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Joanne Rathe | Le Boston Globe | Getty Images

Note de l'éditeur: La pandémie de coronavirus a secoué l'économie internationale et bouleversé nos vies comme personne n'aurait pu l'imaginer au début de 2020.

Mais même si le nombre de morts dans le monde approche les 250 000 et que les nouvelles demandes de chômage aux États-Unis dépassent les 30 millions, il y a quelques lueurs de bonnes nouvelles. La bourse vient de terminer son plus grand rallye d'un mois depuis des décennies après un mois de mars dévastateur. Les États assouplissent les blocages et les entreprises rouvrent, des salons de manucure en Géorgie aux terrains de golf à San Francisco. La saison des résultats contient des notes encourageantes, en particulier dans le secteur de la technologie: Google et Facebook ont ​​déclaré que la publicité semblait avoir atteint un creux en mars et le PDG d'Apple, Tim Cook, a déclaré que la demande de certains produits avait commencé à s'accélérer dans la seconde moitié d'avril. .

Les choses pourraient ne jamais revenir à ce qu'elles étaient avant la crise de Covid-19. Mais le monde ne restera pas verrouillé pour toujours.

Nous avons demandé à des experts en santé publique et dans diverses industries leurs meilleures prévisions sur ce à quoi le monde ressemblera lorsque la pandémie se retirera enfin.

Les écoles rouvriront-elles en septembre? À quoi ressemblera le voyage? Quand pourrons-nous aller à des événements sportifs ou à de grands concerts? Les hôpitaux et les dispensaires sortiront-ils du mode crise? Quand pouvons-nous sortir dîner ou prendre un verre au bar?

À partir de cette semaine, nous présentons leurs réponses dans une série spéciale CNBC Digital, "The Next Normal".

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Alors que les politiciens et les chefs d'entreprise parlent de rouvrir l'économie, une question imminente reste sans réponse: comment les parents peuvent-ils retourner travailler alors qu'il n'est peut-être pas sûr pour les enfants d'aller à l'école?

La plupart des États ont déjà fermé des écoles publiques pendant le reste de l'année scolaire. Parmi ceux qui ne l'ont pas fait, aucun État n'a fixé de date pour les rouvrir.

Les parents qui travaillent doivent jongler avec la garde des enfants et l'emploi depuis plus d'un mois en raison des quarantaines de coronavirus. Il est impossible de supprimer indéfiniment la fermeture des écoles et des camps, selon des experts du travail et de la santé publique.

La réouverture des écoles est sans doute la complication la plus essentielle à surmonter pour la reprise économique. De nombreux parents ne peuvent tout simplement pas retourner au travail si leurs enfants sont toujours à la maison, peu importe ce que les représentants du gouvernement ou les dirigeants d'entreprises disent des délais de rétablissement potentiels. À moins que les plans ne soient réfléchis et presque infaillibles, les parents ne seront pas à l'aise de mettre leurs enfants – et eux-mêmes – en danger.

Tests de routine requis

Bien que les enfants semblent avoir un risque minimal de mourir ou de tomber gravement malade à cause de Covid-19, ils peuvent propager la maladie comme n'importe qui d'autre, a déclaré Ashish Jha, professeur de politique de la santé au Harvard T.H. École de santé publique de Chan.

Toute proposition de rouvrir les écoles en septembre devrait être faite de pair avec des tests agressifs des élèves et une distanciation sociale appropriée, comme l'élimination des rassemblements et éventuellement des sports d'automne, a déclaré Jha.

"Nous avons besoin d'un plan complet pour garder les écoles ouvertes", a déclaré Jha. "Un peu de leadership fédéral à ce sujet ne ferait pas de mal."

L'ouverture des écoles d'ici septembre est possible si les États-Unis peuvent fabriquer de "simples tests de prélèvement de gorge" et les distribuer aux écoles à travers le pays, a déclaré Jha. Les tests de routine disponibles atténueront également les préoccupations psychologiques des parents, a déclaré l'ancien secrétaire au Travail, Robert Reich, qui enseigne les politiques publiques à l'Université de Californie à Berkeley. Pour atteindre ce niveau, il faudra "au moins trois fois la quantité de tests que nous faisons actuellement", a-t-il déclaré.

"Si la plupart des gens ne se sentent pas en mesure de retourner dans la société, vous pouvez vous rattraper n'importe quand et dire que l'économie est ouverte, mais les gens seront extrêmement nerveux", a déclaré Reich. "Les gens ne veulent pas encore que les abris sur place soient levés."

Les États-Unis pourraient décider de suivre l'exemple de la Chine, où les écoles pour les élèves plus âgés ont lentement commencé à rouvrir avec l'éloignement social, la petite taille des classes et d'autres restrictions. Ces élèves font contrôler leur température aux portes de l'école et affichent un symbole "vert" sur une application téléphonique pour prouver qu'ils sont à l'abri du risque d'infection, selon l'agence de presse française Agence France-Presse.

