Les écoles ont du mal alors que les autorités font pression pour l’apprentissage en personne après les vacances d’hiver

Les élèves se rendent en classe pour le premier jour d’école à l’école primaire Tustin Ranch à Tustin, en Californie, le mercredi 11 août 2021.

Paul Bersebach | Groupe MediaNews | Getty Images

Le professeur de sciences du secondaire Ronnie Almonte et plus d’une douzaine d’autres éducateurs d’écoles publiques de la ville de New York ont ​​manifesté devant leur école mardi matin, exigeant plus de tests Covid, une filtration de l’air améliorée et d’autres précautions de sécurité alors que la nation est confrontée à une nouvelle menace d’omicron.

Les cas de Covid dans l’école d’Almonte, le Bard High School Early College dans le Lower East Side de Manhattan, ont atteint leur plus haut niveau du semestre au cours de la dernière semaine et demie, a-t-il déclaré.

Dans sa classe de biologie, Almonte estime que la moitié de ses élèves de première année restent à la maison les derniers jours avant les vacances d’hiver, qui débutent cette semaine pour de nombreuses écoles américaines. Ses élèves lui disent qu’ils ne viennent pas parce qu’eux-mêmes ou un membre du ménage ont été testés positifs pour Covid, ou par prudence à mesure que les cas augmentent à l’école.

« Nous avons ce sentiment de déjà-vu », a déclaré Almonte. « Je ne sais pas dans quelle mesure les gens réalisent vraiment le traumatisme que nous, les éducateurs, avons depuis mars 2020. »

Aux États-Unis, les administrateurs scolaires, les enseignants, le personnel, les étudiants et leurs familles sont confrontés à une résurgence des cas de Covid alors que la variante omicron se propage rapidement. Contrairement aux vagues précédentes, les responsables américains font pression pour que les écoles restent ouvertes – enhardis par l’espoir que les vaccins résisteront à l’omicron pour empêcher les gens d’aller à l’hôpital. Tous les enfants de plus de 5 ans sont éligibles pour le tir aux États-Unis

De la Maison Blanche aux mairies, les agents publics font la promotion des tests Covid, des vaccins, des masques et de la distanciation sociale pour maintenir les élèves dans les salles de classe.

« Covid-19 fait peur, mais la science est claire. Les enfants sont aussi en sécurité dans les écoles que partout ailleurs, à condition que les précautions appropriées aient été prises », a déclaré le président Joe Biden lors d’une conférence de presse mardi.

Alors que les éducateurs et les parents qui ont parlé à CNBC ont déclaré qu’ils préféraient l’apprentissage en personne, ils s’inquiètent également de savoir si les directives actuelles de santé publique seront suffisantes pour protéger les étudiants et le personnel contre la souche omicron hautement transmissible.

Tester pour rester

Les Centers for Disease Control font la promotion d’une nouvelle stratégie qu’ils appellent « tester pour rester » qui permet aux élèves qui ont été exposés au Covid par un contact étroit à l’école d’éviter la mise en quarantaine à la maison s’ils sont négatifs. Des études menées dans le comté de Los Angeles, en Californie, et dans le comté de Lake, dans l’Illinois, montrent que le modèle test-to-stay a entraîné de faibles taux de transmission, D’après le CDC.

« Test to stay est une pratique de santé publique encourageante pour aider à garder nos enfants à l’école », a déclaré vendredi la directrice du CDC, le Dr Rochelle Walensky, lors d’une conférence de presse.

La recherche montre que l’apprentissage à distance et les perturbations liées à Covid ont eu un impact négatif sur les progrès et le développement scolaires des enfants l’année dernière. Les résultats des tests a révélé que les étudiants avaient pris du retard, en particulier les étudiants noirs et hispaniques à faible revenu. Les élèves qui ont appris virtuellement s’en sont aussi moins bien sortis en termes de bien-être social et émotionnel, une étude a trouvé.

« Nous devons garder les écoles ouvertes pour l’enseignement en personne afin d’assurer d’excellentes opportunités éducatives et de bons résultats pour tous les élèves, en particulier ceux qui ont été historiquement mal desservis et les plus touchés par la suspension de l’apprentissage en personne », Maryland State Superintendent of Schools Mohammed Choudhury dit dans un déclaration Lundi.

À New York, où l’omicron s’est implanté, le maire Bill de Blasio s’est engagé à éviter toute fermeture à l’échelle du district, contrairement à mars 2020, lorsque le plus grand district scolaire public des États-Unis a été fermé pour contenir l’épidémie. Le gouverneur de New York Kathy Hochul et le gouverneur de Californie Gavin Newsom ont également déclaré que le maintien des écoles ouvertes était une priorité.

Pourtant, certaines écoles et salles de classe peuvent fermer ou passer à l’apprentissage en ligne. Plus de 800 écoles à travers les États-Unis ont fermé de manière inattendue cette semaine mercredi, selon Burbio, un site Web qui suit les fermetures d’écoles. Le décompte marque une forte augmentation par rapport aux semaines précédentes, mais reste inférieur aux niveaux observés en novembre.

