Les employés de Theranos ont du mal à sortir du scandale

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Bienvenue dans la vie après Theranos.

Le démarrage des tests sanguins était un amour de la Silicon Valley au plus fort de 2014. Theranos aurait une valeur de 9 milliards de dollars, un partenariat commercial avec Walgreens et un conseil de poids lourds politiques tels que Henry Kissinger et George Shultz. Des centaines d'employés ont rejoint l'entreprise pour s'acquitter de la tâche ambitieuse consistant à créer une alternative moins chère et plus efficace aux tests médicaux traditionnels.

Aujourd'hui, certains de ces employés tentent toujours de se sortir de la mauvaise entreprise. L'intérêt d'Hollywood pour l'histoire, y compris la publication d'un nouveau documentaire sur HBO paru ce mois-ci, pourrait entraver ces efforts et garantir que le scandale Theranos reste public.

Alors que certains anciens employés de Theranos ont atterri chez de grandes sociétés technologiques telles que Facebook et Amazon, d'autres sont en suspens, passant des mois voire des années à chercher un nouvel emploi avec la place de l'entreprise sur leur CV.

Le documentaire de HBO Therano entre dans la mystérieuse entreprise en faillite

Les personnes qui rencontrent le plus de difficultés sont généralement celles qui travaillent pour l'entreprise depuis longtemps ou qui ont occupé des postes plus élevés dans certains départements, comme le montrent des entretiens avec des consultants externes en ressources humaines et avec sept anciens employés. La plupart des anciens employés ont parlé à CNN Business sous le couvert de l'anonymat en raison de préoccupations liées à des litiges en cours ou à une affiliation publique avec la société.

Un ancien employé de Theranos s'est rappelé avoir déjeuné avec un recruteur qui l'avait amené à un emploi précédent. Le recruteur lui a dit qu'il était "le candidat le plus qualifié" avant d'ajouter "sauf celui-ci". Ensuite, le recruteur a mis un pouce sur le mot "Theranos" sur la copie de son CV assis sur la table. Depuis l'ex-employé a été rejeté pour plusieurs emplois et Je cherche toujours.

D'autres qui ont été intéressés par les entreprises hésitent encore à faire les prochaines démarches. Janina Dong, ancienne responsable du recrutement chez Theranos, qui a quitté ses fonctions en 2017, a jusqu'à présent choisi de consulter plutôt que de travailler à temps plein. Une partie de la raison, dit-elle, est "parce que j’envisage ma propre évaluation", où travailler après ne pas avoir vu Theranos tel qu’il était.

"Je pense que beaucoup d'entre nous ont été rejetés"

Une grande partie de l’attention du passé a à juste titre porté sur la façon dont Theranos et Holmes ont trompé les investisseurs et les patients dont la santé était en jeu. Certains anciens employés ont également déclaré avoir été laissés dans l'ignorance, tant en ce qui concerne la faisabilité de la technologie que la santé financière de l'entreprise.

Cette affaire risque d’être plus difficile pour ceux qui y travaillent depuis longtemps, qui ont progressé plus haut ou qui sont dans l’entreprise depuis longtemps après que les premiers rapports ont soulevé des préoccupations concernant leur technologie. À l'été 2016, quelques mois après le premier rapport du Wall Street Journal et plus de dix ans après la création de la société, Theranos employait encore entre 700 et 900 personnes.
Sam Wholley, partenaire de la société de recrutement Riviera Partners, a déclaré qu'une entreprise leur avait dit qu'elle ne pourrait pas embaucher un employé de Theranos, même s'il ne l'avait pas fait.

"Il y a des gens qui ont quitté Theranos avant que tout ne s'effondre, ils ont réussi à être bien", a déclaré Erika Cheung, une ancienne employée de laboratoire Theranos qui a appelé les Centers for Medicare et Medicaid Services, traiter avec l'entreprise. "Et puis il y a des gens qui sont restés très longtemps." Cheung travaillait pour la société depuis moins d'un an et la quittait avant les rapports d'enquête.

Les explications et les justifications varient selon les employés qui sont là depuis des années.

"Ils ont vraiment gardé les gens dans leurs propres petites bulles", a déclaré l'ancien employé, qui a été rejeté pour plusieurs emplois. "Je pense que beaucoup d'entre nous étaient désapprouvés", a déclaré un autre ancien employé qui a continué à travailler dans l'entreprise après le récit du Wall Street Journal. "Je sais que j'étais dans une certaine mesure."

Cette fausse croyance en Theranos a des coûts personnels et professionnels. Un ancien employé a déclaré que le stress causé par toute la revue de presse de la société avait conduit à l'épuisement professionnel.

"J'ai quitté six mois après ma libération pour surmonter ce problème", a-t-elle déclaré. "J'étais épuisé, émotionnellement et physiquement." L'employé, qui a depuis pris un nouvel emploi, admet que cette pause était un luxe que la plupart des gens n'avaient pas.

