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Les enfants qui vivaient dans des orphelinats défavorisés en Roumanie ont un cerveau presque 10% PLUS PETIT que les adoptés anglais

  • Des scientifiques ont passé des examens IRM de près de 70 personnes élevées dans des orphelinats roumains
  • Des volontaires avaient été battus, affamés et privés d'interaction sociale lorsqu'ils étaient enfants
  • Leur cerveau était 8,6% plus petit que les orphelins anglais qui avaient une meilleure éducation

Les enfants élevés dans des orphelinats défavorisés de la Roumanie communiste ont un cerveau un dixième plus petit que les adoptés anglais, montre la recherche.

Les scientifiques ont pris des IRM de près de 70 personnes élevées dans des institutions d'Europe orientale dans les années 1980 et adoptées plus tard par des familles en Grande-Bretagne.

Les volontaires avaient tous été battus, affamés et privés d'interaction sociale en tant que bébés et tout-petits.

En moyenne, leur cerveau était 8,6% plus petit que les orphelins anglais qui n'avaient pas subi les mêmes niveaux de négligence.

Les Roumains avaient également un taux plus élevé de faible QI et de plus grands symptômes de trouble d'hyperactivité avec déficit de l'attention (TDAH).

Les chercheurs du King’s College de Londres, qui ont mené l’étude, pensent qu’un manque d’engagement social dans la petite enfance façonne littéralement le cerveau.

Et ces changements physiques continuent d'affecter les capacités cognitives et la santé mentale à mesure que les enfants grandissent, spéculent les universitaires.

Les enfants qui vivaient dans des orphelinats défavorisés en Roumanie ont un cerveau 10% PLUS PETIT que les adoptés anglais

Les enfants élevés dans des orphelinats défavorisés de la Roumanie communiste ont un cerveau un dixième plus petit que les adoptés anglais, montre la recherche. Une photo publiée en 2017 révèle le sort des enfants trouvés au bord de la famine dans un orphelinat au Bélarus

Entre 1965 et 1989, sous un régime communiste, des centaines de milliers d'enfants roumains ont été jetés dans des orphelinats parce que leurs parents étaient trop pauvres pour s'occuper d'eux.

Dans les foyers pour enfants notoires, les jeunes étaient affamés, battus et contraints de dormir dans la misère.

Beaucoup d'entre eux ont développé des troubles psychologiques et ont été infectés par des maladies telles que l'hépatite B et le VIH.

Dans le cadre de leur dernière étude, les scientifiques du King's College ont examiné les scintigraphies cérébrales IRM de 67 Roumains âgés de 23 à 28 ans qui avaient été dans les orphelinats au cours de leurs premières semaines de vie.

LES ENFANTS MOURRANTS DE MAISONS DE SOINS ROUMAINES DANS LES ANNÉES 80

Dans les années 80, le dictateur roumain Nicolae Ceauşescu a adopté une politique d'austérité afin de payer la dette extérieure de la Roumanie.

Les orphelinats en ont souffert, beaucoup manquant de chauffage et de nourriture.

De nombreux orphelins ne savaient pas comment se nourrir, tandis que d'autres mourraient de faim.

Les enfants qui vivaient dans des orphelinats défavorisés en Roumanie ont un cerveau 10% PLUS PETIT que les adoptés anglais

Des milliers de bébés émaciés et malades ont été retrouvés en train de mourir lentement dans des berceaux infestés de crasse.

Les enfants étaient attachés à leur lit ou attachés dans leurs propres vêtements.

Les têtes des filles et des garçons étaient rasées et les enfants étaient souvent assis nus parce que le personnel avait oublié de les vêtir.

Les participants avaient passé entre trois mois et trois ans dans les maisons.

L'analyse a montré que les cerveaux des participants étaient plus petits pendant plus longtemps qu'ils y avaient vécu.

En comparaison avec les adoptés britanniques, les Roumains avaient des régions frontales inférieures droites visiblement plus petites dans le cerveau.

Ces domaines sont importants dans les compétences cognitives, telles que l'expression émotionnelle, la résolution de problèmes, la mémoire, le langage, le jugement et les comportements sexuels.

Les changements étaient également associés à des niveaux inférieurs de symptômes du TDAH.

L'auteur principal de l'étude, le Dr Nuria Mackes, chercheuse en psychiatrie de l'enfant et de l'adolescence à KCL, a déclaré: “ Des recherches antérieures … ont suggéré que l'émergence et la persistance d'un faible QI et d'un niveau élevé de symptômes du TDAH impliquent des changements structurels dans le cerveau, mais, jusqu'à présent, nous n'avons pu en apporter la preuve directe.

«Montrer ces effets très profonds de la privation précoce sur la taille du cerveau, puis montrer que cette différence est associée à un faible QI et à de plus grands symptômes de TDAH fournit certaines des preuves les plus convaincantes de la base neuro-biologique de ces problèmes après la privation.

Le co-auteur Mitul Mehta, professeur de neuroimagerie, a ajouté: 'Nous avons trouvé des différences structurelles entre les deux groupes dans trois régions du cerveau.

«Ces régions sont liées à des fonctions telles que l'organisation, la motivation, l'intégration de l'information et de la mémoire.

“ Il est intéressant de voir que le lobe temporal inférieur droit est en fait plus grand chez les jeunes adultes roumains et que cela était lié à moins de symptômes du TDAH, ce qui suggère que le cerveau peut s'adapter pour réduire les effets négatifs de la privation.

«Cela peut expliquer pourquoi certaines personnes semblent moins touchées que d'autres par la privation.

"Nous pensons que c'est la première fois que la recherche montre des preuves aussi convaincantes d'effets compensatoires autour de la privation."

Les résultats sont publiés dans la revue Proceedings of the National Academy of Sciences.

QU'EST-CE QUE LE TDAH?

Le trouble d'hyperactivité avec déficit de l'attention (TDAH) est une condition comportementale définie par l'inattention, l'hyperactivité et l'impulsivité.

Elle affecte environ 5% des enfants aux États-Unis. Environ 3,6% des garçons et 0,85% des filles souffrent au Royaume-Uni.

Les symptômes apparaissent généralement à un âge précoce et deviennent plus visibles à mesure que l'enfant grandit. Ceux-ci peuvent également inclure:

  • Agitation constante
  • Mauvaise concentration
  • Mouvement excessif ou conversation
  • Agir sans réfléchir
  • Peu ou pas de sens du danger
  • Erreurs d'inattention
  • Oubli
  • Difficulté à organiser les tâches
  • Incapacité d'écouter ou d'exécuter des instructions

La plupart des cas sont diagnostiqués entre six et 12 ans. Les adultes peuvent également souffrir, mais il y a moins de recherches à ce sujet.

La cause exacte du TDAH n'est pas claire, mais on pense qu'elle implique des mutations génétiques qui affectent la fonction et la structure du cerveau d'une personne.

Les bébés prématurés et ceux souffrant d'épilepsie ou de lésions cérébrales sont plus à risque.

Le TDAH est également lié à l'anxiété, à la dépression, à l'insomnie, à la Tourette et à l'épilepsie.

Il n'y a pas de remède.

Une combinaison de médicaments et de thérapie est généralement recommandée pour soulager les symptômes et faciliter la vie de tous les jours.

La source: Choix du NHS

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