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Les « élections climatiques » australiennes sont enfin arrivées. Cela suffira-t-il ?

SYDNEY, Australie – Quelques minutes après être monté sur scène pour déclarer la victoire aux élections australiennes de samedi, Anthony Albanese, le nouveau Premier ministre travailliste, a promis de transformer le changement climatique d’une source de conflit politique en un générateur de croissance économique.

“Ensemble, nous pouvons mettre fin aux guerres climatiques”, a-t-il déclaré à ses partisans, qui ont applaudi pendant plusieurs secondes. “Ensemble, nous pouvons profiter de l’opportunité pour l’Australie d’être une superpuissance des énergies renouvelables.”

Avec ce commentaire et sa victoire – ainsi qu’une augmentation des votes pour les candidats en dehors du système bipartite qui ont fait de la lutte contre le réchauffement climatique une priorité – la probabilité d’un changement significatif dans la politique climatique de l’Australie a soudainement augmenté.

Jusqu’où ira le pays dépendra des décomptes finaux, qui sont toujours comptés. Mais pour les électeurs, les militants et les scientifiques qui ont passé des années dans le désespoir, déplorant l’emprise de l’industrie des combustibles fossiles sur les conservateurs qui ont dirigé l’Australie pendant la majeure partie des trois dernières décennies, les résultats de samedi représentent un renversement extraordinaire.

Un pays connu comme un retardataire climatique mondial, avec des objectifs minimaux de réduction des émissions de carbone pour 2030, a finalement abandonné une approche de refus et de retard du changement climatique que la plupart des Australiens, dans les sondages, ont déclaré ne plus vouloir.

“Il s’agit de l’élection climatique attendue depuis longtemps par l’Australie”, a déclaré Joëlle Gergis, climatologue primée et écrivain de l’Université nationale australienne. “Ce fut un moment décisif dans l’histoire de notre nation.”

Pourtant, il reste à voir si les facteurs qui ont conduit à ce changement peuvent être aussi puissants et convaincants que les forces compensatoires qui sont si enracinées.

En Australie, comme aux États-Unis, il sera difficile de mettre fin ou de modifier les habitudes énergétiques traditionnelles de plusieurs décennies.

Au cours du dernier exercice seulement, les gouvernements fédéral, étatiques et territoriaux australiens ont fourni environ 11,6 milliards de dollars australiens (8,2 milliards de dollars) de subventions aux industries du charbon et d’autres combustibles fossiles.

55,3 milliards de dollars australiens supplémentaires (39 milliards de dollars) ont déjà été engagés pour subventionner l’extraction de gaz et de pétrole, l’électricité au charbon, les chemins de fer à charbon, les ports et la capture et le stockage du carbone (même si la plupart des projets de capture du carbone échouent).

Comme l’a souligné le Dr Gergis dans un essai récent, “C’est 10 fois plus que le Fonds d’intervention d’urgence et plus de 50 fois le budget de l’Agence nationale pour la relance et la résilience”.

En d’autres termes, l’Australie dépense toujours beaucoup plus d’argent pour soutenir les entreprises qui causent le réchauffement de la planète qu’elle n’en fait pour aider les gens à faire face aux coûts liés aux gaz à effet de serre qu’ils émettent.

Au cours des dernières années, les investissements dans les énergies renouvelables ont également augmenté, mais rien à la même échelle. Et pendant la campagne, le parti travailliste de M. Albanese a tenté d’éviter de s’attaquer directement à cette inadéquation.

Le jour des élections à Singleton, une ville animée du nord-ouest de la Nouvelle-Galles du Sud, où plus de 20% des habitants travaillent dans l’exploitation minière, des banderoles travaillistes indiquant «Envoyez un mineur à Canberra» étaient accrochées à côté des pancartes du Parti national, qui fait partie de la coalition conservatrice sortante. , qui disait « Protégez les emplois miniers locaux ». Et les candidats des deux partis étaient optimistes quant à l’avenir minier de la région.

“Pendant que les gens achètent notre charbon, nous allons certainement le vendre”, a déclaré Dan Repacholi, un ancien mineur qui a remporté le siège du Parti travailliste.

L’industrie charbonnière est florissante dans la région, mais les investissements privés dans les énergies renouvelables, en particulier l’hydrogène, le sont aussi. “Nous allons avoir un boom massif ici grâce à ces deux industries qui montent et montent et montent”, a déclaré M. Repacholi.

