Les employés de Nvidia sont maintenant si riches qu’ils ont un problème de « semi-retraite », disent les initiés

L’ascension stratosphérique de Nvidia cette année a engendré un problème inhabituel : certains des employés les plus anciens, qui possèdent de nombreuses actions de l’entreprise, ne font plus leur juste part de travail.

Il s’agit d’un problème suffisamment important pour que le PDG de Nvidia, Jensen Huang, ait ressenti le besoin de l’aborder lors de la réunion interne à tous les niveaux du mois dernier, ont déclaré à Business Insider les personnes présentes. À partir d’une liste de questions soumises à l’avance par les employés, Huang en a choisi une qui demandait quoi faire à propos des anciens qui semblent être en mode « semi-retraite ».

Huang a répondu que travailler chez Nvidia est comme un « sport volontaire », et que chaque employé devrait donc agir comme le « PDG » de son temps. Il a reconnu que certains employés travaillent chez Nvidia depuis très longtemps et les a dénoncés en plaisantant. Ce sont des jugements qui doivent être portés par des adultes, a-t-il ajouté. Son message plus large était que chaque personne devrait déterminer à quel point elle travaille dur, mais le faire de manière responsable, ont déclaré ces personnes.

De nombreux employés de Nvidia sont devenus incroyablement riches après que les actions de la société ont augmenté d’environ 1 200 % au cours des cinq dernières années. Un résultat inattendu de ce succès a été la tension croissante entre les employés, où certains ont le sentiment que les anciens ne font tout simplement pas leur part. BI s’est entretenu avec 13 employés actuels et deux professionnels des ressources humaines familiers avec la réputation de l’entreprise.

Les employés de Nvidia soutiennent presque religieusement Huang en tant que PDG, qui a fondé l’entreprise en 1993. Pourtant, ces personnes blâment la culture trop centrée sur les employés qu’il a créée, associée à un style de gestion relativement non interventionniste et à la nouvelle approche de l’entreprise. quasi-dominance sur le marché des puces avancées.

Il est également possible que les nouveaux millionnaires riches en actions de Nvidia soient tout simplement moins motivés à travailler aussi dur.

La discorde qui couve au sein des entreprises de Nvidia pourrait un jour devenir un risque plus grave alors que l’entreprise est confrontée à une pression réglementaire et à une concurrence croissante de la part des concepteurs de puces rivaux, AMD et Intel, ainsi que d’autres grandes entreprises technologiques, comme Amazon et Microsoft.

« Jensen fait valoir un argument sérieux, à savoir » faites votre foutu travail «  », a déclaré l’une des personnes à BI.

Le porte-parole de Nvidia a refusé de commenter.

« Plus difficile d’être embauché que viré »

Presque toutes les entreprises technologiques sont confrontées à un moment donné à un problème similaire, où des employés de longue date qui connaissent bien l’entreprise « côtoient » leur travail. La Silicon Valley a un mot pour cela : « repos et gilet », pour les employés qui sont payés sans faire trop de travail, en attendant que leurs actions soient acquises.

Mais chez Nvidia, la culture réputée pro-employés de l’entreprise peut encore accentuer ce type de comportement.

Par exemple, Nvidia a l’habitude d’éviter les licenciements pendant les périodes tumultueuses. Pendant le les premiers stades de Covid en 2020 et l’effondrement de la cryptographie en 2022, lorsque les actions de Nvidia ont énormément fluctué, Huang assuré à plusieurs reprises personnel de l’entreprise, il n’y aurait pas de licenciements. Le dernières suppressions d’emplois formelles a eu lieu il y a 15 ans, en 2008, au plus fort de la crise financière.

La tradition de l’entreprise veut que les hauts dirigeants aient réduit leurs salaires pendant ces périodes creuses afin de réduire l’impact sur les employés de base. Un employé a déclaré à BI qu’il avait reçu des actions supplémentaires en 2022 pour compenser la baisse de la rémunération due à la baisse du cours de l’action de Nvidia.

Les employés de Nvidia sont également rarement soumis à des plans d’amélioration des performances, contrairement à certains de ses concurrents, comme Amazon. Si quelqu’un est sous-performant, l’entreprise essaie de lui trouver une nouvelle équipe, au lieu de la faire rapidement suivre un plan de coaching ou de la licencier, ont déclaré les employés. Huang est connu pour avoir déclaré aux employés lors de réunions générales qu’il ne souhaitait licencier personne.

Même si ce type de culture peut engendrer une loyauté intense, il peut amener certaines personnes à en profiter.

« Il est plus difficile d’être licencié que d’être embauché ici », a déclaré l’une des personnes interrogées.

Et les gens n’ont aucune raison d’arrêter en ce moment. Jim Herd, PDG de la société de recherche de cadres Herd Freed Hartz, a déclaré à BI que, d’après son expérience, Nvidia avait un taux d’attrition inférieur à celui des autres entreprises technologiques. Il a déclaré que Nvidia a construit une « culture très forte » qui conduit à une plus grande satisfaction des employés, et qu’il n’y a tout simplement aucune incitation pour eux à rechercher d’autres opportunités maintenant.

« Nvidia devrait continuer à avoir une attrition inférieure à celle de ses pairs », a déclaré Herd. « Il y a trop de dynamique et de gains financiers pour partir maintenant. »

‘Pas de competition’

La demande explosive pour les puces avancées de Nvidia ne fait qu’ajouter à cette complaisance. Les puces GPU de Nvidia sont devenues l’un des produits technologiques les plus recherchés cette année, car elles constituent l’épine dorsale de nombreux services d’IA générative, comme ChatGPT.

