Les écolières nigérianes luttent contre le mariage des enfants

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Lagos, Nigéria – Dans le somptueux salon d'une maison d'une banlieue aisée de Lagos, trois adolescents sont assis devant un ordinateur.

Kudirat Abiola (15 ans), Temitayo Asuni (15 ans) et Susan Ubogu (16 ans) souhaitent modifier la loi sur le mariage d'enfants au Nigéria. Ils sont plongés dans les discussions et ignorent même les appels à une pause pour un copieux repas du dimanche avec du riz Jollof et du poulet rôti du Sud.

Les filles examinent une pétition en ligne qu'elles ont commencée. Ils savent qu'il est très difficile pour le législateur de combler les lacunes juridiques qui permettent actuellement aux hommes d'épouser des filles de moins de 18 ans.

Abiola, qui veut devenir une militante des droits de l'enfant, dit que c'est un sujet très émouvant pour les trois: "Comment transférez-vous une telle responsabilité à une jeune fille et prenez-elle son éducation, ses amis et sa famille?" Elle demande.

Défendre les droits de l'homme est une évidence pour Abiola, issu d'une famille d'activistes de premier plan.

La grand-mère d'Abiola, également connue sous le nom de Kudirat, s'est battue pour la démocratie au Nigéria avant son assassinat en 1996. Trois ans après la prison militaire de Moshood, Kola Abiola était le vainqueur évident de l'élection présidentielle annulée de 1993 et ​​le grand-père de l'activiste juvénile.

Abiola est également inspirée par sa tante Hafsat Abiola, une militante des droits civiques bien connue.

"Ce sont mes modèles", a déclaré le jeune homme de 15 ans. "Ils ont brisé le stéréotype selon lequel les filles ne peuvent pas réaliser ce que les garçons peuvent accomplir."

Susan Ubogu

Ubogu a enseigné le codage à l'âge de 10 ans, après avoir enseigné sur Internet et a déjà une société de logiciels avec deux jeux sur le Google Play Store.

"J'étais ennuyée par mon cours de maths … Alors j'ai décidé de commencer à programmer", dit Ubogu en tapant sur son ordinateur portable. "J'aime les défis."

Le geek en maths dit qu'aucune fille ne devrait se voir refuser l'éducation à cause du mariage.

"A l'âge de 11 ans, la plupart des filles devraient être éduquées – en classe, pas en cuisine – les temps changent et personne ne devrait penser que le rôle d'une femme se limite à la cuisine", a déclaré Ubogu CNN.

Asuni dit qu'elle a lu des articles de journaux de jeunes filles mariées à des hommes assez vieux pour être leur père depuis l'école primaire.

La jeune femme âgée de 15 ans a déclaré qu'elle était impuissante jusqu'à sa rencontre avec Ubogu et Abiola en décembre lors d'un atelier organisé par une ONG locale pour éduquer les étudiants sur les objectifs de développement durable de l'ONU.

"Pendant que nous parlions, nous avons réalisé que nous devions changer notre constitution", a déclaré Asuni à CNN.

La campagne des filles NeverYourFault cible spécifiquement une clause de la section 29 de la constitution nigériane, qui soutient un mariage mineur.

Alors que la loi nigériane de 2003 sur les droits des enfants stipule que les enfants de moins de 18 ans ne peuvent pas se marier, un article de la constitution du pays sur la citoyenneté stipule que "chaque femme mariée est majeure".

Abiola, Asuni et Ubogu souhaitent que la deuxième partie de cette section soit supprimée.

Lire la suite: La jeune fille de 11 ans qui divorce de son mari de 38 ans

Les efforts visant à combler ce fossé, qui, selon les groupes légaux, pourraient justifier le mariage d'enfants, ont suscité une vive opposition au Sénat nigérian en 2013.

"Si vous avez 11 ans et que vous êtes marié, vous êtes considéré comme une femme, ce qui est un grave problème si nous respectons la Constitution", a déclaré Abiola à CNN.

Dans sa pétition en ligne, la législature est invitée à relever l'âge du consentement de 11 à 18 ans. Un changement qui, à son avis, pénaliserait le mariage des enfants au Nigeria.

À ce jour, plus de 130 000 personnes ont signé petition change.org au gouvernement nigérian.

Outre la pétition, les trois ateliers sur l’égalité des sexes organisent et travaillent avec des célébrités nigérianes pour soutenir leur campagne.

Le groupe mondial de défense des droits de l'enfant Plan International a soutenu leur cause plus tôt cette année.

Tous ne sont pas enthousiastes à propos de son intercession et les jeunes se battent constamment contre les trolls en ligne.

