ATLANTA (Reuters) – Presque toutes les entreprises en Géorgie ont été libres de rouvrir vendredi après avoir été fermées pendant des semaines, dans le cadre d'une démarche étroitement surveillée par le gouvernement américain et d'autres États pour voir si la levée des restrictions déclenche une augmentation des décès par coronavirus.

PHOTO DE DOSSIER: Une salle de classe est vide avant les fermetures d'écoles dans l'État de l'Ohio, à l'intérieur du district scolaire de Milton-Union Exempted Village à West Milton, Ohio, États-Unis, le 13 mars 2020. REUTERS / Kyle Grillot

Avec environ la moitié des États américains se rapprochant de la levée partielle des fermetures qui visaient à freiner la pandémie, la Géorgie tentait de reprendre les affaires avant les autres.

Le gouverneur Brian Kemp, un républicain, a décidé de ne pas prolonger les ordonnances de mise à l'abri d'un mois en Géorgie cette semaine, permettant à toute une gamme d'entreprises de s'ouvrir. Il a approuvé la réouverture des salons de coiffure, des gymnases et d'autres entreprises de services vendredi dernier, suivi des cinémas et des restaurants lundi.

En revanche, le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, a déclaré vendredi que toutes les écoles publiques, y compris les collèges, resteraient fermées pour le reste de l'année scolaire en raison de la pandémie. Le coronavirus a frappé New York particulièrement durement, ce qui en fait l'épicentre mondial de la maladie COVID-19.

Les magasins étant fermés, les Américains comptent davantage sur les livraisons à domicile de tout, de la nourriture aux vêtements et au matériel de bureau, donnant aux détaillants en ligne comme Amazon.com Inc (AMZN.O) une lourde charge de travail.

Certains employés d'Amazon, Target Corp (TGT.N) et Instacart Inc. organisaient vendredi des manifestations et des arrêts de travail à New York, en Pennsylvanie, en Oregon et dans d'autres États pour exiger un environnement de travail plus sûr et un meilleur salaire pendant l'épidémie.

Le Dr Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses et conseiller du président Donald Trump, a déclaré jeudi qu'il s'inquiétait de la réouverture des États et des communautés avant un calendrier recommandé par la Maison Blanche.

Mais la précipitation de la Géorgie pour retourner au travail a été applaudie par Michael Bowers, 55 ans, qui est copropriétaire de Bowers Watch & Clock Repair dans le quartier tony Buckhead d'Atlanta.

«Nous devons rouvrir», a-t-il déclaré à propos de l'entreprise que son grand-père avait lancée dans les années 40. «Nous ne pouvions pas rester en vie avec les portes fermées. Nous avons besoin de cet argent ou nous échouons. »

Vendredi, Bowers n'avait pas de client dans son magasin, mais il avait entendu des gens qui voulaient récupérer les horloges avant la fermeture.

"Nous savons que vous devez être prudent, nous savons que ce n'est pas entièrement sûr", a-t-il dit, debout devant un mur recouvert de montres anciennes, y compris une horloge à pendule fanée datant de 1775.

Michael Knight, 57 ans, propriétaire du magasin de meubles et d'art vintage Kaboodle Home à East Atlanta Village, a déclaré qu'il n'ouvrirait pas de sitôt.

"Il n'y a aucun moyen que nous soyons prêts ou en sécurité, peu importe ce que dit Kemp", a déclaré Knight. «Je suis accro aux nouvelles. Je suis politique, et tout ce que vous voyez aux informations, directement des officiels, dit que c'est trop fou là-bas », a-t-il déclaré.

Le nombre de cas confirmés de COVID-19 en Géorgie est passé à 27 270 vendredi, selon le département d'État de la Santé publique, soit un bond de plus de 1 000 par rapport à jeudi. Selon l'Organisation mondiale de la santé, la période d'incubation de la maladie est généralement de cinq jours.

PRESSION SUR LES ÉTATS

Vendredi, le nombre d'infections connues à l'échelle nationale avait atteint bien plus d'un million, dont près de 64000 morts, dépassant le décompte des morts de guerre américaines après toutes les années d'implication militaire américaine au Vietnam.

L'énorme pression exercée sur les États pour qu'ils rouvrent leurs portes, malgré l'absence de tests antivirus à grande échelle et d'autres garanties préconisées par les experts de la santé, a été mise en évidence jeudi dans les données du département du Travail, montrant que quelque 30 millions d'Américains ont demandé des allocations de chômage depuis le 21 mars.

Trump, qui a envoyé des messages contradictoires sur la pandémie pendant des semaines, a ajouté à la pression sur les gouverneurs des États vendredi. Dans un message Twitter, il a exhorté le gouverneur démocrate du Michigan, Gretchen Whitmer, à faire des compromis avec les manifestants qui se sont réunis jeudi au Capitole de l'État à Lansing pour dénoncer sa demande d'extension des pouvoirs d'urgence pour combattre le COVID-19.

«Le gouverneur du Michigan devrait donner un peu et éteindre le feu. Ce sont de très bonnes personnes, mais elles sont en colère. Ils veulent retrouver leur vie, en toute sécurité! Les voir, leur parler, conclure un accord », a tweeté Trump.

Vendredi, la gouverneure du Nouveau-Mexique, Michelle Lujan Grisham, a ordonné le verrouillage de la ville de Gallup après que son maire a demandé la mesure pour contrôler la pire épidémie de coronavirus de l'État.

Toutes les routes de la ville de 22 000 habitants devaient fermer et les commerces fermaient tous les soirs à partir de 17 h. Gallup est le siège du comté de McKinley County, qui fait partie de la réserve durement touchée de la nation Navajo. Le comté compte 1 027 cas de coronavirus, le plus élevé de tous au Nouveau-Mexique, et 19 décès.

Les directives de la Maison Blanche pour la réouverture étant arrivées à expiration jeudi, la moitié de tous les États américains insistaient sur une mosaïque de stratégies pour permettre aux entreprises, des restaurants et des détaillants à la construction et la fabrication, de sortir d'un mois de dormance.

PHOTO DE FICHIER: Un panneau routier sur l'Interstate 75 conseille aux voyageurs de limiter les déplacements afin de ralentir la propagation du nouveau coronavirus (COVID-19), pris par la fenêtre d'un véhicule, à Cincinnati, Ohio, États-Unis, le 17 mars 2020. REUTERS / Bryan Woolston

Aucune entreprise n'était tenue de rouvrir et il n'était pas clair combien de propriétaires d'entreprise et de leurs employés retourneraient au travail, et combien de clients reviendraient dans les magasins et les restaurants.

Au Texas, tous les magasins de détail, restaurants, cinémas et centres commerciaux ont été autorisés à reprendre leurs activités vendredi tout en limitant la capacité à 25% de leur taux d'occupation.

L'Ohio commencera par autoriser les chirurgies non essentielles vendredi, puis ouvrira la construction et la fabrication lundi et les magasins de détail et de nombreux services aux consommateurs le 12 mai.

Reportage de Maria Caspani, Jessica Resnick-Ault à New York, Doina Chiacu à Washington et Steve Gorman à Los Angeles; Écriture par Alistair Bell; Montage par Howard Goller et Cynthia Osterman

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