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Les employés d’Apple du Maryland Store votent pour se syndiquer, une première aux États-Unis

Les employés d’Apple dans un magasin de la région de Baltimore ont voté en faveur de la syndicalisation, ce qui en fait le premier des plus de 270 magasins de l’entreprise aux États-Unis à rejoindre une tendance à la syndicalisation qui déferle sur les détaillants, les restaurants et les entreprises technologiques.

Le résultat, annoncé samedi par le National Labor Relations Board, donne un pied à un mouvement naissant parmi les employés de la distribution Apple qui veulent une plus grande voix sur les salaires et les politiques de Covid-19. Les employés de plus de deux douzaines de magasins Apple ont exprimé leur intérêt à se syndiquer ces derniers mois, selon les dirigeants syndicaux.

Lors de l’élection, 65 employés du magasin Apple de Towson, dans le Maryland, ont voté en faveur d’être représentés par le syndicat, connu sous le nom de Apple Coalition of Organized Retail Employees, tandis que 33 ont voté contre. Il fera partie de l’Association internationale des machinistes et des travailleurs de l’aérospatiale, un syndicat industriel qui représente plus de 300 000 employés.

“J’applaudis le courage dont ont fait preuve les membres de CORE au magasin Apple de Towson pour avoir remporté cette victoire historique”, a déclaré Robert Martinez Jr., président d’IAM International, dans un communiqué. “Ils ont fait un énorme sacrifice pour des milliers d’employés d’Apple à travers le pays qui avaient tous les yeux rivés sur cette élection.

Le résultat est un coup dur pour la campagne d’Apple visant à émousser les mouvements syndicaux en affirmant qu’elle paie plus que de nombreux détaillants et offre une gamme d’avantages, notamment des soins de santé et des subventions en actions. Le mois dernier, il a augmenté le salaire de départ des employés du commerce de détail à 22 dollars de l’heure, au lieu de 20 dollars, et a publié une vidéo de Deirdre O’Brien, qui dirige le commerce de détail Apple, avertissant les employés que l’adhésion à un syndicat pourrait nuire aux activités de l’entreprise.

Les employés de Towson ont déclaré dans une vidéo avant le vote syndical que la campagne antisyndicale d’Apple y était “méchante” et comprenait la direction disant aux travailleurs que les syndicats avaient autrefois interdit aux employés noirs de rejoindre leurs rangs. Dans les semaines qui ont précédé le vote, Mme O’Brien a visité le magasin et a remercié tout le monde pour leur travail acharné.

Peu de temps après, les employés ont déclaré que leurs responsables avaient commencé à encourager le personnel à exprimer leurs préoccupations lors de réunions et à aider à trouver des solutions à leurs griefs. Ils ont également commencé à attirer les employés dans des réunions individuelles où les gestionnaires ont souligné le coût des cotisations syndicales, a déclaré Eric Brown, un employé de Towson actif dans l’effort syndical.

Le vote égalise le score entre Apple et les organisateurs. Plus tôt ce mois-ci, les employés d’un magasin d’Atlanta ont abandonné une élection prévue lorsque le soutien au syndicat s’est effondré après les mesures prises par Apple pour augmenter les salaires et mettre en évidence les avantages qu’il offrait. Les organisateurs syndicaux d’Atlanta ont déposé une plainte officielle auprès du National Labor Relations Board, accusant Apple d’obliger les travailleurs à écouter les messages antisyndicaux lors des réunions obligatoires. Le conseil n’a pas encore déterminé si l’accusation est fondée.

Chez Starbucks, l’une des entreprises où les organisateurs ont le plus gagné en dynamisme, les employés ont crédité un vote pour s’organiser dans un magasin de Buffalo d’avoir aidé à inciter d’autres magasins à se présenter aux élections syndicales. Depuis ce vote en décembre, plus de 150 des quelque 9 000 magasins appartenant à l’entreprise aux États-Unis ont voté pour se syndiquer, selon le NLRB.

“Les travailleurs gagnent en intérêt et en courage si les travailleurs ailleurs l’emportent”, a déclaré William Gould, professeur de droit à l’Université de Stanford et auteur de “For Labour to Build Upon: Wars, Depression and Pandemic”. « Beaucoup regardent pour voir : les travailleurs peuvent-ils réussir ? Vont-ils se regrouper ? Si la réponse est affirmative, cela encouragera d’autres travailleurs à faire un pas vers la négociation collective.

Les employés d’Apple s’organisent également au magasin Grand Central Terminal à New York et dans un magasin à Louisville, Ky. Ces magasins mobilisent un soutien avant de demander une élection. Les organisateurs d’Atlanta ont déclaré qu’ils prévoyaient de relancer leur élection à l’avenir.