Cette popularité facilite le travail de certains employés de Nvidia. Une personne a déclaré que Nvidia dispose désormais de plus de levier que jamais auprès de ses clients, car les fournisseurs de cloud et les sociétés d’IA cherchent désespérément à obtenir ses puces GPU. Les prospects se précipitent pour répondre à leurs appels et les clients actuels sont prêts à dépenser plus d’argent pour la technologie de Nvidia, un changement radical par rapport à l’année dernière.

Un proxy pour ce changement apparaît dans le fichier Nvidia dernier état financier. Au cours de son troisième trimestre (août-octobre 2023), Nvidia a généré 18,1 milliards de dollars de revenus, soit une augmentation énorme de 207 % par rapport aux 5,9 milliards de dollars enregistrés au cours de la même période de l’année dernière. Cette croissance s’est produite de manière presque organique, en dépensant seulement 15 % de plus en dépenses d’exploitation, comme la R&D et le marketing (3,0 milliards de dollars cette année contre 2,6 milliards de dollars l’année dernière).

Malgré un nombre croissant d’entreprises qui lancent leurs propres puces internes, les employés de Nvidia affirment qu’ils ne ressentent pas encore la pression concurrentielle. Amazon et Microsoft, par exemple, ont récemment dévoilé de nouvelles puces qui concurrencent directement les propres produits de Nvidia. Trois employés de Nvidia ont cependant déclaré à BI que ces puces n’apparaissaient jamais dans les conversations avec les clients en raison, selon eux, des performances supérieures de Nvidia.

« Nous n’avons pas de concurrence », a déclaré l’une des personnes interrogées. « Mais on se gonfle petit à petit. Il y a ces gars qui ne font rien. »

Huang, le PDG, semble s’inquiéter de voir l’avantage de Nvidia entrer dans la tête des employés. Lors d’autres réunions récentes, Huang a déclaré aux employés que le marché boursier est très impitoyable et que le fait d’être une entreprise valant 1 000 milliards de dollars s’accompagne d’attentes de résultats solides et constants, ont déclaré à BI les personnes présentes à ces réunions.

« Réveillez-vous inquiet et préoccupé »

Le style de gestion relativement non interventionniste de Nvidia pourrait être un autre facteur. Huang a partagé ses réflexions à ce sujet lors d’un entretien avec le podcast No Priors en avril. Il a déclaré qu’il avait actuellement plus de 40 subordonnés directs, un nombre inhabituellement élevé pour n’importe quel PDG, car cela réduit les niveaux inutiles au sein de l’entreprise. Ses subordonnés directs ont « un grand sens des affaires » et une « excellente vision », a déclaré Huang, ils n’ont donc besoin que de très peu de conseils ou d’un accompagnement professionnel de sa part.

Nvidia autorise également le travail à distance à temps plein et offre des vacances illimitées, dont deux à l’échelle de l’entreprise. « jours gratuits » par trimestre.

Les nouvelles richesses parmi les employés de Nvidia peuvent également ennuyer la motivation. Une personne a estimé que même les cadres intermédiaires gagnent désormais plus d’un million de dollars par an en rémunération totale grâce à la valeur fulgurante des attributions d’actions. Comme de nombreuses entreprises technologiques, Nvidia paie une partie de la rémunération de ses employés en actions, en hausse d’environ 230 % cette année.

« Les actions vont augmenter et il y aura plus d’argent à l’avenir », a déclaré une autre personne. « Tout le monde est fier de Nvidia. »

D’une autre manière, les employés de Nvidia n’ont pas laissé leurs richesses leur monter à la tête. Contrairement aux millionnaires Bitcoin qui ont fait des folies dans des voitures et des maisons de luxe pendant le boom des crypto-monnaies, les employés de Nvidia qui ont parlé à BI ont adopté un style de vie relativement frugal, remboursant leurs hypothèques et leurs prêts étudiants plutôt que d’acheter une nouvelle Lamborghini.

« Nous sommes une bande de nerds. Ce n’est pas comme vos f-kboys de crypto Internet », a déclaré une personne.

Tout cela conduit à un soutien exceptionnel pour Huang en tant que PDG. Chaque employé de Nvidia avec lequel BI s’est entretenu a montré une confiance totale dans le leadership de Huang. Ils apprécient la façon dont il met la « valeur humaine » au centre de la culture d’entreprise. Et ils ont ajouté que Huang trouvait toujours le temps de surveiller de près la liste hebdomadaire des cinq sujets sur lesquels les employés travaillent et qui est soumise aux dirigeants. Selon Glassdoor, Huang bénéficie d’un taux d’approbation du PDG de 98 %, bien supérieur à certains de ses pairs chez Alphabet (81 %), Amazon (69 %) et Meta (54 %).

Malgré tout ce succès, Huang semble être celui qui est le plus paranoïaque quant à l’avenir. Il insiste beaucoup sur le fait d’être attentif à la possibilité de faire faillite un jour. Au mois dernier Sommet DealBookHuang a déclaré que son expérience de faire face à une « vraie adversité » alors qu’il dirigeait Nvidia l’avait conditionné à être « en partie désespéré, en partie ambitieux » face à ces incertitudes.

« Je ne me réveille pas fier et confiant », a déclaré Huang. « Je me réveille inquiet et inquiet. »

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