Temitayo Asuni

"Nous avons reçu beaucoup de commentaires de haine et de résistances parce que les gens sont en désaccord avec ce que nous faisons, tout le monde a ses opinions et ses convictions", a déclaré Asuni à CNN.

Au Nigéria, les campagnes menées par des adolescents tels qu'Abiola, Asuni et Ubogu sont extrêmement rares, mais des initiatives populaires destinées aux enfants français ont déjà été testées.

En 2010, après le somptueux mariage des législateurs nigérians, le hashtag #ChildNotBride a été publié sur les réseaux sociaux avec une fille qui aurait largement 13 ans.

Le sénateur Ahmad Sani Yerima, 58 ans, ancien gouverneur, a déclaré à l'époque qu'il avait violé la loi et que son mariage était conforme à la charia islamique. Yerima a nié que la mariée avait 13 ans.

Quoi qu'il en soit, l'annonce d'un mariage présumé entre un homme de 70 ans et une adolescente en décembre 2018 a déclenché un débat plus général sur le mariage précoce parmi les Nigérians.

Le marié a nié qu'il était dans ses 70 ans et a également affirmé que la mariée n'était pas un mineur.

Des photos du mariage montrant la mariée dans un foulard bleu, la tête penchée, tandis que le marié âgé sourit à la caméra et, malgré le rejet, continue d'être diffusé sur les médias sociaux.

Lorsque le Nigéria a signé la loi sur les droits de l'enfant en 2003, qui fixe l'âge du mariage à 18 ans, de nombreux groupes de défense des droits de l'enfant ont été soulagés et ont espéré que cela interdirait la pratique dans l'ensemble du pays de l'Afrique de l'Ouest.

Cependant, une décennie et demi après la signature de la loi, de nombreux États du nord où le mariage des enfants est répandu doivent encore le ratifier.

Selon Hussaini Abdu, directeur national de Plan International au Nigéria, il est difficile de mettre fin au mariage des enfants, car aucune loi n'interdit cette pratique.

Selon Abdu, les filles sont déjà marginalisées au Nigéria, la forçant à se marier à un jeune âge.

"Au Nigeria, il n'y a pas d'âge scandaleux pour se marier … 43% des filles sont mariées avant leur 18e anniversaire et les condamnent à une vie dont elles n'ont jamais rêvé", a-t-il déclaré.

"Le gouvernement nigérian doit faire davantage pour combattre cette pratique, protéger les filles et leur donner une vie gratuite à égalité avec les garçons et les hommes".

La jeune mariée devient érudite: l'éducation est le moyen de sortir de la pauvreté
Selon un rapport de l'UNICEF datant de 2018, près de 30% des femmes au début de la vingtaine étaient mariées dans des ménages à faible revenu dans leur enfance, contre 10% des filles dans les familles riches du Nigéria.

Le gouvernement nigérian n'a pas répondu aux demandes de CNN de faire des commentaires sur le mariage d'enfants dans le pays ni de faire une pétition à des adolescents.

Dans de nombreuses autres régions du monde, le mariage des enfants reste un problème, mais en Afrique de l'Ouest et du Centre, cette pratique est plus répandue. Selon le rapport de l'UNICEF pour 2018, trois pays, le Niger, le Tchad et la République centrafricaine, sont les pays où le nombre de mariages d'enfants est le plus répandu.

Préoccupée par l’ampleur du problème, la Communauté économique des États de l’Afrique de l’Ouest (CEDEAO) a demandé aux États Membres, en janvier, de prendre des mesures pour que les filles restent à l’école comme une alternative au mariage des enfants.

La CEDEAO a déclaré que le cadre aidera également les filles qui sont déjà prises au piège dans des mariages précoces à chercher un avenir meilleur.

Et en février, le pape François a parlé de la fin du mariage des enfants en affirmant que l’Église catholique augmenterait l’âge du consentement de 14 à 16 ans.

Certaines communautés catholiques ont déjà promulgué cette loi pour les garçons et les filles dans l'Église, mais le pape François a promis d'en faire une loi de l'Église catholique universelle et a appelé les pays à continuer d'autoriser le mariage d'enfants.

Abiola, Asuni et Ubogu ont déclaré que leur approbation ne prendrait pas fin avec l'amendement proposé.

Leur plus grand objectif est d'atteindre ceux qui sont pris au piège dans un mariage précoce. "Nous irons aux victimes", a déclaré Asuni à CNN.

"Nous avons déjà dit que cette campagne ne se limitait pas à changer la constitution. Elle a peut-être lancé une pétition en ligne, mais les personnes concernées ne peuvent pas accéder à Internet. Nous voulons donc les éduquer."

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