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WASHINGTON (Reuters) – Les écoles américaines fermées par le coronavirus ne devraient poursuivre leur réouverture soigneusement que lorsque les critères de santé publique auront été atteints, et les camps d'été devraient être limités en grande partie uniquement aux enfants de la région immédiate, selon les directives fédérales.

Les lignes directrices, publiées tard mardi par les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis, proviennent d'un ensemble de suggestions pour des paramètres spécifiques, y compris les restaurants, les systèmes de transport en commun et les employeurs avec des travailleurs à haut risque.

Le président Donald Trump a déclaré que le pays devait aller de l'avant avec la levée des restrictions visant à freiner la pandémie afin de limiter les dommages à une économie qui souffre de sa pire crise depuis la Grande Dépression des années 1930.

Presque tous les 50 États ont autorisé la réouverture de certaines entreprises, et certaines ont déménagé avant de respecter les directives fédérales. Des fissures politiques ont éclaté entre les frottements américains sous les restrictions que les États ont mises en place et ceux qui plaident pour la poursuite prudente de la réouverture.

Les écoles sont sur le point de devenir un champ de bataille politique particulier. Les enfants sont moins susceptibles de souffrir de complications graves liées au COVID-19, la maladie causée par le coronavirus, que les adultes plus âgés, mais les experts en santé publique disent qu'ils peuvent la transmettre aux membres plus âgés et plus fragiles de la famille.

Les États ont également signalé des cas de syndrome inflammatoire parfois mortel chez les enfants qui serait lié au coronavirus.

Dans ses directives pour la maternelle à la 12e année, le CDC a déclaré que les écoles ne devraient rouvrir qu'après une diminution soutenue des nouveaux cas identifiés, et même alors, elles devraient mettre en œuvre des mesures améliorées de distanciation sociale – telles que la fermeture des cafétérias et des terrains de jeux et le service des repas dans les salles de classe.

PHOTO DE DOSSIER: Une aire de jeux vide dans une école fermée est vue d'en haut lors de l'épidémie de coronavirus (COVID-19) à New York, États-Unis, le 30 mars 2020. REUTERS / Mike Segar / File Photo

Une fois que les nouveaux cas chuteront à près de zéro, les écoles pourraient adopter des mesures de distanciation plus lâches, telles que des heures de décrochage scolaires décalées, suggèrent les lignes directrices.

Le président de la Fédération américaine des enseignants, Randi Weingarten, a déclaré que le syndicat se félicitait des directives mais a déclaré qu'il avait transféré la responsabilité aux autorités sanitaires locales et n'avait pas fourni le soutien supplémentaire nécessaire aux écoles.

«Ces directives définissent davantage ce dont nous avons besoin pour rouvrir en toute sécurité, mais elles entraînent un coût nécessaire que l'administration préfère ignorer», a déclaré Weingarten.

Reportage de Makini Brice; Montage par Tim Ahmann et Jonathan Oatis

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