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(Reuters) – Les équipes de récupération néo-zélandaises sont retournées dimanche sur l'île volcanique de White, mais n'ont pas été en mesure de localiser les deux corps restants à leur recherche, le nombre de morts suite à l'éruption de lundi étant passé à 16, a annoncé la police.

Les équipes de récupération de la Nouvelle-Zélande retournent sur une île volcanique, deux sont toujours portées disparues; le nombre de morts s'élève à 16

Le personnel de recherche et sauvetage et d'identification des victimes de catastrophes de la police néo-zélandaise retourne à l'aéroport de Whakatane après avoir effectué une recherche de corps à la suite de l'éruption du volcan White Island, également connu sous son nom maori Whakaari, le 15 décembre 2019. / Document via REUTERS

Les autorités ont déclaré que huit membres du personnel de recherche et de sauvetage de la police ont été déployés pendant 75 minutes dans une zone où leurs informations suggéraient qu'un corps pourrait rester.

"Je peux dire que nous n'avons trouvé aucun autre corps dans ce domaine", a déclaré dimanche le commissaire adjoint à la police, Mike Clement.

Vendredi, six corps ont été récupérés avec succès sur l'île par une équipe militaire néo-zélandaise et emmenés sur le continent pour l'identification des victimes de la catastrophe.

La police a déclaré qu'elle restait déterminée à récupérer les deux corps et que la police et les plongeurs militaires continuaient de parcourir les eaux autour de l'île.

"Tout le monde est allé là-bas absolument désespéré de trouver des corps et de les rendre à leurs proches", a déclaré Clement.

Samedi, les plongeurs ont dû faire face à des eaux contaminées et à une faible visibilité en fouillant la mer entourant l'île.

Le volcan, une destination populaire pour les excursionnistes, a éclaté lundi, crachant de la cendre, de la vapeur et des gaz sur l'île. À l'époque, les 47 habitants de l'île étaient des touristes australiens, américains, allemands, chinois, britanniques et malaisiens.

Le nombre de morts est passé à 16 dimanche, alors qu'une autre personne est décédée dans un hôpital australien. Cette mort est la première à se produire en Australie après l'éruption, où de nombreuses victimes étaient originaires et ont été transférées.

Le bilan pourrait encore augmenter, car plus de deux douzaines de personnes sont toujours hospitalisées en Nouvelle-Zélande et en Australie, la plupart souffrant de graves brûlures.

Samedi, la police a commencé à divulguer officiellement les noms et nationalités des personnes tuées, avec l'Australien de 21 ans Krystal Browitt la première personne identifiée.

Dimanche, la police a également dévoilé les noms du Néo-Zélandais Tipene Maangi et des Australiens Zoe Hosking, Gavin Dallow et Anthony Langford.

Il y a eu des critiques selon lesquelles les touristes étaient autorisés sur l'île, étant donné les signes d'une augmentation de l'activité des tremblements dans les jours précédant l'éruption.

Une minute de silence sera observée en Nouvelle-Zélande le lundi 16 décembre à 14 h 11. heure locale (0111 GMT), exactement une semaine après l'éruption fatale.

Reportage de Will Ziebell à Melbourne; Montage par David Gregorio et Lincoln Feast.

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