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(Reuters) – La Canadienne Hayley Wickenheiser, six fois olympienne, a accusé le Comité international olympique (CIO) d'être insensible et irresponsable d'avoir fait avancer les Jeux de Tokyo face à une menace croissante de l'épidémie de coronavirus.

Les efforts du CIO pour organiser des Jeux de Tokyo insensibles aux athlètes: Wickenheiser

PHOTO DU FICHIER: 15 novembre 2019; Toronto, Ontario, CAN; Hayley Wickenheiser, intronisée au Temple de la renommée du hockey 2019, serre la main des membres du Temple de la renommée avant un match entre les Bruins de Boston et les Maple Leafs de Toronto à la Scotiabank Arena. Crédit obligatoire: John E. Sokolowski-USA TODAY Sports

Wickenheiser, qui a participé à cinq Jeux d’hiver en hockey sur glace et aux Jeux olympiques d’été 2000 en softball, a remis en question l’approche à toute vitesse du CIO pour organiser le 24 juillet-août. Elle a déclaré que les Jeux avaient été joués sans reconnaître les défis posés par la pandémie mondiale.

"Cette crise est plus grande que même les Jeux olympiques", a déclaré Wickenheiser dans un communiqué sur Twitter. «Les athlètes ne peuvent pas s’entraîner. Les participants ne peuvent pas planifier leur voyage. Les sponsors et les marketeurs ne peuvent pas commercialiser avec un certain degré de sensibilité.

«Je pense que le CIO insistant sur le fait que cela ira de l'avant, avec une telle conviction, est insensible et irresponsable étant donné l'état d'humanité.

"Nous ne savons pas ce qui se passera dans les prochaines 24 heures, laissez-le passer au cours des trois prochains mois."

Wickenheiser, membre de la commission des athlètes du CIO qui cherche à devenir médecin, a été en première ligne dans les efforts visant à contenir le coronavirus au Canada.

Elle a dit qu'elle ne pouvait qu'imaginer l'anxiété que ressentaient les athlètes en ce moment et que c'était une injustice pour eux de dire avec certitude que les Jeux se poursuivraient.

Wickenheiser a fait ces commentaires après que le CIO a rencontré mardi les fédérations sportives internationales et a déclaré qu'il restait pleinement attaché à l'organisation de l'événement dans quatre mois malgré la propagation mondiale du coronavirus.

«Personne ne le sait à ce stade et C'EST mon point de vue», a déclaré Wickenheiser, vainqueur de quatre médailles d'or olympiques de hockey sur glace. «Dire avec certitude qu'ils iront de l'avant est une injustice pour les athlètes qui s'entraînent et la population mondiale en général.

«Nous devons reconnaître l'inconnu. # COVID19 ”

Plus tôt mardi, la championne olympique grecque de saut à la perche, Katerina Stefanidi, a déclaré à Reuters que le CIO mettait en danger la santé des athlètes d'élite en leur disant de continuer à s'entraîner pour les Jeux de Tokyo 2020 alors que le coronavirus sévit.

"L'incertitude de ne pas savoir où vous allez vous entraîner demain, alors que les installations ferment et que les épreuves de qualification sont annulées dans le monde entier, serait terrible si vous vous entraîniez toute votre vie", a déclaré Wickenheiser.

«C’est le plus grand événement sportif au monde. Ce serait merveilleux d’attendre avec impatience.

"J'ai beaucoup réfléchi à cela, et au cours des derniers jours, mon point de vue a changé."

Reportage de Steve Keating à Toronto; Montage par Ken Ferris

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