Les entrepreneurs de Metaverse essaient de gagner de l’argent sur Meta’s Horizon Worlds

Il y a un an, vendredi, Mark Zuckerberg faisait un énorme pari sur le métaverse, annonçant le changement de nom de son entreprise de Facebook à Meta.

Cette décision a entraîné des milliards de dollars de pertes pour son entreprise, et les “entrepreneurs métaverses” qui ont afflué dans le monde virtuel de l’entreprise pour gagner de l’argent réel pourraient facilement être pardonnés d’avoir paniqué.

Mais certains restent sans phase.

“Ce fut une expérience incroyablement positive, et l’une des meilleures de ma vie”, déclare Aaron Sorrels, un comédien professionnel de 47 ans qui a ouvert l’année dernière un club de comédie virtuel sur la plate-forme métaverse phare de Meta, Horizon Worlds.

Le dernier rapport trimestriel sur les résultats de Meta a révélé que la division métaverse de la société avait déjà perdu 9,4 milliards de dollars cette année. Zuckerberg a déclaré qu’il s’attend à ce que ces pertes continuent de s’accumuler alors qu’il poursuit le travail de construction du métaverse, même si les inquiétudes des investisseurs augmentent face au manque de progrès.

Horizon Worlds aurait eu du mal à attirer et à fidéliser les utilisateurs : il compte actuellement moins de 200 000 utilisateurs actifs par mois, soit moins de la moitié de son objectif de 500 000, selon Le journal de Wall Street.

Jeudi, CNBC a décrit “l’effondrement époustouflant” de Meta – celui qui a vu la société tomber des 20 plus grandes sociétés américaines par valorisation au milieu d’une séquence de trois trimestres consécutifs de baisse des revenus. (Meta n’a pas immédiatement répondu à la demande de commentaire de CNBC Make It.)

Ces chiffres lamentables n’ont pas découragé l’enthousiasme de créateurs comme Sorrels.

“Bon engagement” et croyance en Zuckerberg

Horizon Worlds n’a peut-être pas des millions d’utilisateurs, mais Sorrels dit qu’un flux relativement régulier de personnes visite son Soapstone Comedy Club, où amateurs et professionnels se produisent quotidiennement.

Au cours de la dernière semaine complète du club, Sorrels dit avoir accueilli un total de 15 000 utilisateurs, qui sont restés 20 minutes en moyenne.

“C’est un très bon engagement et implication dans le club”, dit-il. “Et puis, plus important encore que cela, les gens à qui je parle, ils s’engagent vraiment profondément dans ce que nous faisons.”

Les membres du public utilisent Meta outils de monétisation récemment ajoutés pour effectuer des achats intégrés, y compris ce que Sorrels appelle des “crédits d’applaudissements” – une sorte de tape dans le dos pour les artistes. Les gens peuvent également payer 9,99 $ pour que leur nom d’utilisateur soit ajouté de manière permanente au “mur des supporters” virtuel de Soapstone.

Sorrels partage le produit de tous les achats intégrés avec Meta, ce qui peut représenter une réduction de près de 50 % de ces ventes. Les interprètes ne reçoivent pas de coupe, même du générique d’applaudissements.

The Soapstone n’est pas la principale source de revenus de Sorrels : le comédien basé à Grand Rapids, dans le Michigan, présente toujours des émissions de comédie réelles sous le nom de “L’alcoolique au chômage.”

Mais il gagne de l’argent avec le métaverse. Sorrels a refusé de révéler les chiffres exacts, mais note que ses dépenses minimales comprenaient principalement le paiement d’un développeur pour aider à créer l’expérience virtuelle.

“Il y a eu … une quantité incroyable d’investissement personnel en termes de temps”, dit-il.

Il s’est engagé à cause d’un seul homme : Zuckerberg. La vision des mondes virtuels du milliardaire, ainsi que les 10 milliards de dollars qu’il a dépensés pour le développement de métavers au cours de l’année écoulée, “m’ont vraiment frappé”, a déclaré Sorrels.

“Une entreprise comme celle-là ne fait pas ça simplement parce qu’elle pense que ça va être quelque chose”, ajoute-t-il. “Ils font ça parce qu’ils savent que ça va être quelque chose.”

Gagner sa vie à plein temps dans le métaverse

Certaines personnes gagnent déjà leur vie à plein temps dans le métaverse.

Alexis Dimas, un créateur de métavers de 37 ans basé à Santa Ana, en Californie, a déclaré qu’il avait rejoint Horizon Worlds en version bêta il y a près de deux ans. Il a appris lui-même à créer des “mondes” dans le jeu virtuel en utilisant la boîte à outils de développement de la plate-forme, dit-il.

Dimas, qui n’est pas un développeur de logiciels informatiques de métier, dit qu’il a publié plus de 25 mondes différents sur la plate-forme de Meta, d’un lieu de concours de chant de style karaoké à celui appelé “Skybridge”, où votre avatar virtuel traverse un pont haut dans la chaîne de montagnes de l’Himalaya.

Chaque monde comprend des achats intégrés qui vont à la fois à Dimas et à Meta. Dimas se présente également comme consultant rémunéré pour d’autres créateurs d’Horizon World.

Cet argent est suffisant pour être sa “principale source de revenus”, dit Dimas, refusant de partager des chiffres exacts mais notant qu’il couvre son loyer et ses factures mensuelles typiques.

Il dit également qu’il n’a personnellement été témoin d’aucune des difficultés de rétention des utilisateurs signalées par Meta.

“En ce qui concerne la perte d’utilisateurs d’Horizon Worlds, je n’ai pas été témoin de cela ou vu cela. Je veux dire, je peux à peine entrer dans le hall sans qu’un groupe de personnes vienne me voir et me pose des questions”, dit-il. “C’est toujours bondé partout où je vais.”

Dimas dit qu’il comprend certains des autres Les critiques d’Horizon Worlds, en particulier celles centrées sur les graphismes caricaturaux considérés comme inférieurs à ceux des autres plates-formes virtuelles.

“Le fait que [the avatars] n’a pas de jambesou quoi que ce soit, cela gâche en quelque sorte l’expérience », dit-il.

Pourtant, Dimas se dit optimiste sur le fait que Meta continuera d’améliorer l’expérience et que les futures offres du géant de la technologie attireront davantage d’utilisateurs à l’avenir.

Son gagne-pain en dépend.

Zuckerberg: “J’apprécie la patience”

Le mercredi Appel aux méta-bénéficesZuckerberg a déclaré aux investisseurs que Meta pourrait surmonter ses problèmes et que ses investissements dans le métaverse finiront par porter leurs fruits.

“Nous prenons des dépenses parce que nous pensons qu’elles vont fournir de meilleurs rendements au fil du temps”, a-t-il déclaré, ajoutant : “J’apprécie la patience, et je pense que ceux qui sont patients et investissent avec nous seront récompensés. “

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