Le syndicat de la Fédération unie des enseignants, qui représente plus de 140 000 enseignants et autres employés des écoles La ville de New York a lancé une pétition en ligne adressée au gouvernement fédéral exigeant que certaines conditions soient remplies avant la réouverture des écoles. Ils comprennent:

  • Tests généralisés
  • Contrôles de température à l'entrée des écoles
  • Protocoles de nettoyage rigoureux et équipement de protection
  • Une procédure pour retrouver les personnes qui ont été en contact physique étroit avec quiconque a été testé positif au virus

Il est possible que les élèves plus âgés retournent à l'école avant les élèves plus jeunes. C'est ce que la Chine a fait ces derniers jours, Shanghai permettant aux étudiants de retour dans leurs dernières années de collège et lycée, selon la BBC. Les enfants plus âgés peuvent maintenir une distance sociale et porter des masques en classe et pourraient porter des téléphones permettant d'identifier l'exposition. Renvoyer les enfants par vagues pourrait également aider en réduisant le nombre total d'élèves tout en testant régulièrement les enfants pour s'assurer que personne ne tombe malade.

Le suivi du nombre de nouveaux cas au cours de l'été sera crucial pour prendre une décision pour septembre. La réouverture de l'économie trop tôt signifie que le nombre de cas pourrait encore être élevé en juillet ou en août, ce qui empêcherait la réouverture des écoles en septembre, prévient le Dr Dhruv Khullar, médecin au NewYork-Presbyterian Hospital et professeur adjoint au Weill Cornell Department of Healthcare Politique et recherche.

"Je ne pense pas qu'il y ait une chance que les gens se sentent à l'aise d'envoyer leurs enfants à l'école jusqu'à ce que le nombre total de personnes infectées soit considérablement inférieur à ce qu'il est maintenant", a déclaré Khullar. "Pour y arriver, il faudra encore plusieurs semaines, voire des mois de distanciation sociale et des tests plus agressifs."

Un problème mathématique: mettre en quarantaine les cas positifs

Il serait irresponsable d'ouvrir des écoles sans un plan parallèle d'apprentissage à distance à domicile, a déclaré Peter Bach, directeur du Center for Health Policy and Outcomes.

L'une des raisons pour lesquelles le dépistage est si nécessaire est que jusqu'à 25% des personnes infectées sont asymptomatiques, selon le Dr Robert Redfield, directeur des Centers for Disease Control and Prevention. Pourtant, ces personnes peuvent propager le virus.

Les enfants dont le test est positif – et tous ceux qui ont été en contact étroit avec ces élèves, y compris les camarades de classe, les enseignants et les administrateurs – devront quitter l'école pour se mettre en quarantaine, a déclaré Bach. Par conséquent, toute école qui rouvre devrait mettre en place un programme d'apprentissage à distance afin que les élèves puissent suivre le rythme en classe et à la maison.

Une étude menée dans le comté de Santa Clara en Californie a suggéré que pas plus de 4% de la population avait été infectée par Covid-19 début avril. En d'autres termes, 96% du comté n'avaient pas été exposés au virus lors de l'entrée en vigueur des mandats d'abri sur place. (Les critiques disent que l'étude était défectueuse et que le pourcentage de personnes exposées pourrait être encore plus faible.)

Si de grandes quantités d'enfants sont renvoyées à la maison pendant des semaines, cela signifie également que les parents doivent également rester en quarantaine sur leur lieu de travail. Les effets en aval pourraient facilement faire dérailler les plans de retour à la normale, a déclaré Bach.

"Je ne pense pas que les gens aient fait le calcul à ce sujet", a déclaré Bach. "Nous allons avoir beaucoup de personnes testées positives, et cela va saper notre capacité à revenir à la normale. Et il n'y a toujours pas beaucoup de gens qui se promènent qui ont été exposés à cela."

Un deuxième arrêt?

Même si les écoles ouvrent leurs portes en septembre, de nouvelles flambées pourraient entraîner des fermetures ultérieures.

Un vaccin contre le coronavirus ne sera pas prêt d'ici la mi-fin 2021 au plus tôt, a déclaré Jha. Cela signifie qu'il y a une possibilité réaliste d'une "deuxième, troisième et quatrième" vague de Covid-19 d'ici là.

Le conseiller de la Maison Blanche, le Dr Anthony Fauci, a fait allusion à cette réalité lors d'une conférence de presse le mois dernier.

"Nous aurons un coronavirus à l'automne", a déclaré Fauci. "J'en suis convaincu en raison de son degré de transmissibilité et de sa nature mondiale."

Mais Fauci a ajouté qu '"à l'automne, nous serons beaucoup mieux préparés à faire le type de confinement par rapport à ce qui nous est arrivé cet hiver".

"Je ne suis pas Pollyannish à ce sujet ", a déclaré Jha." Si nous sommes très agressifs sur les tests, si nous mettons en place une distanciation sociale modérée lorsque cela est possible, si nous avons une thérapie qui fonctionne pour les personnes qui tombent très malades … si nous faisons tout cela, Je pense que nous pouvons garder les écoles ouvertes toute l'année. Ça va être très difficile à réussir, mais nous sommes plus que capables de le faire. "

Si les écoles ferment à nouveau, les parents peuvent être contraints de retourner au travail de toute façon.

"Soixante-dix-huit pour cent des travailleurs vivent chèque de paie", a déclaré Reich. "Il n'y a aucun moyen que les gens puissent faire cela longtemps seuls. Ils ne sont pas prêts pour ça, franchement."

Cela peut créer une situation où les parents appellent des grands-parents à la retraite, des tantes et des oncles pour surveiller les enfants pendant qu'ils retournent au travail. La plupart des Américains "ne peuvent pas s'offrir des services de garde d'enfants de toute qualité pendant l'année scolaire", a déclaré Reich. Cela signifie une plus grande exposition pour les personnes âgées, qui présentent le risque le plus élevé de maladie grave due au virus.

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