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LONDRES (Reuters) – Un événement de qualification européen pour le tournoi olympique de boxe de Tokyo de cette année sera fermé aux spectateurs à partir de lundi en raison de l'épidémie de coronavirus, ont annoncé les organisateurs.

Le groupe de travail sur la boxe du Comité international olympique (CIO), qui organise l'événement dans le Copper Box du Queen Elizabeth Olympic Park de Londres, a déclaré que cette décision était due à "des préoccupations pour le bien-être du public, des athlètes et des volontaires".

La boxe est également diffusée en direct sur la chaîne olympique, avec 53 matchs prévus lundi.

Dimanche était le deuxième jour de la compétition, qui a réuni 342 boxeurs masculins et féminins de 43 pays avec 77 places olympiques disponibles.

Un autre tournoi de qualification est prévu à Paris en mai, mais cela reste incertain, le sport à travers le continent étant annulé en raison de l'épidémie de coronavirus.

Les fans à domicile ont été déçus lorsque les poids moyens des femmes britanniques, Rosie Eccles, ont pris une décision partagée 4-1 contre la quatrième tête de série russe Saadat Dalgatova, qui atteint les quarts de finale.

"Potentiellement une chance de plus … mais je dois prouver maintenant après cette performance que j'ai également gagné ma place lors de cette deuxième qualification. J'espère que mon rêve olympique n'est pas terminé et que ce n'était qu'un coup sur le chemin », a déclaré Eccles à la BBC.

Le boxeur des réfugiés afghans apatride Farid Walizadeh a souffert de ses espoirs de se battre aux Jeux olympiques de Tokyo 2020 après que sa blessure l'a exclu de son combat léger.

Le Polonais Damian Durkacz a été éliminé des 16 derniers de la catégorie 57-63 kg à la suite de la non-présentation de 22 ans.

Walizadeh, qui a fui l'Afghanistan à pied à l'âge de sept ans et s'est retrouvé dans un orphelinat à Istanbul avant d'être transféré au Portugal, peut également se qualifier à Paris.

Atteindre Tokyo a toujours été long pour le jeune qui a reçu une bourse du Comité International Olympique (CIO) en mars dernier pour s'entraîner à temps plein.

«En boxe, je peux me concentrer totalement sur ce que je fais, donc j'oublie ce qui s'est passé dans le passé. Et cela m'a aidé dans mon traumatisme. Maintenant, je m'entraîne », a déclaré Walizadeh à Reuters à Lisbonne le mois dernier.

«Je travaille dur et je veux inspirer les gens à penser qu’il y a toujours une deuxième chance s’ils le souhaitent. Je veux inspirer, motiver les gens à ne pas dire "OK, c'est fait, j'ai tout perdu".

"Oui, j'ai perdu ma maison, oui j'ai perdu mon enfance, j'ai perdu ma vie, mon pays, ma ville, ma famille, mais vous pouvez tout reconstruire."

Les Jeux de Tokyo devraient commencer en juillet.

Le tournoi de Londres est organisé par un groupe de travail du CIO après la suspension de la fédération internationale AIBA en juin dernier en raison de problèmes de gouvernance et de finances.

Reportage par Alan Baldwin, édité par Ed Osmond et Pritha Sarkar

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