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Harrison, NEW JERSEY (Reuters) – Les équipes nationales féminines de football des États-Unis et du Japon ont déclaré samedi qu'elles se concentraient au laser sur la préparation des prochains Jeux olympiques, même si une épidémie mondiale de coronavirus menace le report ou l'annulation des Jeux de Tokyo.

Les deux équipes devraient s'affronter dimanche dans le deuxième des trois matches aller-retour de la Coupe SheBelieves devant une foule à guichets fermés, l'entraîneur-chef américain Vlatko Andonovski ayant déclaré aux journalistes que l'humeur des joueurs était généralement calme.

"Nous avons eu une réunion avec le personnel médical et nous surveillons de près tout ce qui se passe", a déclaré Andonovski, qui a été nommé entraîneur-chef des champions de la Coupe du monde en titre en octobre.

"Je sais qu'ils font leur travail et qu'ils ne mettraient pas l'équipe en danger", a-t-il déclaré à propos de l'équipe japonaise. "Nous nous concentrons uniquement sur le jeu, ce qui est notre travail et ils se concentrent sur leur travail."

L'épidémie de coronavirus a bouleversé de nombreux grands événements sportifs internationaux et fait craindre que les prochains Jeux de Tokyo puissent être annulés, reportés ou peut-être même détenus dans des lieux vides de fans.

Plus de la moitié des États des États-Unis ont signalé des cas de coronavirus et samedi, le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, a déclaré l'état d'urgence.

Les hôtes du tournoi, US Soccer, ont déclaré samedi qu'ils "surveillaient la situation de près" et communiquaient avec les Centers for Disease Control (CDC) ainsi qu'avec les autorités locales et nationales.

Pour l’entraîneur-chef du Japon, Asako Takakura, il est primordial de garder sa jeune équipe concentrée alors qu’ils attendent des informations sur la manière dont leur pays d’origine et hôte des Jeux se dérouleront.

"Tout ce que nous pouvons faire, c'est nous concentrer sur l'équipe, les développements de l'équipe et une fois que le pays ou le gouvernement a pris une décision, nous devons le suivre", a déclaré Takakura aux journalistes via un traducteur, un jour avant le match retour de la SheBelieves Cup. au Red Bull Arena du New Jersey.

Pour Takakura, dont l'équipe a perdu 3-1 contre l'Espagne lors de l'ouverture du tournoi jeudi et face à l'Angleterre, le temps de jeu est inestimable pour son alignement.

«Le niveau du football féminin augmente vraiment, vraiment de jour en jour. Mais nous devons également aller de l'avant », a-t-elle déclaré. "Je ne parle pas seulement de techniques ou de quelque chose, mais physiquement, mentalement, dans tous les domaines, nous devons nous améliorer."

Le Japon affrontera l'Angleterre à 14 h 15 HE et les États-Unis affronteront l'Espagne à 17 h 00 HE dimanche. La dernière série de matchs de la SheBelieves Cup aura lieu à Frisco, au Texas, le 11 mars.

Reportage d'Amy Tennery; Montage par Christopher Cushing

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