Les espoirs de la Ligue des champions de Zlatan Ibrahimovic prennent un rappel alors que l’AC Milan s’efface contre Liverpool

MILAN – La gloire de la Ligue des champions a toujours échappé à Zlatan Ibrahimovic, malgré un CV étincelant qui l’a vu jouer pour les plus grands clubs européens pendant 20 années remarquables. Et maintenant, après la défaite 2-1 de l’AC Milan contre Liverpool à San Siro, le joueur de 40 ans vient peut-être de disputer son dernier match de la compétition.

Milan est peut-être sur le chemin du succès, mais le temps a rattrapé Ibrahimovic. Encore un autre but de Mohamed Salah – l’international égyptien a maintenant marqué lors de sept matchs successifs à l’extérieur de la Ligue des champions – et une tête de Divock Origi a scellé la victoire de Liverpool après le premier match de Fikayo Tomori à la 29e minute et leur a assuré de terminer en tête du groupe B avec un record de 100 %. .

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Mais c’était une nuit où Milan avait besoin d’invoquer l’esprit de ses grandes équipes – des équipes sans égal qui ont remporté la Ligue des champions – et ils avaient besoin d’Ibrahimovic pour faire reculer les années et les inspirer vers la victoire.

En fin de compte, l’ancien attaquant de l’Ajax Amsterdam, de la Juventus, de l’Internazionale, de Barcelone, du Paris Saint-Germain et de Manchester United ressemblait à une star en déclin avec plus rien à offrir et avec son rêve vacillant de succès en Ligue des champions enfin éteint.

« C’est le football », a déclaré le manager de Liverpool Jurgen Klopp. « Nous essayons d’organiser une équipe pour l’arrêter [Ibrahimovic] obtenir le ballon qu’il veut. Nous avons exceptionnellement bien défendu. »

Milan, leader de la Serie A, était entré dans le match avec une chance extérieure d’atteindre les huitièmes de finale de la Ligue des champions pour la première fois depuis la saison 2013-14, mais l’équipe de Stefano Pioli avait besoin de gagner et d’espérer que le FC Porto échoue. battre l’Atletico Madrid à l’Estadio do Dragao.

La deuxième partie de l’équation s’est concrétisée avec l’Atleti gagnant 3-1 au Portugal, mais Milan n’a pas pu s’occuper de ses propres affaires, malgré le passage de Tomori et la défaite contre l’équipe de Jurgen Klopp les a laissés en bas du groupe, sans même une campagne de Ligue Europa dans la seconde moitié de la saison à espérer.

Que Milan soit même en mesure de se qualifier était un exploit en soi, ayant perdu ses trois premiers matchs avant de faire match nul pour le quatrième. Mais c’était un faux espoir pour le septuple champion d’Europe.

Même si Klopp avait effectué huit changements par rapport à l’équipe qui a gagné à Wolverhampton Wanderers en Premier League ce week-end, Liverpool était encore beaucoup trop fort pour le Rossoneri qui manquait d’allure et d’invention.

Et tandis que Milan bénéficiait du soutien passionné d’un bruyant Curva Sud à l’intérieur du San Siro, et mis à part les aperçus de flair du milieu de terrain Sandro Tonali, Milan était clairement le deuxième meilleur. Les Ultras de Milan, comprenant que l’équipe de Pioli est au début de son voyage plutôt qu’en approche de sa fin, sont restés de leur côté et ont refusé de devenir négatifs. Ils savent que les bons moments reviennent et qu’un premier Scudetto depuis 2011 est une véritable perspective cette saison.

Mais avec son contrat qui expire en juin prochain – quatre mois avant son 41e anniversaire – Ibrahimovic ne sera pas là si Milan redevient une force européenne dans un proche avenir. C’est toujours un match dangereux d’écarter Ibrahimovic et de suggérer qu’il a affronté le rideau final, mais il y a fort à parier qu’il a maintenant signé la Ligue des champions avec 49 buts en 128 apparitions.

Il n’est même pas proche des incroyables buts en Ligue des champions de Cristiano Ronaldo et Lionel Messi et aimerait beaucoup n’avoir remporté qu’une des neuf Coupes d’Europe que ces deux icônes ont remportées entre eux et s’ajouter aux 31 honneurs qu’il a accumulés au cours de sa carrière. carrière. Pendant de nombreuses années, Ibrahimovic était troisième – un lointain, tout de même – dans la hiérarchie des superstars du football mondial derrière Ronaldo et Messi et son héritage sera celui d’une cohérence remarquable et d’une forme physique suprême.

Mais contre Liverpool, il n’était plus que l’ombre de lui-même. Ibrahimovic a eu du mal à remporter des combats physiques contre Ibrahima Konate et Nathaniel Phillips et son manque de mouvement l’a vu tenir fermement le tiers central du terrain. Aucun joueur qui a terminé les 90 minutes n’a fait moins de touches que les 31 d’Ibrahimovic. Il y a eu un éclair de l’ancien Zlatan, à la 84e minute, lorsqu’il a tenté un coup de pied au-dessus du centre de Franck Kessie, mais c’était une connexion mal programmée et le but de Liverpool était ‘ t menacé.

C’est à l’autre bout du terrain que les stars ont vraiment brillé, Salah et Sadio Mane blessant constamment Milan avec le rythme et le mouvement qu’Ibrahimovic ne peut plus fournir. Salah et Mane, bien sûr, ont déjà une médaille de vainqueur de la Ligue des champions dans leur collection après le succès de Liverpool en 2019. L’équipe de Klopp pourrait à nouveau remporter la compétition cette saison et personne ne voudra les affronter d’ici la finale à Saint-Pétersbourg en mai prochain. .

Ibrahimovic pourrait avoir une médaille de vainqueur de Serie A à ce stade – potentiellement son cinquième titre italien – mais la Ligue des champions n’a pas lieu. Zlatan n’aura pas sa dernière danse.

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