Plus de 500 écoles ont également annoncé des fermetures au cours de la première semaine de janvier, a constaté Burbio. Écoles publiques du DC prévoit de prolonger les vacances d’hiver de deux jours et d’offrir des tests antigéniques rapides gratuits aux familles ces jours-là.

Les écoles de la ville de Tallmadge, dans le nord-est de l’Ohio, ont fermé leurs portes plus tôt cette semaine. Le district a annulé les cours mardi et mercredi avant les vacances d’hiver, en citant « la propagation rapide du Covid. »

« La fermeture de l’école est un gros problème pour nous et quelque chose que nous ne voulons pas faire », a déclaré le surintendant Steve Wood. « Lorsque nous avons vu l’augmentation et le nombre de cas, nous avons estimé que le risque l’emportait sur les avantages de garder les bâtiments ouverts. »

Wood a déclaré que son district suivait l’Ohio modèle « masque pour rester/tester pour jouer » qui permet aux élèves exposés de rester à l’école en portant un masque et en se faisant tester. La semaine dernière, cependant, Wood a déclaré que ces protocoles n’empêchaient pas les étudiants de développer des symptômes.

« Quoi qu’il se passe avec cette variante, le protocole » masque pour rester / test pour jouer « , je pense, ne suffit pas en ce moment avec la contagiosité de cette variante », a déclaré Wood.

Les élèves écoutent leur enseignant pendant leur premier jour de maternelle transitionnelle à l’école primaire Tustin Ranch à Tustin, Californie, le mercredi 11 août 2021.

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Les éducateurs ont également noté la difficulté d’appliquer les mandats de masque et de suivre d’autres directives de santé publique, en particulier dans les salles de classe mal ventilées et surpeuplées.

« Dans notre école, nous sommes très surpeuplés. C’est ridicule l’idée qu’un masque va protéger un enfant de l’omicron », a déclaré Jake Jacobs, professeur d’art dans un collège du Bronx, qui a déclaré qu’il était difficile d’amener les élèves à porter correctement des masques.

La stratégie de test pour rester peut ne pas fonctionner pour toutes les écoles, et les écoles devraient tenir compte des niveaux de transmission et de vaccination dans la communauté lorsqu’elles décident de mettre en œuvre ou non le modèle, selon le CDC.

« Parce que le test pour rester peut nécessiter beaucoup de ressources, ce n’est peut-être pas une option viable pour toutes les écoles », a déclaré mercredi la spécialiste des affaires publiques du CDC, Jade Fulce, dans un e-mail. « Au fur et à mesure que de plus en plus de données seront disponibles sur l’efficacité des stratégies de prévention dans les contextes K-12 et l’impact de la variante Omicron sur le groupe d’âge K-12, le CDC réexaminera ses recommandations. »

‘Tournant’

Alors que les écoles et les salles de classe restent ouvertes, certains parents pourraient choisir de retirer leurs enfants de l’école par crainte de Covid. La fréquentation était de 73,7% dans les écoles publiques de New York mercredi, ville Les données Afficher. Le jeudi est le dernier jour de classe pour les écoles de la ville avant les vacances d’hiver.

Courtney Cogburn, professeur de travail social à l’Université Columbia et parent d’une école publique de New York, a gardé son enfant de la maternelle à la maison pendant les trois derniers jours avant les vacances d’hiver. Son fils est complètement vacciné. Cependant, il prend un bus pour se rendre à l’école et Cogburn s’inquiète d’une transmission potentielle pendant son trajet domicile-travail. La vaccination « n’a pas suffi à m’influencer », a-t-elle déclaré, citant des cas révolutionnaires de la variante omicron.

Cogburn a déclaré qu’elle surveillerait le nombre de cas et les résultats des tests de Covid lorsqu’elle déciderait d’envoyer son fils à l’école après les vacances d’hiver

« Je respecte vraiment la position délicate dans laquelle se trouvent ces décideurs. C’est difficile, et beaucoup de gens comptent sur l’école, non seulement pour l’éducation de leur enfant, mais ils ne peuvent pas simplement s’absenter du travail et faire rentrer leurs enfants à la maison,  » a déclaré Cogburn, soulignant le privilège qu’elle a d’avoir plus de flexibilité dans sa profession.

Almonte, le professeur de sciences de New York, s’attend à ce que les vacances entraînent la transmission lorsque les élèves et le personnel retourneront à l’école après les vacances d’hiver.

« Il semble que les cas vont augmenter, surtout après les vacances. C’est le pire moment pour que cela se produise », a déclaré Almonte.

Le nouveau contrôleur de New York, Brad Lander, dit lundi sur Twitter que la ville devrait exiger des étudiants, des professeurs et du personnel qu’ils présentent un test Covid négatif avant de retourner en classe en janvier.

« Le retour des vacances d’hiver sera un tournant dans cette vague de pandémie », a déclaré Lander. « Si nous nous préparons maintenant, cela peut être celui qui réduit plutôt qu’il n’accélère les infections. »

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