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Les élites noires d’Afrique du Sud s’en prennent au président qu’elles ont défendu

Cyril Ramaphosa a accédé à la présidence de l’Afrique du Sud il y a plusieurs années, porteur de l’enthousiasme et de l’optimisme des professionnels noirs émergents du pays, qui se voyaient en lui : un homme d’affaires mesuré et doté d’une gravité intellectuelle. Il semblait être un antidote à l’administration précédente, qui avait fustigé les professionnels noirs, les qualifiant d’élitistes complices de la domination blanche continue de l’économie.

Mais alors que les électeurs se rendent aux urnes mercredi pour les élections les plus importantes en Afrique du Sud depuis la fin de l’apartheid il y a 30 ans, les professionnels noirs représentent l’une des graves menaces qui pèsent sur l’emprise précaire sur le pouvoir de M. Ramaphosa et de son parti, le Parti républicain. Congrès national africain, ou ANC

Les sondages prédisent que le parti obtiendra moins de 50 pour cent des voix nationales pour la première fois depuis les premières élections démocratiques du pays en 1994. Et les professionnels noirs pourraient jouer un rôle important dans la disparition de l’ANC.

Après avoir quitté l’ANC pendant le mandat en proie à des scandales du prédécesseur de M. Ramaphosa, Jacob Zuma, de nombreux professionnels sont revenus au parti lors des élections de 2019. Ils pensaient que M. Ramaphosa pouvait éliminer la corruption et redresser l’économie au ralenti, selon des entretiens avec des analystes politiques et des professionnels noirs.

Le retour de ces électeurs à l’ANC lors des dernières élections a aidé le parti à conserver une majorité confortable, estiment les analystes politiques.

Aujourd’hui, cependant, certains professionnels noirs affirment être déçus par M. Ramaphosa, estimant qu’il n’a pas agi de manière suffisamment décisive pour revigorer l’économie et éliminer la corruption de l’ANC. Le chômage, la pauvreté, la criminalité et le manque de services de base ont laissé de nombreux Sud-Africains exaspérés du gouvernement.

« J’ai simplement l’impression qu’il n’a pas été assez audacieux », a déclaré Polo Leteka, un investisseur en capital-risque de 48 ans. Même si elle attribue à M. Ramaphosa le redressement de certaines institutions étatiques, elle estime qu’il consulte trop avant d’agir. « Je pense qu’il y a un équilibre entre la consultation et le fait d’être autoritaire. Et je ne pense pas qu’il ait réussi à trouver cet équilibre en tant que leader.

Les professionnels noirs sont ceux des classes moyennes et supérieures qui ont tendance à avoir un certain niveau d’éducation supérieure, à occuper des emplois de col blanc et à pouvoir facilement se permettre des nécessités telles que la nourriture, le logement et les soins médicaux. Cette cohorte s’est considérablement élargie depuis la fin de l’apartheid : elle représente 3,4 millions des 62 millions d’habitants de l’Afrique du Sud, selon des chercheurs de l’Université du Cap. Les professionnels noirs ne représentent que 7 % de la population noire, mais ils disposent d’un pouvoir d’achat de 22 milliards de dollars, selon les chercheurs.

M. Ramaphosa avait un taux d’approbation de 41 % parmi les classes moyennes et supérieures noires en 2022, selon les dernières données d’Afrobaromètre, un organisme de recherche indépendant. Mais seulement 30 % des personnes appartenant aux classes noires aisées ont déclaré cette année-là qu’elles voteraient pour l’ANC lors d’une élection, contre 51 % en 2018, quelques mois seulement après que M. Ramaphosa soit devenu président.

Bonke Madlongolwana, 25 ans, propriétaire d’une entreprise de vente en gros de bois de chauffage et étudiant le droit, a posé un diagnostic direct à propos de M. Ramaphosa : « Je pense qu’il manque de courage ».

M. Ramaphosa a rejeté l’affirmation selon laquelle il serait un dirigeant faible, soulignant les récentes améliorations dans les sociétés publiques d’électricité et de chemin de fer comme preuve que son style de leadership portait ses fruits.

« Ceux qui voudraient un président dictatorial, aventureux, imprudent, ne trouveront pas cela en moi », a-t-il déclaré lors d’une récente réunion publique avec de jeunes professionnels à Johannesburg, où il portait un costume sombre au lieu du polo ANC doré qu’il porte habituellement lors des rassemblements électoraux. « En moi, ils trouveront un président qui veut consulter. Je dis que je suis décisif, mais je veux emmener les gens avec moi.

Alors que le parti obtient l’essentiel de son soutien auprès des pauvres et de la classe ouvrière, les professionnels noirs, avec leur richesse et leur accès au pouvoir, ont une influence démesurée sur le récit politique qui influence les électeurs à l’échelle nationale.

Il peut sembler paradoxal que les Sud-Africains noirs en difficulté économique soutiennent l’ANC dans des proportions plus élevées que la population noire aisée, qui a le plus bénéficié de la direction du parti. Mais les classes moyennes et supérieures noires ont tendance à être plus difficiles à satisfaire, ont déclaré plusieurs hommes politiques et professionnels noirs.

Ils ne sont pas touchés par les emplois dans les travaux publics, les sièges gouvernementaux gratuits et les subventions en espèces que les dirigeants des partis promettent à leurs électeurs pauvres et de la classe ouvrière. Au lieu de cela, ils souhaitent voir des fonctionnaires corrompus poursuivis, des dirigeants compétents nommés dans des entreprises publiques et des politiques permettant à leurs entreprises de rivaliser avec des entités appartenant à des Blancs.

