Les employés d’OpenAI ne voulaient vraiment, vraiment pas aller travailler pour Microsoft

Après que Sam Altman ait été licencié d’OpenAI à la fin du mois dernier, les employés de la startup ont menacé de partir et d’accepter une offre globale de Microsoft pour les embaucher tous.

C’était un bluff audacieux et la plupart des employés n’avaient aucun intérêt réel à travailler pour Microsoft, ont déclaré plusieurs employés actuels et anciens à Business Insider.

Après le éviction soudaine de leur PDG, des centaines d’employés d’OpenAI a signé une lettre ouverte exigeant la réintégration d’Altman et la démission du conseil d’administration. À l’époque, leur principale source de levier était un projet visant à tous démissionner et à rejoindre Altman et le président Greg Brockman dans un nouveau groupe d’IA au sein de Microsoft.

Les employés n’ont finalement pas eu à subir cela. Altman et Brockman et la plupart des cadres supérieurs sont de retour chez OpenAI. De nouveaux membres du conseil d’administration sont en place, et des ajouts sont à venir.

Aujourd’hui, la vérité derrière cette menace principale de Microsoft est en train d’être révélée. Certains initiés de Microsoft ont déclaré à BI que l’embauche de tout le monde chez OpenAI était considérée en interne comme un dernier recours. Et pour au moins certains de ces employés d’OpenAI, il y a un soulagement de ne pas avoir à travailler pour Microsoft.

« C’était une sorte de bluff qui a finalement fonctionné », explique un ancien employé qui est toujours en contact avec les collaborateurs actuels. Cette personne, ainsi que d’autres personnes ayant parlé avec BI, ont demandé à ne pas être identifiées en discutant de sujets sensibles.

Un employé actuel d’OpenAI a admis que, même si presque tous les membres du personnel se sont inscrits pour suivre Altman, « Personne ne voulait aller chez Microsoft ». Cette personne a qualifié l’entreprise de « la plus grande et la plus lente » de toutes les grandes entreprises technologiques – exactement le contraire de la façon dont les employés d’OpenAI perçoivent leur startup.

Pression pour signer

Compte tenu du manque d’intérêt à rejoindre Microsoft, de nombreux employés d’OpenAI « se sont sentis poussés » à signer la lettre ouverte, a admis l’employé. La lettre elle-même a été rédigée par un groupe d’employés de longue date qui ont le plus d’influence et d’argent en jeu avec des années de réputation dans l’industrie et d’équité accumulée, ainsi que des salaires plus élevés. Ils ont commencé à appeler d’autres membres du personnel tard dimanche soir, les exhortant à signer, a expliqué l’employé.

« Nous avons tous quitté ces grandes entreprises pour aller vite et construire des choses passionnantes », a déclaré l’employé. « La bureaucratie d’un organisme aussi important que Microsoft est bouleversante. »

Même si les membres du personnel d’OpenAI auraient mis leur menace à exécution et rejoint Microsoft, ils seraient probablement partis à la première occasion pour d’autres startups d’IA telles que Anthropic, Hugging Face et Cohere, a ajouté l’employé.

Mépris de la technologie héritée

Un autre ancien employé d’OpenAI est d’accord, affirmant que les personnes travaillant dans la startup basée à San Francisco « méprisent ce qu’elles considèrent comme des entreprises traditionnelles » et « se considèrent comme des innovateurs qui changent radicalement le monde ».

Les produits OpenAI comme ChatGPT et DALL-E ont lancé le courant L’engouement pour l’IA dans la technologie et investir. L’objectif avoué de la startup est l’intelligence artificielle générale, ou AGI, qu’elle définit comme une technologie capable de « surpasser les humains dans le travail le plus économiquement rentable ». Il s’agit d’un objectif ambitieux, bien au-delà de la norme pour Microsoft, et certaines personnes chez OpenAI pensent que le géant des logiciels d’entreprise n’aurait pas été capable de poursuivre cette mission.

« Même si nous avons un partenariat avec Microsoft, en interne, nous n’avons aucun respect pour leur barre de talents », a déclaré l’employé actuel d’OpenAI à BI. « Cela dérangeait les gens de se laisser gérer par eux. »

OpenAI a refusé de commenter, tandis que Microsoft n’a pas répondu à une demande de commentaire.

L’argent, le grand facteur de motivation

Au-delà du choc culturel entre les deux entreprises, un autre facteur important était en jeu pour les employés d’OpenAI : l’argent. Beaucoup était sur le point de disparaître sous leurs yeux si OpenAI venait à s’effondrer soudainement sous un exode massif de personnel.

« Sam Altman n’est pas le meilleur PDG, mais des millions et des millions de dollars et de capitaux propres sont en jeu », a déclaré l’employé actuel d’OpenAI.

Non seulement les employés d’OpenAI sont très bien payés en espèces, avec des salaires de base commençant généralement à 300 000 $, un package d’actions typique vaut 2 millions de dollars sur quatre ans, et bien plus pour certains travailleurs.

Une idée risible

Microsoft a accepté d’embaucher tous les employés d’OpenAI au même niveau de rémunération, mais ce n’était qu’un accord verbal dans le feu de l’action.

Un autre employé d’OpenAI s’est ouvertement moqué de l’idée que Microsoft aurait payé les employés partant pour les capitaux propres qu’ils auraient perdus en suivant Altman.

Une offre publique d’achat prévue, qui était sur le point de permettre aux salariés de vendre leurs actions existantes à des investisseurs extérieurs, aurait été annulée. Tous ces capitaux propres n’auraient « rien valu », a déclaré cet employé.

L’ancien employé d’OpenAI a estimé que, parmi les centaines de personnes qui ont signé la lettre disant qu’elles partiraient, « probablement 70 % des personnes figurant sur cette liste se disaient : « Hé, pouvons-nous, vous savez, faire passer cet appel d’offres ? « 

Grâce au succès de leur big bluff, Altman est de retour et l’offre publique d’achat est se passe comme prévu, valorisant OpenAI à plus de 80 milliards de dollars. Selon CNBC, il a même été prolongé jusqu’au 5 janvier, donnant aux employés plus de temps pour devenir millionnaires – s’ils ne le sont pas déjà.

Des employés de Microsoft furieux

Certains employés de Microsoft, quant à eux, étaient furieux que l’entreprise ait promis d’égaler les salaires de centaines d’employés d’OpenAI. L’offre est intervenue après que Microsoft ait licencié plus de 10 000 employés, gelé les salaires et réduit les primes et les attributions d’actions cette année.

« Combien d’employés fidèles sont restés chez Microsoft tout en travaillant plus de 12 heures par jour et en vivant dans la peur constante d’être licenciés toute l’année ? » » a déclaré un employé de Microsoft à BI. « Maintenant, voici OpenAI. »

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