Les effets personnels d’un journaliste disparu et d’un expert autochtone retrouvés en Amazonie, selon la police

La police brésilienne a déclaré dimanche que des équipes de recherche avaient découvert les effets personnels du journaliste britannique disparu Dom Phillips et de l’expert indigène Bruno Pereira, qui avaient disparu dans la forêt amazonienne il y a une semaine.

Un communiqué de la police a indiqué que des vêtements appartenant à Pereira avaient été retrouvés, notamment une carte d’identité médicale à son nom et un sac à dos contenant des vêtements appartenant à Phillips, ainsi que les bottes des deux hommes.

Un pompier à la tête d’une équipe de recherche a déclaré aux journalistes que le sac à dos Equinox, contenant des vêtements et un ordinateur portable, avait été retrouvé attaché à un tronc d’arbre à moitié enfoncé dans la zone où les deux hommes avaient été vus pour la dernière fois le dimanche 5 juin.

Plus tôt, Elizeu Mayaruna, qui travaille pour l’agence autochtone Funai, a déclaré à Reuters que, alors qu’il fouillait la forêt le long de la rivière Itacoai samedi, il avait trouvé des vêtements, une bâche et une bouteille d’huile à moteur.

Mayaruna et deux autres membres d’une équipe de recherche indigène connaissant Pereira, un ancien responsable de la Funai, ont déclaré avoir reconnu une chemise et un pantalon qui lui appartenaient.

Dimanche, des policiers et des sauveteurs recherchent Phillips et Pereira à Atalaia do Norte. (Bruno Kelly/Reuters)

Des témoins ont déclaré avoir vu Pereira et Phillips, un journaliste indépendant qui a écrit pour le Guardian et le Washington Post, descendre cette rivière dimanche dernier.

Les deux hommes étaient en voyage de reportage dans la jungle isolée près de la frontière avec le Pérou et la Colombie qui abrite le plus grand nombre d’Autochtones isolés au monde. La région sauvage et anarchique a attiré des gangs de contrebande de cocaïne, ainsi que des bûcherons, des mineurs et des chasseurs illégaux.

La nouvelle de la disparition du couple a résonné dans le monde entier, avec des icônes brésiliennes du grand footballeur Pelé au chanteur Caetano Veloso se joignant aux politiciens, écologistes et militants des droits de l’homme pour exhorter le président Jair Bolsonaro à intensifier les recherches.

Des témoins de Reuters ont vu le tronçon de berge où Mayaruna a découvert les vêtements bouclés par la police dimanche matin alors que les enquêteurs parcouraient la zone, avec une demi-douzaine de bateaux transportant des policiers, des soldats et des pompiers dans les deux sens.

Les plongeurs ont également découvert dimanche après-midi un grand sac à dos noir de marque Equinox avec des livres, un ordinateur portable et des vêtements à l’intérieur, selon un rapport du journal O Estado de S.Paulo, qui a cité un porte-parole des pompiers de l’État d’Amazonas.

Les effets personnels d'un journaliste disparu et d'un expert autochtone retrouvés en Amazonie, selon la police
Un pompier tient un téléphone portable avec une photo montrant le moment où un sac à dos se trouvait à Atalaia do Norte dimanche. (Edmar Barros/Associated Press)

Il n’y a pas eu de commentaire immédiat du gouvernement brésilien sur les résultats de la recherche.

Le président Jair Bolsonaro, qui a été interrogé l’année dernière par Phillips lors de conférences de presse sur l’affaiblissement de l’application des lois environnementales au Brésil, a déclaré la semaine dernière que les deux hommes “vivaient une aventure qui n’est pas recommandée” et a suggéré qu’ils auraient pu être exécutés.

Les détectives de la police d’État impliqués dans l’enquête ont déclaré à Reuters qu’ils se concentraient sur les braconniers et les pêcheurs illégaux de la région, qui se sont souvent affrontés avec Pereira alors qu’il organisait des patrouilles indigènes de la réserve locale.

Les effets personnels d'un journaliste disparu et d'un expert autochtone retrouvés en Amazonie, selon la police
Un manifestant tient une affiche avec les images de Dom Phillips, à gauche, et de Bruno Araujo Pereira à Rio de Janeiro dimanche. (Bruna Prado/Associated Press)

La police a arrêté un pêcheur, Amarildo da Costa, connu sous le nom de “Pelado”, pour possession d’armes et le garde en détention alors qu’elle enquête pour savoir s’il est impliqué dans la disparition des hommes.

Les avocats et la famille de Costa ont déclaré qu’il pêchait légalement sur la rivière et ont nié avoir joué un rôle dans la disparition des hommes.

Quelque 150 soldats avaient été déployés via des bateaux fluviaux pour rechercher les hommes disparus et interroger les habitants, rejoignant des équipes de recherche indigènes qui recherchaient le couple depuis une semaine.