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Conteneurs et camions au port de Qingdao, Chine, le 14 février 2019.

Reuters

Certaines entreprises chinoises exploitent une nouvelle opportunité de croissance dans les achats en ligne au milieu des tensions commerciales et de la pandémie de coronavirus.

Alors que le commerce électronique est devenu une partie de la vie moderne dans le monde entier grâce à des géants tels qu’Amazon et Alibaba, les achats en ligne ne représentent qu’une fraction des ventes au détail globales. Même en Chine, où la livraison est devenue intégrée à la vie urbaine, les ventes en ligne de biens physiques ne représentent encore qu’environ un quart des ventes au détail globales, selon les données officielles.

Cette part devrait généralement augmenter, en Chine et dans le monde. De plus en plus d’entreprises utilisent également les plateformes de commerce électronique pour vendre directement aux consommateurs, plutôt que de passer par les systèmes de distribution en magasin traditionnels.

« Il existe une tendance à une expédition plus directe hors de Chine via des canaux d’achat transfrontaliers numériques, ce qui contribue à atténuer une partie de la tendance à la baisse des exportations chinoises provoquée par les guerres commerciales et les tensions politiques croissantes entre la Chine et d’autres pays », a déclaré Suresh Dalai, senior directeur de la société de conseil Alvarez & Marsal se concentrant sur les opérations de vente au détail en Asie, a déclaré dans un e-mail.

« La preuve de cette tendance transfrontalière vient de la montée en puissance des sites de shopping transfrontaliers tels qu’AliExpress, Alibaba.com et Globalsources.com, et en particulier en Asie (du Sud-Est) », a-t-il déclaré.

Rien qu’en Asie du Sud-Est, l’économie Internet de la région de 570 millions d’habitants au large de la côte sud-est de la Chine devrait plus que tripler pour atteindre 300 milliards de dollars en valeur brute de marchandise d’ici 2025, selon un rapport de Google intitulé « e-Conomy SEA 2019 ». , Temasek et Bain.

Cette estimation est survenue avant la pandémie de coronavirus, qui a depuis accéléré la demande d’achats en ligne en raison des commandes au domicile généralisées.

La plate-forme de paiements financiers transfrontaliers Payoneer a vu ses volumes tripler en mai et juin par rapport à il y a un an, a déclaré le directeur général Eyal Moldovan.

« Le phénomène du commerce électronique et de la vente directe … (va) rester », a-t-il déclaré. « Les Chinois sont en train de devenir les gagnants de tout cela, les vendeurs chinois qui ont été rapides à adopter et qui continuent à livrer les produits nécessaires et s’adaptent au choix des consommateurs qui veulent faire leurs achats ».

Par exemple, la chaîne chinoise de biens ménagers et de consommation Miniso a déclaré qu’elle respectait son plan de sortie de 100 nouveaux produits tous les sept jours, alors même qu’elle avait transféré une grande partie de ses activités en ligne à la suite de la pandémie de coronavirus. Même avec le choc économique du virus, les consommateurs américains achètent. Ce qui était généralement de 12 $ par client dans un magasin physique est maintenant de 60 $ à 70 $ en commande en ligne, a déclaré Vincent Huang, vice-président du département des affaires internationales de Miniso. C’est d’après une traduction CNBC de ses remarques en mandarin.

«Après le virus, nous prévoyons de nous développer, y compris hors ligne», a-t-il déclaré, ajoutant que la société prévoyait une réduction du prix de détail de 20 à 30% grâce à l’amélioration de l’efficacité de la chaîne d’approvisionnement.

La plupart des fournisseurs de Miniso sont en Chine. La société a déclaré qu’à la fin de 2019, elle comptait plus de 3900 magasins et une présence dans plus de 70 pays et régions du monde.

Impact des tensions commerciales

Les usines chinoises explorent également les ventes «entreprise à consommateur» (B2C) sur des plates-formes de commerce électronique qui contournent les distributeurs en gros pour vendre directement aux particuliers. Les acheteurs peuvent acheter une version personnalisée d’un article, tandis qu’une usine peut produire un inventaire au besoin.

