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WASHINGTON (Reuters) – Les principaux grossistes et détaillants de médicaments confrontés à un important litige pour avoir soi-disant favorisé la crise des opioïdes aux Etats-Unis ont demandé au juge de l'affaire de se retirer samedi.

Les entreprises demandent au juge américain saisi du procès des opioïdes de se récuser

Le juge fédéral Dan A. Polster, du district nord de l'Ohio au tribunal de district américain, pose sur une photo non datée obtenue par Reuters à Cleveland, dans l'Ohio, le 24 juin 2019. District nord de l'Ohio / Document distribué via REUTERS

Les sociétés ont fait valoir devant un tribunal que le juge de district américain Dan Polster, qui a comparu devant un tribunal fédéral à Cleveland, dans l'Ohio, avait fait des déclarations indiquant qu'il n'était pas impartial dans l'affaire et avait indûment poussé les sociétés à se régler. aller en procès.

Les sociétés ont déclaré que le juge Polster avait également fait des commentaires publics inappropriés sur l'affaire, notamment à des journalistes.

Les opioïdes ont été impliqués dans 400 000 décès par surdose de 1999 à 2017, selon les centres américains de contrôle et de prévention des maladies.

Dans le dépôt, les sociétés ont indiqué que les demandeurs avaient demandé 8 milliards de dollars. Les défendeurs dans l’affaire incluent McKesson Corp (MCK.N), AmerisourceBergen Corp (ABC.N), Walgreen Co et Walmart Inc (WMT.N).

«Les accusés n'apportent pas cette requête à la légère. Dans son ensemble et considéré objectivement, le dossier démontre clairement que la récusation est nécessaire ", ont déclaré les sociétés dans un document déposé samedi devant la cour.

En particulier, les sociétés ont déclaré que le 9 janvier 2018, lors de la première audience, Polster avait déclaré que le pays était aux prises avec une "crise des opioïdes", ajoutant que "150 Américains vont mourir aujourd'hui, aujourd'hui encore, alors que sommes en réunion.

«(E) tout le monde partage une partie de la responsabilité et personne n’a fait assez pour la réduire», a-t-il déclaré, y compris «les fabricants, les distributeurs, les pharmacies, les médecins, le gouvernement fédéral et les gouvernements des États, ) les hôpitaux.

"Mon objectif est de faire quelque chose de significatif pour atténuer cette crise", a-t-il déclaré lors de l'audience, selon le dossier.

La demande de récusation intervient quelques jours après que le juge Polster ait approuvé le contenu d’une proposition d’avocats représentant des villes et des comtés, poursuivant les sociétés pharmaceutiques face à l’épidémie d’opioïdes aux États-Unis, qui engagerait tous les États et toutes les municipalités du pays dans leurs négociations en vue d’un règlement.

La proposition, qui fait partie d'un litige regroupant environ 2 000 actions en justice contre des fabricants d'opioïdes, des détaillants et d'autres parties réclamant des dommages et intérêts pour l'épidémie, prévoit la création d'une classe comprenant jusqu'à 3 000 comtés et 30 000 villes et villages pouvant se prononcer sur l'acceptation d'un règlement quelconque. les demandeurs atteignent les défendeurs.

Tout règlement proposé aurait besoin de l'appui d'au moins 75% des membres du groupe pour être approuvé.

Reportage de Diane Bartz; Édité par Chizu Nomiyama

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