Les professionnels noirs disent qu’ils ressentent également la douleur d’une pauvreté généralisée : beaucoup paient ce que les Sud-Africains appellent « l’impôt noir », envoyant une partie de leurs revenus chez eux pour subvenir aux besoins des membres de leur famille sans emploi. Les professionnels noirs sont également mécontents du fait que les carences du gouvernement les obligent à payer pour la sécurité privée, les écoles et les hôpitaux.

Pour beaucoup, ces fardeaux affaiblissent l’argument du parti selon lequel les professionnels noirs ont pu sortir de la pauvreté grâce aux politiques d’action positive du gouvernement ou aux subventions à l’enseignement supérieur.

« Vous ne pouvez pas applaudir un poisson pour qu’il nage », a déclaré M. Madlongolwana, ajoutant qu’il incombait à tout gouvernement fonctionnel d’offrir des opportunités éducatives et économiques à sa population.

Les critiques de M. Ramaphosa affirment qu’il semblait parfois plus soucieux d’apaiser les conflits entre factions au sein du parti que de prendre des décisions difficiles qui pourraient bénéficier au pays, comme le licenciement de ministres inefficaces. Mais les partisans de M. Ramaphosa affirment que son approche mesurée a épargné l’Afrique du Sud de la crise et redressé les institutions étatiques corrompues.

« La seule chose sur laquelle vous pouvez compter avec sa présidence, c’est qu’il y a une grande stabilité politique », a déclaré Sarah Mokwebo, 32 ans, qui travaille pour le département national du Trésor.

Mdumiseni Ntuli, le chef de la campagne électorale du parti, a déclaré que l’ANC devait mieux expliquer à la classe moyenne noire les raisons spécifiques pour lesquelles le pays continue de faire face à des défis, comme l’impact résiduel de la pandémie de Covid-19 sur l’économie. économie.

Alors qu’une grande partie de la campagne de l’ANC se déroule dans des rassemblements animés dans les communautés pauvres et ouvrières, le dialogue avec les électeurs de la classe moyenne prend des formes plus discrètes : réunions dans des maisons privées, déjeuners et dîners de banquet ou forums sur les campus universitaires.

Le discours typique de M. Ramaphosa auprès des professionnels noirs consiste à souligner les institutions corrompues, la crise énergétique et les ports et le système ferroviaire en panne dont son administration a hérité. Il tente de dresser le portrait d’une Afrique du Sud orientée dans la bonne direction.

Mais l’ANC est en compétition cette année contre 51 partis d’opposition, et 11 d’entre eux ont formé un bloc dirigé par l’Alliance démocratique, le deuxième parti du pays. L’ANC devrait toujours dominer, mais s’il obtient moins de 50 pour cent des voix, il devra s’allier avec un ou plusieurs partis d’opposition pour former un gouvernement.

Songezo Zibi, ancien journaliste et responsable de la communication d’entreprise, a lancé l’année dernière un parti politique, Rise Mzansi, qui vise à capturer les électeurs noirs mécontents des classes moyennes et supérieures. L’un des défis, a-t-il déclaré, consistait à tenter de motiver les professionnels noirs à devenir politiquement actifs.

« La question qu’ils se poseront est la suivante : « Qu’allez-vous faire pour moi ? » », a-t-il déclaré. « Ils s’accrochent aux hommes politiques pour les aider à réaliser leurs rêves. »

Pour de nombreux professionnels noirs, l’apogée de l’ANC s’est produite sous Thabo Mbeki, qui a succédé à Nelson Mandela à la présidence en 1999. M. Mbeki s’est fortement concentré sur les politiques visant à garantir une plus grande participation des Noirs dans les entreprises.

Mais les réactions négatives de ceux qui estimaient qu’il laissait les pauvres derrière lui ont conduit à la montée en puissance de M. Zuma, un populiste qui s’est positionné comme un défenseur des gens ordinaires. M. Zuma a ridiculisé les hommes d’affaires noirs en les qualifiant de « Noirs intelligents » qui méprisaient ceux qui étaient moins instruits et moins riches.

Lorsque M. Ramaphosa a succédé en 2018 à M. Zuma, qui a démissionné en raison d’allégations de corruption, les chefs d’entreprise noirs étaient optimistes. M. Ramaphosa était devenu milliardaire après l’apartheid grâce aux politiques de l’ANC qui incitaient les entreprises à céder la propriété aux Noirs. Beaucoup pensaient qu’il défendrait les entrepreneurs noirs et qu’il était trop aisé pour se laisser tenter par la corruption.

Andile Nomlala, un entrepreneur de 40 ans travaillant dans l’immobilier et l’agriculture, a rappelé un rassemblement avant les élections de 2019 dans la banlieue chic de Sandton à Johannesburg, au cours duquel M. Ramaphosa a rencontré environ 300 professionnels noirs.

S’exprimant depuis un podium, M. Ramaphosa s’est engagé à développer les entreprises noires et à éradiquer la corruption au sein du parti grâce à une bonne gouvernance, a rappelé M. Nomlala.

« Quand j’ai quitté la salle, il n’y avait rien d’autre dans mon cœur que l’espoir », a déclaré M. Nomlala, et il a voté pour l’ANC pour la première fois depuis la présidence de Mbeki.

Mais les cinq dernières années l’ont laissé aigri. Il estime que M. Ramaphosa a été trop lent à résoudre la crise de l’électricité et à demander des comptes aux fonctionnaires corrompus.

« Nous sommes totalement déçus », a déclaré M. Nomlala. « Les gens sont en colère contre l’ANC »


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