En outre, l’incertitude persistante entourant les tensions commerciales entre les États-Unis et la Chine pousse les entreprises chinoises à se tourner vers différents marchés – et différentes plates-formes.

La société de machines à café HiBrew, basée au Guangdong, a commencé à vendre via AliExpress en juillet 2019, en partie dans le but d’atteindre le marché européen, selon le directeur général de HiBrew, Zeng Qiuping, sur la base d’une traduction CNBC de ses remarques en mandarin. Avant cela, il a déclaré que le principal marché de l’entreprise était les États-Unis, mais que les tarifs rendaient les coûts prohibitifs.

L’environnement commercial international rend la vente en gros «interentreprises» (B2B) plus difficile, tandis que de meilleurs réseaux logistiques permettent aux vendeurs d’atteindre plus de clients, a-t-il déclaré. La majorité des usines doivent encore s’appuyer sur les chaînes d’approvisionnement en gros traditionnelles pour survivre, a déclaré Zeng. « Mais le B2C, un nouveau modèle de consommation, continuera de croître. Il n’a pas encore atteint le plafond. »

Boost à la logistique

Le modèle de vente directe se développe déjà en Chine.

La plate-forme de commerce électronique Taobao d’Alibaba a lancé en mars une «édition spéciale» axée sur les usines, dont beaucoup de commandes commerciales ont été retardées ou annulées en raison de la propagation du virus dans le monde, selon la branche logistique d’Alibaba, Cainiao. Un premier appel à des entreprises orientées vers l’exportation a attiré 300 000 usines chinoises et 110 millions de commandes, a indiqué la société. À partir de ce mois, au moins 1,2 million d’usines ont rejoint la plate-forme, avec des ventes multipliées par six entre juin et juillet, selon Cainiao.

L’augmentation des achats en ligne stimule la demande de services de livraison:

  • Les services logistiques de Cainiao ont représenté 4% du chiffre d’affaires global au cours des trois premiers mois de l’année, mais ont été l’une des unités à la croissance la plus rapide avec une croissance de 28% sur un an.
  • DHL a déclaré que le bénéfice d’exploitation avait augmenté de 16% au deuxième trimestre par rapport à il y a un an pour atteindre environ 890 millions d’euros. « Depuis fin mars, la société a enregistré une évolution positive des volumes d’expédition tirée par le commerce électronique, à la fois à l’international et dans le secteur des colis en Allemagne », selon un communiqué du 7 juillet.
  • La société de messagerie chinoise SF Express a révélé une croissance de 84,22% du volume d’opérations de juin 2019 à juin 2020, passant de 374 millions de billets à 689 millions de billets.

« L’échelle logistique de la Chine est la plus grande », a déclaré Charles Guowen Wang, directeur du groupe de réflexion China Development Institute, dans une interview le mois dernier, selon une traduction CNBC de ses remarques en mandarin. « Si ce rythme peut être maintenu, l’écart avec les joueurs internationaux se rétrécira. »

Besoin de technologie

Plusieurs start-up chinoises cherchent à profiter de ces tendances.

Le virus a fait fluctuer davantage les commandes et a forcé la numérisation de l’industrie de la logistique afin d’améliorer l’efficacité, a déclaré Mingming Huang, partenaire fondateur du Future Capital Discovery Fund, dans un communiqué, selon une traduction de CNBC.

«Future Capital pense qu’à l’avenir, la meilleure entreprise de logistique sera certainement une entreprise de technologie», a déclaré Huang.

Les investissements de la société comprennent Duckbill, qui utilise l’intelligence artificielle pour rendre les expéditions de camions plus efficaces, une plate-forme logistique tierce en Asie du Sud-Est Inteluck, et Syrius Robotics, qui vend des services d’entreposage et d’automatisation de la logistique.