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Les employés obèses sont deux fois plus susceptibles de prendre des congés de maladie et « entravent sérieusement la croissance économique », selon un rapport

Par Kate Pickles, rédactrice en chef de la santé à Venise

00:05 13 mai 2024, mis à jour 07:53 13 mai 2024



Les arrêts de travail pour cause de maladies liées à l’obésité entravent sérieusement la croissance économique, prévient aujourd’hui une étude historique.

Les personnes en surpoids – près de quatre Britanniques sur dix – sont 22 pour cent plus susceptibles de prendre au moins sept jours de congé par an pour cause de maladie, selon une analyse de données représentant 147 millions de travailleurs à travers l’Europe.

Si on y ajoute les personnes obèses, cela signifie que jusqu’à 60 pour cent de la population du pays pourrait prendre un congé de maladie en raison de problèmes liés au poids, comme le diabète ou les maladies cardiaques.

Les données ont montré que les personnes obèses sont jusqu’à deux fois plus susceptibles d’être malades que celles ayant un poids santé. Dans la première analyse détaillée de la variation des jours de maladie en fonction du poids, les chercheurs ont révélé que le Royaume-Uni était « parmi les pires » des 28 pays examinés en matière d’absentéisme lié à l’obésité.

Le Dr Thomas Czypionka (photo), co-auteur de l’étude, a déclaré que le problème de l’obésité réside dans le fait qu’il existe de nombreux problèmes de santé liés à l’obésité.

Record de 1,5 million de femmes en arrêt à long terme

Les maladies de longue durée sont la principale raison pour laquelle les femmes sont exclues du marché du travail, la mauvaise santé mentale ayant augmenté de plus d’un quart en cinq ans.

Le nombre de femmes économiquement inactives en raison d’une maladie de longue durée a atteint un nombre record de 1,54 million en 2023.

Cela représente une augmentation de 48 pour cent depuis 2018, selon l’Office des statistiques nationales.

Le nombre de femmes âgées de 16 à 64 ans qui sont économiquement inactives en raison de la dépression, de l’anxiété et de la maladie mentale a augmenté de 69 000 (27 pour cent) au cours de cette période, pour atteindre 326 000, selon l’analyse des chiffres réalisée par le Congrès des syndicats.

L’organisation faîtière a imputé cette augmentation à des problèmes tels que les longues listes d’attente du NHS et les réductions des services préventifs.

Paul Nowak, secrétaire général du TUC, a déclaré : « Nous avons besoin d’un plan approprié pour faire face à la forte augmentation des maladies de longue durée. »

Un porte-parole du gouvernement a déclaré que son plan de retour au travail de 2,5 milliards de livres sterling aiderait les femmes souffrant de problèmes de santé à long terme.

Les experts ont déclaré que les résultats, qui seront présentés au Congrès européen sur l’obésité à Venise, renforcent la façon dont l’obésité est devenue la force motrice de la « culture des notes de maladie ».

Ils ont averti qu’il s’agissait de l’un des « risques budgétaires les plus graves » auxquels l’économie britannique est confrontée, renforçant ainsi notre réputation d’« homme malade de l’Europe ».

Le groupe de recherche sur l’économie de la santé et les politiques de santé de l’Institut d’études avancées de Vienne, en Autriche, a examiné les données d’une enquête nationale auprès d’un échantillon de 122 598 personnes.

Il a demandé aux personnes employées des détails sur les absences du travail pour raisons de santé au cours de l’année écoulée.

Les données pour le Royaume-Uni ont montré que les personnes classées comme obèses, avec un IMC supérieur à 30, étaient près d’un quart (23 %) plus susceptibles de s’absenter du travail, quelle que soit la durée. Les personnes gravement obèses – avec un IMC supérieur à 40 – étaient deux fois plus susceptibles (118 %) de prendre un congé.

Le Dr Thomas Czypionka, co-auteur de l’étude, a déclaré : « Le problème de l’obésité est qu’il y a tellement de conséquences sur la santé qui découlent de l’obésité.

« Je ne pense pas que ce soit une bonne idée d’attendre et de laisser les gens devenir obèses, puis de payer pour le traitement et de faire face à toutes les conséquences de leur départ du marché du travail. »

Le mois dernier, le Premier ministre a annoncé son intention de s’attaquer à la « culture des notes de maladie » en réformant en profondeur le système de prestations sociales. Mais les experts estiment que ces plans ont peu de chances de réussir à moins que les ministres ne s’attaquent à l’obésité.

Un rapport publié en décembre a montré que le Royaume-Uni possède la troisième plus forte proportion de personnes souffrant d’obésité au sein de l’Organisation de coopération et de développement économiques, avec un coût annuel estimé pour l’économie britannique de 98 milliards de livres sterling.

Dans le même temps, les dernières données montrent que le nombre de notes de maladie émises par le NHS a doublé en une décennie pour atteindre 11 millions l’année dernière.

Les arrêts de travail pour maladies liées à l’obésité entravent sérieusement la croissance économique, prévient aujourd’hui une étude historique (photo d’archives)

La semaine dernière, un rapport du groupe de réflexion de l’Institute for Public Policy Research a déclaré que l’obésité était un « facteur commun » à l’origine de toutes les principales causes de maladie de longue durée au Royaume-Uni, notamment les problèmes musculo-squelettiques, les maladies cardiaques et la dépression.

Katharine Jenner, directrice de l’Obesity Health Alliance, a déclaré : « Cette recherche le montre clairement : des taux élevés de maladies liées à l’obésité entraînent une baisse de la productivité économique, avec des impacts économiques dévastateurs. »

Un porte-parole du gouvernement a déclaré : « Notre plan de retour au travail de 2,5 milliards de livres sterling aidera plus d’un million de personnes, y compris celles souffrant de problèmes de santé de longue durée associés à l’obésité, à éliminer les obstacles au travail. »


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