Après le succès commercial du casque de réalité virtuelle Oculus de Facebook, les entreprises sont désormais en course pour développer les premières lunettes de réalité augmentée (AR) destinées au marché grand public.

La réalité augmentée est monnaie courante dans la technologie grand public depuis un certain temps, particulièrement populaire dans les filtres Instagram et Snapchat sur les smartphones.

Cependant, certaines entreprises visent maintenant la vision de science-fiction des lunettes de soleil fictives Iron Man de Tony Stark.

Plusieurs produits sont déjà sur le marché qui mélangent votre écran d’ordinateur avec la réalité.

Plutôt que de vous placer dans la troisième dimension, comme un casque VR, AR superpose le monde réel avec une interface utilisateur et d’autres graphiques sur des lentilles claires, tout en détectant et en filmant le monde qui vous entoure.

Jusqu’à présent, les casques AR au Royaume-Uni étaient destinés à une utilisation en entreprise, avec des prix relativement élevés et des designs démodés.

Meta est devenue la première entreprise au Royaume-Uni à lancer une paire de lunettes avec caméras embarquées lorsqu’elle s’est associée à Ray-Ban l’année dernière, qui visait un marché de détail grand public.

Les porteurs peuvent écouter de la musique et prendre des photos et des vidéos avec une paire de Ray-Ban Stories, qui sont automatiquement partagées sur votre smartphone.

Les histoires sont principalement conçues pour la création de contenu et n’affichent rien sur les verres du porteur.

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Meta est devenue la première entreprise au Royaume-Uni à lancer une paire de lunettes avec caméras embarquées. Image Méta

EE s’associe à Nreal pour les lunettes AR

Cette semaine, cependant, une société appelée Nreal, en collaboration avec l’opérateur de téléphonie mobile EE, a lancé une paire de lunettes AR conçues pour la consommation de contenu.

Le casque, qui se connecte à votre smartphone Android via un câble USBC, projette l’affichage de votre téléphone sur un écran de 201″ sur vos objectifs, où que vous soyez dans le monde.

Les porteurs peuvent soit refléter l’écran de leur téléphone directement sur les lunettes, soit utiliser un système d’exploitation qui permet à l’utilisateur d’ouvrir et de redimensionner plusieurs fenêtres à la fois, exactement comme sur un ordinateur.

L’utilisateur peut choisir de visualiser l’affichage sur des lentilles transparentes ou d’appliquer un écran occultant en plastique pour créer une expérience plus cinématographique.

Les lunettes fonctionnent à peu près de la même manière qu’un écran de télévision ou un deuxième moniteur, sauf que vous transportez votre téléviseur dans un étui de transport discret dans votre sac à dos.

Les lunettes Nreal Air permettent également de jouer à des jeux vidéo de taille iMAX en déplacement.

Lorsqu’il est connecté au réseau 5G ultra-rapide très apprécié d’EE, en utilisant le streaming de jeux en nuage de Xbox ou l’application Remote Play de PlayStation, le porteur peut jouer à sa console partout où il peut obtenir un signal.

Pic EE
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Les lunettes EE/Nreal coûtent 399 £, soit moins de la moitié de ses homologues à visée commerciale. Pic EE

Un nouveau chapitre pour les consommateurs

Le casque Air marque un nouveau chapitre dans le divertissement grand public.

Il coûte 399 £ (moins de la moitié de ses homologues à vocation commerciale), et EE s’attend à ce qu’il n’y ait aucun retard de fabrication ou d’expédition dans son déploiement.

Danny Marshall, responsable des partenariats d’appareils chez EE, a déclaré à Sky News : “[Nreal] sont en fait très sélectifs sur les marchés sur lesquels vous pouvez acheter leurs produits, ce qui leur permettra de concentrer l’offre… ce que nous devons faire assez rapidement, c’est comprendre la demande – c’est plus un défi que la disponibilité des composants.”

Il a souligné que de nombreuses personnes ne savent toujours pas que c’est la réalité augmentée qui alimente leur filtre Instagram, et que la société ne sait pas combien de temps prendra une adoption plus large de la technologie portable.

La prochaine étape technologique consistera donc pour les entreprises à marier les caméras des Ray-Ban Stories avec l’écran 1080p de Nreal.

“Si vous regardez globalement, la plupart de la technologie existe… des affichages d’informations augmentés sont déjà disponibles, il s’agit davantage de l’adoption par les clients.

“La plupart de la technologie est là, juste pour la rendre plus petite, plus légère, plus facile à porter – la batterie est l’autre grande, le reste existe.”

Photo Meta/RayBan
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Avec les histoires Ray-Ban, les porteurs peuvent écouter de la musique et prendre des photos et des vidéos. Photo Meta/Ray-Ban

Meta teste des lunettes AR à Londres

Et Meta a tendance à être d’accord.

Meta a annoncé avoir commencé à tester ses propres lunettes de réalité augmentée à Londres, qui captureront la vidéo et l’audio, ainsi que le suivi des mouvements oculaires.

S’adressant à Sky News, Jason Rubin, vice-président de Metaverse Content chez Meta, a expliqué les avantages que les développeurs de Facebook voient dans AR.

“La réalité augmentée est idéale lorsque vous êtes dans la vraie vie en train de faire des choses – donc je pourrais avoir une réalité augmentée en marchant dans la rue parce que je peux voir des voitures et d’autres personnes et en même temps obtenir des informations comme je raccroche mon téléphone aujourd’hui mais de manière beaucoup plus efficace.

“L’appareil parfait ferait les deux [AR and VR] et passerait simplement à une immersion totale ou laisserait passer les choses en fonction de ce qui a du sens à un moment donné – et Mark Zuckerberg a récemment montré que cela se passait à l’intérieur de Cambria.”

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Comment la réalité augmentée affecte-t-elle notre cerveau ?

Bien que Meta affirme que ce modèle particulier n’est pas un prototype et ne sera jamais commercialisé, la technologie existe.

Ce n’est plus qu’une question de temps avant qu’il puisse être miniaturisé et produit à grande échelle et à un prix auquel les gens adhéreront.

La vraie vie est ‘numéro un’

Étonnamment, M. Rubin a poursuivi en disant qu’il “préfère être dans une pièce avec [his manager] dans la vraie vie, c’est le numéro un. Si je ne peux pas être dans une pièce avec lui, je préfère être dans un espace virtuel avec lui en VR”.

Il a déclaré à Sky News que les employés de Meta travaillent toujours sur une base hybride et continueront probablement de cette façon.

“Je sais que toute l’entreprise va être follement heureuse que nous nous remettions ensemble… nous nous demandons tous quel sera le point de stabilisation à long terme de tout cela.”

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Malgré les progrès de la technologie VR et AR, M. Rubin dit qu’il ne pense pas que les lunettes immersives seront le seul moyen d’accéder au métaverse :

“Je pense qu’avec le temps, la réalité augmentée deviendra une partie de plus en plus importante de nos vies… mais je pense qu’il y aura beaucoup de fois où nous ne serons pas dans des réalités immersives et nous voudrons utiliser un 2D screen… donc les écrans vont exister pendant longtemps. Peut-être pour toujours.

Ce qui est clair, c’est que l’usure intelligente ne s’arrête pas au Fitbit ou à l’Apple Watch.

La course pour nos visages est lancée.