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JAKARTA, Indonésie (AP) – Pour ralentir la propagation du coronavirus, les gouvernements ont imposé des restrictions pour garder les gens chez eux. Ils ont limité les activités qui ont affecté des services comme la collecte des ordures. Ils ont essayé de protéger les hôpitaux d’une vague de patients.

Mais les effets en cascade de ces restrictions entravent également les efforts pour faire face aux flambées saisonnières de dengue, une maladie incurable transmise par les moustiques qui est également connue sous le nom de «fièvre cassante» pour ses symptômes très douloureux.

Des pays d’Asie du Sud-Est comme Singapour et l’Indonésie ont fait face à des flambées simultanées de dengue et de coronavirus cette année. Au Brésil, où il y a plus de 1,6 million d’infections au COVID-19, au moins 1,1 million de cas de dengue ont été signalés, avec près de 400 décès, selon l’Organisation panaméricaine de la santé.

Les cas de dengue devraient augmenter prochainement avec le début des pluies saisonnières dans des pays d’Amérique latine comme Cuba, le Chili et le Costa Rica, ainsi que dans les pays d’Asie du Sud, l’Inde et le Pakistan.

La dengue n’est généralement pas mortelle, mais les cas graves peuvent nécessiter une hospitalisation. Les efforts de prévention visant à détruire les sites de reproduction des moustiques, comme l’enlèvement des ordures ou des vieux pneus et autres objets contenant de l’eau stagnante, sont toujours les meilleurs moyens de freiner la propagation de la maladie. Mais les blocages de l’ère des coronavirus et d’autres restrictions ont signifié que ces efforts ont été réduits ou complètement arrêtés dans de nombreux pays.

Dans le nord-ouest du Pakistan, les plans de désinfection des ateliers de pneumatiques et des marchés qui ont connu des flambées de dengue en 2019 ont été suspendus en raison des fonds utilisés pour le coronavirus, a déclaré le Dr Rizwan Kundi, chef de la Young Doctor’s Association.

Les agents de santé qui détruiraient les sites de reproduction des moustiques dans la capitale indienne, New Delhi, dépistent également le virus.

Le fait d’avoir à identifier des milliers de cas de virus signifie que la surveillance de la dengue a souffert dans de nombreux pays d’Amérique latine, a ajouté le Dr Maria Franca Tallarico, chef de la santé du bureau régional des Amériques de la Fédération internationale des Sociétés de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge.

Les experts disent que perturber ces efforts de prévention est de mauvais augure pour la bataille mondiale contre la dengue.

L’Organisation mondiale de la santé affirme que 2019 a été la pire année jamais enregistrée pour les cas de dengue, avec toutes les régions touchées et certains pays ont été touchés pour la première fois.

Aedes aegypti, le moustique qui propage la dengue, est le plus répandu dans les villes, et les experts avertissent que l’urbanisation accrue et le réchauffement des températures en raison du changement climatique signifient que son aire de répartition continuera d’augmenter.

Les experts affirment que si la réduction des déplacements signifie que les moustiques ont moins de possibilités de piquer les personnes atteintes de dengue pour devenir elles-mêmes porteuses, la pandémie de coronavirus a introduit d’autres variables.

Rester à la maison – une façon de ralentir les épidémies de COVID-19, en particulier dans les villes – présente de plus grands risques de propagation de la dengue, a déclaré la National Environment Agency (NEA) de Singapour. En effet, le moustique Aedes pique pendant la journée, et avec plus de personnes restant à la maison, où les populations de moustiques sont élevées, plus elles sont susceptibles d’être piquées.

L’impact est déjà visible. Singapour a enregistré une multiplication par cinq des larves de moustiques détectées dans les maisons et les couloirs communs des zones résidentielles au cours de la période de verrouillage de deux mois contre les coronavirus, par rapport aux deux mois précédents. Au 6 juillet, le nombre total de cas de dengue à Singapour était supérieur à 15 500. La NEA indique que le nombre de cas cette année devrait dépasser les 22 170 cas signalés en 2013, qui était à l’époque la plus grande flambée de dengue de l’histoire de Singapour.

Oliver Brady, professeur agrégé à la London School of Hygiene & Tropical Medicine, a déclaré que l’Amérique centrale et les Caraïbes étaient plus à risque en raison du chevauchement des épidémies.

Travailler avec les communautés d’Amérique latine pour empêcher les moustiques de se reproduire a été la stratégie anti-dengue la plus réussie de ces dernières années, a déclaré Tallarico. Mais avec des restrictions strictes sur le mouvement, elle a dit qu’ils ne savaient pas si ces mesures étaient toujours en vigueur, et « c’est la grande préoccupation pour nous. »

Une pénurie d’équipements de protection signifie également limiter le nombre de premiers intervenants qui peuvent surveiller les personnes souffrant de fièvre ou de toux, a-t-elle déclaré.

« Ma préoccupation est que vous avez (beaucoup) plus de cas de dengue … mais la capacité du système à notifier (et) tester est limitée », a-t-elle déclaré.

Les patients atteints de dengue ont besoin de soins aigus, ce qui pourrait conduire à un «double coup dur» qui submerge les systèmes de soins de santé, a déclaré Scott O’Neill, fondateur et directeur du World Mosquito Program.

«Le système de santé s’effondre déjà. … Je ne sais pas comment le système de santé existant (en Inde) sera en mesure de gérer cette charge », a déclaré le Dr SP Kalantri, spécialiste de la santé publique.

La recherche mondiale sur la dengue sera également affectée par la pandémie de coronavirus, a déclaré Brady.

Au laboratoire de recherche de la Fondation WMP Tahija à Yogyakarta, en Indonésie, qui étudie la dengue depuis des années, «il est devenu trop difficile d’inscrire des patients avec les mesures de distanciation sociale», a déclaré O’Neill. L’installation est maintenant utilisée comme site d’essai COVID-19.

De même, l’Institut national de recherche sur le paludisme à New Delhi a arrêté tous les travaux sur le terrain après sa conversion en un centre de validation des kits de test COVID-19, a déclaré le Dr RC Dhiman, qui étudie les moustiques et le changement climatique.

Au Bangladesh, où la saison de la dengue ne fait que commencer, le lancement d’une application mobile pour aider les gens à signaler leurs cas a été retardé par la pandémie, a déclaré Afsana Alamgir Khan, qui supervise le programme de lutte contre la dengue du pays.

Les experts disent que de telles perturbations par le coronavirus ne feront qu’augmenter les risques d’infection par la dengue.

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Ghosal a rapporté de New Delhi. Les rédacteurs d’Associated Press Edna Tarigan à Jakarta, Indonésie, Kathy Gannon à Islamabad et Julhas Alam à Dacca, Bangladesh, ont contribué à ce rapport.

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Le département de la santé et des sciences d’Associated Press reçoit le soutien du département d’éducation scientifique du Howard Hughes Medical Institute. L’AP est seul responsable de tout le contenu.