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Le quartier populaire de la vie nocturne de Hong Kong, Lan Kwai Fong est principalement vide au milieu de l'épidémie de coronavirus

Uptin Saiidi | CNBC

HONG KONG – Un matin de semaine dans le centre commercial du rez-de-chaussée du Centre international des finances de Hong Kong, les employés de bureau vêtus de vêtements d'affaires sont rares mais pas rares, alors que des magasins allant de Hugo Boss à Gucci se préparent à ouvrir leurs portes.

Bien qu'il puisse sembler relativement désolé pour un endroit comme Hong Kong, où des milliers de navetteurs matinaux sont généralement vus se précipiter pendant les heures de pointe, l'activité modérée dans le centre financier asiatique est déjà considérée comme un spectacle rare. Au milieu de la pandémie de coronavirus, des villes cosmopolites comme New York et Londres ont été pratiquement verrouillées et les rues sont vides, mais Hong Kong a réussi à éviter un verrouillage complet même s'il y a eu une augmentation constante des cas sur plusieurs mois.

Hong Kong a signalé son premier cas de coronavirus le 23 janvier. Malgré la forte densité de la ville et une population de plus de sept millions d'habitants, elle a enregistré 914 cas de coronavirus à ce jour, selon les données de l'Université Johns Hopkins. En comparaison, cela représente moins de la moitié des 2 100 cas confirmés en Finlande, qui compte environ 5,5 millions d'habitants.

Pourtant, des mesures de plus en plus restrictives sont en place. De nombreux employés ont déjà travaillé à domicile et les écoles ont été suspendues, mais les restaurants et les bars ont pour la plupart fonctionné comme d'habitude – du moins jusqu'à récemment.

Le quartier populaire de la vie nocturne de Hong Kong, Lan Kwai Fong est principalement vide au milieu de l'épidémie de coronavirus

Uptin Saiidi | CNBC

Seconde vague

La flambée des cas de coronavirus fin mars, provoquée par le retour de résidents d'Europe et des États-Unis, a incité de nouvelles mesures gouvernementales, notamment une interdiction de visiteurs étrangers, une fermeture de deux semaines des gymnases et des bars et une limite de capacité de 50 personnes. % dans les restaurants.

De nombreuses entreprises espéraient que la ville reviendrait à la normale après près d'un an de troubles sociaux, suivis de mois d'épidémie de coronavirus. Mais la nouvelle vague de cas et les réglementations gouvernementales qui ont suivi ont porté un nouveau coup dévastateur aux propriétaires d'entreprises comme Imran Shawkat.

"Nos coûts sont si élevés et nous continuons à perdre des affaires et de l'argent depuis juillet dernier", a déclaré par téléphone à CNBC le cofondateur et directeur général du groupe Al Dente, qui gère six restaurants à Hong Kong. C'est la période la plus difficile de ses 19 ans depuis le début de l'entreprise, a-t-il déclaré.

Nous espérons que tout redeviendra normal et nous rouvrirons. Nous pensions que nous pouvions survivre. Nous espérions que cela disparaîtrait, mais cette distanciation sociale du gouvernement a commencé.

Imran Shawkat

Propriétaire d'une chaîne de restaurants

Shawkat a déclaré que les ventes des restaurants avaient chuté d'environ 70%, à commencer par le ralentissement de l'été dernier, lorsque davantage de personnes sont restées à l'intérieur et que les arrivées de touristes ont chuté de façon dramatique en raison de problèmes de sécurité à Hong Kong en raison des troubles sociaux.

"Nous avons envoyé un e-mail au propriétaire pour obtenir de l'aide. Nous avons demandé une réduction de loyer pour le mois d'avril", a déclaré Shawkat, ajoutant qu'il attendait toujours une réponse.

Distanciation sociale

En février, le gouvernement de Hong Kong a annoncé plus de 15 milliards de dollars de mesures pour aider une économie en difficulté qui était déjà sous le choc des manifestations pro-démocratiques.

Selon l'Autorité monétaire de Hong Kong, près de 9000 demandes de petites et moyennes entreprises ont déjà été approuvées pour des prêts de secours ou des modalités de remboursement, d'une valeur de plus de 57 milliards de dollars de Hong Kong (près de 7,4 milliards de dollars).

