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Un incendie est observé devant un magasin vandalisé par des manifestants à Hong Kong le 4 octobre 2019.

Laurel Chor | Getty Images Nouvelles | Getty Images

Les entreprises hongkongaises paieront probablement la facture du vandalisme infligé au cours des quatre derniers mois au cours des manifestations les plus violentes qui se sont produites sur le territoire, peu d'entre elles ayant souscrit une assurance contre les dommages causés par les émeutes, ont déclaré des initiés du secteur.

Des entreprises, grandes et petites, ont été victimes de bris de vitres, de graffitis et même de tirs en raison de leur soutien supposé de la Chine continentale par des activistes inquiets du fait que le gouvernement central de Beijing exerce un contrôle accru sur la région administrative spéciale au détriment des libertés démocratiques.

Le fait d'afficher une banderole à l'appui de la police – les manifestants se sont plaints d'être trop durs – suffisait pour voir un petit magasin de jeux vidéo dans l'ouest des Nouveaux Territoires vandalisé quatre fois ce mois-ci.

"Je ne sais pas si j'obtiendrai une indemnité d'assurance", a déclaré le propriétaire du magasin, K.K. Homme. "Il est possible que je ne reçoive pas d'indemnisation parce que les dégâts sont dus à des troubles sociaux … Je ne pense pas que les dégâts causés par les émeutes soient couverts."

Tandis que les entreprises inondent les assureurs de réclamations pour de tels dommages, rares sont ceux qui seront indemnisés car l’assurance de Hong Kong protège habituellement contre des événements tels que les incendies et les catastrophes naturelles, tels que les typhons.

La couverture des troubles civils, en particulier des petites et moyennes entreprises, est rare, ont déclaré des initiés du secteur.

Hong Kong est un marché lucratif pour les assureurs mondiaux, notamment American International Group, AXA SA et Zurich Insurance Group AG, avec une valeur des primes exprimée en pourcentage du produit intérieur brut de 18,16%, juste derrière Taiwan dans la région Asie-Pacifique.

Selon une étude de Swiss Re, le volume total des primes d’assurance sur le territoire a augmenté de 8,3% pour atteindre 66 milliards de dollars l’année dernière, soit le taux de croissance le plus rapide de la région avancée Asie-Pacifique, qui inclut l’Australie, le Japon et Singapour.

À court terme, les assureurs de Hong Kong s'attendent à une demande accrue en matière de couverture, y compris aux dommages causés par les émeutes, même si les bénéfices risquent de pâtir des retombées des annulations d'événements, de la baisse de la demande en assurance voyage et, plus généralement, du ralentissement économique.

"Les dommages financiers globaux résultant de ces événements seront assez importants et ni les assureurs ni la plupart des entreprises ne se seraient préparés à une telle situation", a déclaré un avocat du secteur des assurances dans un cabinet juridique mondial.

"Vous verrez donc une forte augmentation des litiges concernant ce qui est couvert et ce qui ne l'est pas, ainsi que des pressions sur les bénéfices des compagnies d'assurance en raison d'une augmentation du nombre de règlements de sinistres et d'une baisse du revenu en primes", a déclaré l'avocat.

L’impact financier des manifestations ne pouvait pas être déterminé alors que les troubles persistaient, mais deux responsables de l’assurance ont déclaré que les engagements des assureurs pourraient s'élever à des millions de dollars.

Les dirigeants et l'avocat ont refusé d'être identifiés en raison de la sensibilité de l'affaire.

Malchanceux

Des manifestations antigouvernementales ont lieu presque tous les week-ends depuis le 9 juin. Dimanche, la police anti-émeute et les manifestants ont échangé des bombes lacrymogènes et des bombes d'essence alors qu'une marche illégale sombrait dans le chaos, des centaines de magasins étant détruits et les banques et stations de métro chinoises ciblées.

Le détaillant Best Mart 360 Holdings Ltd a déclaré mercredi que, le 13 octobre, 59 de ses magasins avaient été endommagés lors de manifestations.

"Le groupe discute et traite avec sa compagnie d'assurance", a-t-il déclaré. "Si la compagnie d'assurance refuse d'indemniser ou de compenser de manière insuffisante ses réclamations, le Groupe pourrait être tenu de supporter les pertes économiques correspondantes."

Best Mart n'a pas identifié son assureur ni expliqué pourquoi une indemnisation pourrait être refusée. Une porte-parole externe du détaillant a refusé de commenter cette déclaration.

Les dommages causés aux stations de métro de l'opérateur MTR Corp pourraient ne pas être entièrement couverts par son assurance, et son incapacité à recouvrer de tels coûts affaiblirait probablement son profil de crédit, a annoncé la société de notation Moody's Investors Service la semaine dernière.

MTR a refusé de commenter.

"Les assureurs immobiliers de Hong Kong réalisent des bénéfices depuis 20 ans, mais après deux super typhons ces deux dernières années, ils ont perdu tout leur profit", a déclaré un courtier en assurance non-vie à Hong Kong.

"C'est pourquoi en 2019, ils ont été extrêmement prudents en matière de couverture de biens", a déclaré le courtier. "Heureusement, il n'y a pas eu de gros typhon cette année, mais le malheur est que des émeutes ont eu lieu."

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