Un autre ancien employé a déclaré travailler avec une jeune entreprise juste pour se séparer après avoir appris que son pedigree Theranos pourrait rendre plus difficile la collecte de fonds pour la société. L'ancien employé est maintenant à la recherche de "nouvelles opportunités de carrière" en dehors de son domaine de compétence après avoir frappé un "barrage routier" tout en cherchant un emploi.

"Ces portes sont fermées maintenant", a déclaré l'ancien employé. "C'est juste malheureux."

"De toute évidence, le scepticisme règne", a déclaré Sam Wholley, partenaire de la société de recrutement Riviera Partners, qui travaille avec des sociétés de technologie telles que Uber et WeWork. Wholley a déclaré à un moment donné avoir appris par une entreprise qu'un employé de Theranos était "la meilleure personne au monde" et ne pouvait de toute façon pas l'embaucher. La raison pour laquelle il a résumé la pensée de l'entreprise: "Mon conseil d'administration me tuerait."

CNN Business a contacté une douzaine de sociétés de haute technologie et de biotechnologie pour leur demander d’embaucher d’anciens employés de Theranos. Plusieurs sociétés, notamment Verily, de la division Sciences de la vie d’Alphabet, et Regeneron Pharmaceuticals, ont déclaré qu’elles n’avaient aucune politique formelle ou informelle interdisant l’attitude d’une personne à l’égard de Theranos sur son CV.

Patrick O Neill, l’ancien directeur de la création de Theranos, affirme avoir repris la plupart de ses activités promotionnelles pour la société sur son site Web professionnel.

Cependant, les employés sont toujours conscients de l’impact de leur travail avec Theranos. Patrick O'Neill, ancien directeur de la création de Theranos de 2014 à 2017, a déclaré qu'il avait repris la plupart de ses activités promotionnelles pour la société sur son site Web professionnel. "Si vous le publiez pour la consommation publique, cela pourrait susciter de nombreuses critiques", a-t-il déclaré. "[Theranos] à la fin, cela a fait mal à beaucoup de gens. "

En mars dernier, la Securities and Exchange Commission a mis en accusation Theranos et Holmes pour avoir investi plus de 700 millions de dollars dans des fraudes massives. La SEC a accusé Holmes et Theranos d'avoir "trompé" les investisseurs et les médias selon lequel l'analyseur de sang portable "pourrait effectuer des tests sanguins approfondis avec des gouttes de sang et révolutionner l'industrie du test sanguin", même s'il ne peut "compléter qu'un petit nombre" de tests. "
Holmes a signé avec la SEC et a accepté de payer une amende et de renoncer à son contrôle sur Theranos, mais elle et la société n'ont commis aucun acte répréhensible. Trois mois plus tard, Holmes était accusé de connexion à la Bundesbank et avait démissionné de Theranos. Elle a été punie d'un maximum de 20 ans d'emprisonnement. La société fait toujours l'objet d'une enquête pénale du ministère de la Justice.

Un avocat d'Elizabeth Holmes a refusé de commenter cette histoire. Holmes n'a pas plaidé coupable à des accusations de fraude par fil et de complot en vue de casser des fils. L’avocat de Theranos n’a pas répondu à plusieurs appels à commentaires.

La longue attente pour que l'opinion publique change

Beaucoup de gens qui y travaillaient maintenant J'espère que la conversation publique autour de l'entreprise passe juste.

L'ancien employé, qui avait donné au recruteur la conversation qui donne à réfléchir, se souvient d'avoir lu Bad Blood, l'ultime omniscience. livre sur Theranos de John Carreyrou, journaliste au Wall Street Journal, sur son application Kindle lorsqu’il est arrivé sur le marché en mai.

"J'ai d'abord cherché mon nom", dit-il. "Et je n'étais pas heureux dans le livre."

Le laboratoire Theranos à San Francisco le 12 avril 2015.
Depuis lors, il y a eu une section de 60 minutes sur Theranos, un podcast sur ABC et le prochain documentaire d'Alex Gibney sur la société diffusée sur HBO ce mois-ci, intitulé The Inventor: Out For Blood. L'actrice Jennifer Lawrence devrait également jouer Holmes dans un film basé sur Bad Blood. (CNN et HBO partagent la société mère WarnerMedia.)

"J'ai des amis qui m'appellent toutes les semaines et me disent:" Vous devriez être heureux de ne pas avoir participé à ce podcast ", a déclaré l'ancien employé qui avait quitté Therupate pour une startup.

L'ancien employé a déclaré que chaque fois qu'il y avait un nouvel événement médiatique sur Theranos, il y avait un sentiment de "peur". "Tu ne veux pas vraiment te souvenir de tout ça, c'est plutôt déprimant."

Il peut aussi avoir l'effet d'une extension Qui, le recruteur, est qualifié de "phase de récupération" avant que la perception publique d'une entreprise telle que Theranos et ses associés ne commence à changer, commence à changer – si jamais.

"Je m'attendrais à ce que ce soit des années, quelques années", a déclaré Wholley. Mais quand il dit: "Si vous étiez un haut responsable d’Enron … et que vous avez eu six emplois, quelqu'un examinera votre CV et y réfléchira".

Correction: dans une version antérieure de cet article, le nom de George Shultz était mal orthographié.

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