Shawkat a déclaré qu'il avait reçu 200 000 dollars de Hong Kong (25 800 dollars) pour chacun de ses restaurants le mois dernier, mais cela n'aidera guère. En outre, les mesures d'allègement ont été annoncées avant les dernières directives du gouvernement qui imposaient de nouvelles mesures de distanciation sociale, notamment la restriction de la foule dans les restaurants.

Le 27 mars, le chef de la direction de Hong Kong, Carrie Lam, a demandé aux restaurants de réduire la capacité de moitié, de limiter les rassemblements à quatre personnes et d'exiger que les tables soient séparées de cinq pieds. Pendant ce temps, les établissements qui ont tendance à attirer de grandes foules, comme les cinémas et les gymnases, ont été priés de fermer pendant 14 jours.

Le restaurant italien de Shawkat, Al Dente, ne peut accueillir plus de 28 personnes dans un petit espace. Il a déclaré qu'il serait presque impossible de réaliser un profit à moitié de sa capacité et a décidé de fermer le restaurant pour l'instant.

"Nous espérons que tout redeviendra normal et que nous rouvrirons", a-t-il déclaré. "Nous pensions que nous pourrions survivre. Nous espérions que cela disparaîtrait, mais cette distanciation sociale du gouvernement a commencé."

Le quartier de la vie nocturne de Lan Kwai Fong à Hong Kong fermé en raison de l'épidémie de coronavirus

Uptin Saiidi | CNBC

Pendant ce temps, dans le quartier de la vie nocturne de Hong Kong, Lan Kwai Fong, les affiches incitant les clients à boire de manière responsable ont été remplacées par des affiches pour «se laver les mains» et «porter des masques faciaux». L'industrie a été mise sous pression car plus de 60 cas de coronavirus ont été liés à des barres au cours des dernières semaines.

À la fin de la semaine dernière, les établissements principalement utilisés pour la vente d'alcool ont été obligés de fermer pendant au moins 14 jours, ce qui a présenté de nouveaux défis pour les propriétaires de bars comme David McEwan.

"L'année dernière a été une assez mauvaise fuite, les derniers mois ont été difficiles, mais les dernières semaines autour de l'ambiguïté ont fait plus peur aux clients et aux travailleurs", a déclaré McEwan, propriétaire de Bobby's Rabble, un bar du centre de Hong Kong. district.

Depuis les manifestations, des tonnes de restaurants ont été fermés. Comment peuvent-ils supporter six mois et plus de difficultés? … Je ne vois pas Hong Kong soutenir tout cela.

Il a fermé le bar vendredi dernier pendant deux semaines, conformément aux mandats du gouvernement. Mais avant cela, tout son personnel portait déjà des masques et des gants car les clients devaient faire vérifier leur température avant d'entrer sur le site. Même alors, beaucoup de ses clients restaient déjà à la maison avant même l'épidémie, a-t-il déclaré.

"Je ne pense pas que nous serons fermés pendant plus d'un mois, mais que nous ou d'autres entreprises soyons suffisamment forts pour survivre à cela, c'est une autre affaire", a-t-il déclaré.

McEwan a déclaré qu'il avait demandé un soulagement à son propriétaire et qu'il envisageait maintenant de rompre le bail plus tôt et de déménager dans un endroit plus petit et moins cher. Il organise des cours de cocktails en ligne et des soirées de quiz en ligne pour rester en contact avec sa clientèle.

"Vous pouvez ressentir la tristesse dans l'air lorsque vous allez dans les restaurants", a déclaré Vivian Gu, blogueuse culinaire et résidente de Hong Kong depuis plus de cinq ans. Elle mangeait souvent plus de cinq fois par semaine – même pendant les troubles sociaux, mais a récemment changé pour manger au restaurant seulement une fois par semaine.

"Depuis les manifestations, des tonnes de restaurants ont été fermés", a-t-elle déclaré. "Comment peuvent-ils supporter six mois et plus de difficultés? Les frais généraux sont si chers, le loyer. Je ne vois pas Hong Kong supporter tout cela."