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Les écoles de Philadelphie rétablissent le mandat du masque

Lorsque les élèves et les enseignants de Philadelphie retourneront à l’école lundi, ils devront à nouveau porter des masques, car les cas de coronavirus continuent d’augmenter – la dernière tournure de l’approche évolutive de la ville en matière de masquage.

William R. Hite Jr., le surintendant du district scolaire de Philadelphie, a annoncé vendredi que “tous les élèves et le personnel du district scolaire seront tenus de porter leur masque pendant la journée d’école et de travail et lors de la conduite dans les bus et les camionnettes scolaires” jusqu’à plus loin avis.

Le surintendant a souligné que le district restait flexible pour s’adapter aux nouvelles menaces de Covid-19.

“Comme nous l’avons appris depuis le début de la pandémie, le coronavirus continue d’évoluer, tout comme notre réponse”, a-t-il déclaré dans un communiqué.

Et ce n’est pas nouveau dans la ville. Le mois dernier, Philadelphie est devenue la première grande ville américaine à rétablir un mandat de masque intérieur en réponse à l’augmentation des cas de coronavirus, seulement pour que son département de la santé décide quatre jours plus tard de lever l’ordre en raison de l’amélioration des conditions.

Rétablir une commande de masques semblerait conforme aux recommandations fédérales. La semaine dernière, le Dr Rochelle P. Walensky, directrice des Centers for Disease Control and Prevention, a averti qu’un tiers des Américains vivent dans des zones où la menace de Covid est si élevée qu’ils devraient envisager de porter un masque dans les lieux publics intérieurs. Le Dr Walensky a cité la propagation du virus et l’augmentation des hospitalisations à travers le pays. Les États-Unis enregistrent en moyenne plus de 100 000 cas connus par jour pour la première fois depuis février.

Les cas de coronavirus dans la région de Philadelphie évoluent dans la même direction que dans le pays. Le comté de Philadelphie, qui comprend la ville, a récemment enregistré en moyenne 434 nouveaux cas signalés par jour, soit une augmentation de 42% par rapport à la moyenne deux semaines plus tôt, selon une base de données du New York Times. Il y avait 209 nouvelles hospitalisations signalées par jour, un bond de 29% par rapport à la moyenne deux semaines plus tôt.

D’autres villes adoptent une approche attentiste. À New York, les masques faciaux sont facultatifs dans les écoles publiques depuis mars. La semaine dernière, le maire Eric Adams a déclaré que malgré l’entrée de la ville dans le niveau d’alerte élevé pour le coronavirus en raison des sous-variantes d’Omicron à propagation rapide, il n’avait pas l’intention de ramener des mandats de masque pour l’instant.

“Si chaque variante qui vient, nous passons à des pensées d’arrêt, nous passons à la panique, nous n’allons pas fonctionner comme une ville”, a déclaré M. Adams lors d’une conférence de presse mercredi.

Lorsqu’on lui a demandé s’il rétablirait un mandat de masque pour les écoles, M. Adams a répondu: “Non”.