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Les jeunes enfants qui jouent à des jeux vidéo sont plus susceptibles de peser davantage à l'adolescence, selon de nouvelles recherches.

Des scientifiques des universités de Leeds, Londres, Belfast et Stirling ont examiné la santé et le comportement de plus de 16 000 enfants au Royaume-Uni à l'âge de cinq, sept et 14 ans.

Ils ont constaté que ceux qui jouaient régulièrement à des jeux vidéo lorsqu'ils étaient jeunes avaient un indice de masse corporelle (IMC) neuf ans plus tard, par rapport à ceux qui ne participaient pas aux jeux.

Les chercheurs ont suggéré que les comportements associés au jeu – comme la consommation de boissons sucrées et un coucher irrégulier – pourraient être en partie responsables du changement de poids et ont appelé à des lois publicitaires plus strictes pour protéger les jeunes joueurs d'être encouragés à boire de grandes quantités de produits malsains. .

Ils ont déclaré que les développeurs de jeux et les parents pourraient prendre des mesures pour minimiser le risque d'un tel gain de poids.

La recherche – qui a été publiée lundi dans JAMA Paediatrics et financée par Cancer Research UK – est la première étude à examiner l'effet potentiel de l'utilisation de jeux vidéo sur l'IMC des enfants au fil du temps.

Elle a été menée par l'Université de Leeds, l'University College de Londres, la Queen's University de Belfast, l'Université de Stirling et The Behaviouralist, Londres.

L'étude a révélé que les enfants qui jouaient trois heures ou plus de jeux vidéo par jour à l'âge de cinq ans avaient un IMC supérieur de 0,085 à 14 ans à ceux qui ne participaient pas aux jeux, où une plage saine se situe entre moins deux et un.

Les auteurs ont déclaré que ce résultat signifiait que le lien entre le jeu et l'IMC était peu susceptible d'être significatif pour la santé cardiaque, mais pourrait aider à lutter contre l'obésité infantile.

Le Dr Rebecca Beeken, auteur principal de la faculté de médecine de l'Université de Leeds, a déclaré: "Cette recherche montre un lien potentiel entre le jeu chez les jeunes enfants et une augmentation des chances de poids plus élevé au cours des dernières années.

"Cela montre également que la consommation de boissons sucrées et le coucher à des heures irrégulières peuvent être en partie responsables de l'augmentation de poids associée."

Les chercheurs ont déclaré que, bien qu'il existe des restrictions sur la publicité pour les enfants à la télévision des boissons sucrées, il n'y a pas de lois équivalentes pour la publicité via les jeux vidéo.

Le Dr Beeken a déclaré: "Des lois plus strictes sur la publicité sont nécessaires de toute urgence pour empêcher les jeunes joueurs d'être encouragés à boire de grandes quantités de produits malsains, qui, nous le savons, peuvent avoir des conséquences durables sur la santé."

William Goodman, chercheur au doctorat à l'Université de Leeds, a déclaré que des mesures pourraient être prises pour minimiser le risque de prise de poids.

Il a déclaré: "Une option serait d'encourager les parents à utiliser les paramètres parentaux intégrés sur les consoles de jeu pour définir des restrictions de temps sur la durée pendant laquelle les enfants peuvent jouer."

Karis Betts, responsable de l'information sur la santé au sein de Cancer Research UK, a déclaré: "Il est très important d'adopter de saines habitudes de vie, mais le monde dans lequel nous vivons n'est pas toujours facile, c'est pourquoi nous devons voir des mesures mises en place par le gouvernement pour aider réduire l'obésité infantile. "