter aussi peu que 0,93 $ par jour.

Gilead a déclaré que le chiffre ne «reflétait pas exactement» les coûts de fabrication à l'échelle, mais n'a pas donné ces coûts.

Fujifilm Holdings Corp (4901.T), le médicament contre la grippe Avigan coûte 1,45 $ par jour, selon les chercheurs. Fujifilm n'a pas immédiatement commenté.

Pendant ce temps, l'hydroxychloroquine, un médicament contre le paludisme vieux de plusieurs décennies – présenté par le président Donald Trump et d'autres comme un changeur de jeu possible malgré l'absence de preuve scientifique que cela fonctionne – coûte 8 cents.

Les autres médicaments examinés par les chercheurs comprenaient les médicaments antipaludiques connexes, la chloroquine, l'antibiotique azithromycine, Roche (ROG.S) médicament pour les poumons Esbriet et traitement de la polyarthrite rhumatoïde Actemra, ainsi qu'un AbbVie (ABBV.N) Médicament anti-VIH et cocktail contre l'hépatite C.

"Si les médicaments recyclés démontraient une efficacité contre le COVID-19, ils pourraient être fabriqués de manière rentable à des coûts très bas", ont écrit les auteurs, donnant une fourchette comprise entre 1 $ et 29 $ par cycle de traitement.

Néanmoins, la demande de médicaments qui font leurs preuves pourrait rapidement dépasser l'offre, nécessitant de nouvelles alliances industrielles, une fabrication parallèle par plusieurs sociétés et une propriété intellectuelle partagée, a déclaré Hill.

"Les demandes pourraient être énormes et entraîner des pénuries pour les personnes qui prennent normalement ces médicaments pour d'autres maladies", a-t-il ajouté.

Roche, qui a reçu 25 millions de dollars de financement américain pour l'essai COVID-19 d'Actemra, a déclaré qu'il augmentait la capacité de production d'Actemra par voie intraveineuse et avait augmenté ses approvisionnements de 50% ces dernières semaines. Le fabricant de médicaments suisse a ajouté qu'étant donné qu'Actemra n'est pas encore approuvé pour COVID-19, les discussions sur les prix sont prématurées.

Pour Avigan, de Fujifilm, le Japon a fourni quelque 128 millions de dollars pour augmenter les fournitures destinées au traitement de 2 millions de personnes, car le triple de la dose est nécessaire pour le COVID-19 par rapport à la grippe.

Gilead peut produire 140 000 cours de traitement au remdesivir à court terme et plus d'un million d'ici décembre, selon les prévisions.

Sanofi peut produire des millions de doses d'hydroxychloroquine, mais la question de savoir si cela suffit peut dépendre du fait que les essais montrent qu'elle devrait être utilisée pour des millions de patients légèrement affectés ou pour les patients en soins intensifs graves uniquement, a déclaré le directeur général Paul Hudson à Reuters la semaine dernière.

Sanofi a augmenté la production d'hydroxychloroquine de 50% sur ses huit sites de fabrication dans le monde et a annoncé vendredi qu'elle donnerait 100 millions de doses à 50 pays, tandis que Novartis (NOVN.S) a promis 130 millions de doses et a déclaré qu'il cherchait plus d'ingrédients, si les essais montrent que le médicament fonctionne.

Jusqu'à présent, certains médecins, y compris en Chine, affirment que les résultats n'ont pas été concluants.

Reportage de John Miller à Zurich, Michael Erman, Caroline Humer et Carl O'Donnell à New York et Rocky Swift à Tokyo; Montage par Frances Kerry