Au cours de la campagne, M. Albanese s’est positionné comme un candidat “à la fois et”, s’engageant à soutenir les nouvelles mines de charbon ainsi que les énergies renouvelables – en grande partie, pour conserver les zones de cols bleus comme Singleton.

Mais désormais, il devra faire face à une forte pression pour aller plus loin sur le climat, plus vite.

Le grand retournement contre la coalition conservatrice samedi a inclus une vague de fond pour les Verts australiens, qui pourraient finir par être nécessaires aux travaillistes pour former un gouvernement minoritaire.

Adam Bandt, le chef des Verts, a déclaré qu’une interdiction des nouveaux projets de charbon et de gaz serait la priorité absolue du parti dans tout accord de partage du pouvoir.

Plusieurs nouveaux législateurs indépendants, qui ont fait campagne pour demander à l’Australie d’augmenter son objectif 2030 de réduction des émissions de carbone à 60% en dessous des niveaux de 2005 – bien au-delà de l’engagement de 43% du parti travailliste – feront également pression sur M. Albanese et son opposition.

“Les deux côtés de la politique vont devoir se réorienter”, a déclaré Saul Griffith, un expert en politique énergétique qui préconise des politiques qui permettraient aux gens d’alimenter plus facilement leurs voitures et de chauffer leurs maisons à l’électricité. “C’est un message très clair sur le climat.”

Comme de nombreux autres experts, M. Griffith a déclaré qu’il n’était pas particulièrement intéressé par les promesses officielles audacieuses de mettre fin à l’extraction du charbon, qu’il s’attend à voir s’estomper par la pression économique.

Les nouveaux projets gaziers présentent un problème plus important. Un immense effort d’extraction prévu pour les gisements de gaz du bassin de Beetaloo dans le Territoire du Nord pourrait produire suffisamment d’émissions de carbone pour détruire tout espoir que l’Australie atteigne ses objectifs de réduction à égalité avec ceux des autres pays développés.

Les défenseurs de l’action pour le climat espèrent principalement commencer par une législation comme le projet de loi présenté par Zali Steggall, un indépendant, qui établirait un cadre pour fixer des objectifs d’émissions plus stricts et y travailler grâce à une science et une recherche rigoureuses.

Robyn Eckersley, experte en politique du changement climatique à l’Université de Melbourne, a averti que les travaillistes, les Verts et les indépendants devaient “jouer un long jeu”, en gardant à l’esprit qu’une taxe sur le carbone a provoqué un contrecoup qui a fait reculer la politique climatique australienne. de près d’une décennie.

Se fixer sur un seul chiffre ou une seule idée, a-t-elle dit, entraverait le progrès et l’élan.

“Il est important d’obtenir quelque chose et de créer un consensus autour de cela”, a déclaré le professeur Eckersley. “Avoir des débats sur la façon de l’améliorer vaut mieux que de basculer entre quelque chose et rien.”

M. Griffith a déclaré que l’Australie avait une chance de devenir un modèle mondial pour la transition énergétique qu’exige le changement climatique en tirant parti de son adoption record de l’énergie solaire sur les toits. Plus d’un foyer sur quatre en Australie est désormais équipé de panneaux solaires, dépassant toutes les autres grandes économies ; ils fournissent de l’électricité pour environ un cinquième de ce qu’il en coûte par le biais du réseau traditionnel.

“La véritable action sur le climat doit être dirigée par la communauté”, a déclaré M. Griffith. Il a fait valoir que les résultats des élections étaient encourageants car ils montraient que la question résonnait auprès d’un plus large éventail de l’électorat.

“C’est une politique moins conflictuelle, elle vient du centre”, a-t-il déclaré. “C’est un soulèvement de la classe moyenne, et donc l’action climatique n’est pas aussi partisane.”

Malheureusement, il a fallu beaucoup de souffrance pour y arriver. L’Australie ne s’est pas encore complètement remise des feux de brousse record de 2020, qui ont été suivis de deux années d’inondations généralisées.

La Grande Barrière de Corail vient également de connaître sa sixième année de blanchissement – ​​ce qui est inquiétant, la première d’un régime climatique La Niña, lorsque des températures plus fraîches empêchent généralement la surchauffe.

“Les gens n’ont plus besoin d’utiliser leur imagination pour essayer de comprendre à quoi ressemble le changement climatique dans ce pays”, a déclaré le Dr Gergis. “Les Australiens vivent les conséquences de l’inaction.”

Yan Zhuang a contribué aux reportages de Singleton, en Australie.