Les dossiers du FBI sur la recherche d’or légendaire soulèvent plus de questions

Une analyse scientifique commandée par le FBI peu de temps avant que les agents ne partent à la recherche d’un trésor enfoui a suggéré qu’une énorme quantité d’or pourrait se trouver sous la surface, selon des documents gouvernementaux et des photos récemment publiés qui approfondissent le mystère des fouilles de 2018 dans l’ouest reculé de la Pennsylvanie.

Le rapport, rédigé par un géophysicien qui a effectué des tests de microgravité sur le site, a fait allusion à un objet souterrain d’une masse allant jusqu’à 9 tonnes et d’une densité compatible avec l’or. Le FBI a utilisé le travail du consultant pour obtenir un mandat de saisie de l’or – s’il y en avait à trouver.

Le gouvernement a longtemps affirmé que ses fouilles étaient un échec. Mais un couple père-fils de chasseurs de trésors qui a passé des années à chercher l’or légendaire de l’époque de la guerre civile – et qui a conduit des agents sur le site boisé, espérant une commission de recherche – soupçonne que le FBI les a doublés et s’est enfui avec une cache qui pourrait valoir des centaines de millions de dollars.

L’enquête géophysique récemment révélée faisait partie d’une publication ordonnée par le tribunal de documents gouvernementaux sur la chasse au trésor du FBI à Dent’s Run, à environ 220 kilomètres au nord-est de Pittsburgh, où la légende dit qu’une cargaison d’or de l’Union de 1863 a été perdue ou volée. en route pour l’US Mint à Philadelphie.

Dennis et Kem Parada, copropriétaires de la société de chasse au trésor Finders Keepers, ont poursuivi avec succès le ministère de la Justice pour les dossiers après avoir été bloqués par le FBI. Finders Keepers a fourni les dossiers du FBI à l’Associated Press. Le FBI les a ensuite publiés sur son site Web.

Les données d’enquête technique recueillies par la société de conseil géophysique Enviroscan ont donné foi au travail de terrain approfondi des chasseurs de trésors sur le site – et ont incité le FBI à fouiller dans une opération massive et secrète qui a duré plusieurs jours glaciaux à la fin de l’hiver 2018.

John Louie, professeur de géophysique à l’Université du Nevada, Reno, sans lien avec les fouilles, a examiné le rapport d’Enviroscan à la demande de l’AP et a déclaré que “les méthodes de l’entreprise étaient très bonnes” et que “leurs conclusions représentent une hypothèse physiquement raisonnable” selon laquelle l’or a été enterré sur le site.

Mais il a averti que l’anomalie de gravité souterraine identifiée par Enviroscan n’établissait pas définitivement la présence d’or. Il existe d’autres raisons techniques pour lesquelles les données d’Enviroscan auraient pu se révéler comme elles l’ont fait, a déclaré Louie.

“Ainsi, il est également tout à fait raisonnable que le FBI n’ait rien trouvé sur le site, car il n’y avait pas vraiment d’or là-bas”, a-t-il déclaré par e-mail.

Le co-fondateur d’Enviroscan, Tim Bechtel, a refusé de commenter son travail à Dent’s Run, affirmant que le FBI ne lui avait pas donné la permission de parler. Le FBI n’a pas voulu discuter de Bechtel cette semaine, mais a déclaré qu’après les fouilles, les agents “n’ont pris aucune mesure ultérieure pour concilier les résultats de l’enquête géophysique avec l’absence d’or ou de tout autre métal”.

D’autres documents du dossier du FBI qui vient de sortir soulèvent encore plus de questions.

Un rapport du FBI d’un paragraphe, daté du 13 mars 2019 – exactement un an après les fouilles – affirmait que les agents n’avaient rien trouvé à Dent’s Run. Aucun « métal, objet et/ou autre matériel pertinent n’a été trouvé », indique le rapport. “En raison d’autres travaux prioritaires … le FBI va clore l’affaire sous-titrée.”

Anne Weismann, avocate de Finders Keepers, a mis en doute la crédibilité du rapport du FBI. Elle a cité sa brièveté, ainsi que son timing – il a été écrit après que Finders Keepers ait commencé à faire pression sur le gouvernement pour obtenir des archives.

“Cela ne se lit pas comme on pourrait s’y attendre”, a déclaré Weismann, un ancien avocat du ministère de la Justice. “Si c’est le compte rendu officiel dans le dossier de ce qu’ils ont fait et pourquoi ils l’ont fait, cela ne dit presque rien, et c’est fou.”

Elle a ajouté que si le gouvernement ne produit pas un compte rendu plus complet et plus contemporain de sa recherche d’or, cela “renforcera mon opinion que ce n’est pas un enregistrement précis et que cela a été créé comme une dissimulation. Et je ne le fais pas. dis ça à la légère.”

En réponse, le FBI a déclaré que le document d’une seule page “est représentatif des résumés standard déposés lors de la clôture officielle d’une enquête du FBI”.

L’agence a toujours nié avoir trouvé quoi que ce soit.

Les agents ont agi sur la base d’informations selon lesquelles Dent’s Run “aurait pu être un site du patrimoine culturel contenant de l’or appartenant au gouvernement des États-Unis”, a déclaré le FBI dans un communiqué, mais “cette possibilité n’a pas été confirmée par les fouilles”. Le FBI continue de rejeter sans équivoque toute affirmation ou spéculation contraire.”

Le trésor de documents remis à Finders Keepers comprenait également près de 1 000 photos, en noir et blanc granuleux, qui montrent certaines – mais certainement pas toutes – de ce que le FBI faisait sur le site de fouilles, selon les chasseurs de trésors .

Les habitants ont déjà raconté avoir entendu une pelleteuse et un marteau-piqueur pendant la nuit entre le premier et le deuxième jour de la fouille – lorsque les travaux étaient censés avoir été interrompus – et avoir vu un convoi de véhicules du FBI, y compris de gros camions blindés.

Le FBI a nié que des travaux aient eu lieu sur le site après les heures d’ouverture, affirmant que “la seule activité nocturne était des patrouilles en VTT par le personnel de la police du FBI, qui a sécurisé le site 24 heures sur 24 pendant toute la durée des fouilles”.

Parada soupçonne que le FBI a récupéré l’or au milieu de la nuit et a ensuite montré aux chasseurs de trésors un trou vide dans l’après-midi du deuxième jour.

“Il est très curieux de savoir pourquoi le FBI va à ce point mal diriger et être si obstructionniste à ce sujet”, a déclaré Warren Getler, qui a travaillé en étroite collaboration avec les chasseurs de trésors. “Ils ont travaillé cette nuit-là sous le couvert de l’obscurité pour échapper, échapper à notre connaissance de quelque chose dont nous sommes censés être partenaires.”

De nombreuses photos du FBI ne semblent pas pertinentes, y compris les centaines d’images d’arbres aléatoires et d’une route boisée menant au site de fouilles, tandis que d’autres ne s’additionnent tout simplement pas ou ne soulèvent pas de questions supplémentaires, affirment Parada et Getler, auteur de “Rebel Gold “, un livre explorant la possibilité de caches d’or et d’argent enterrées à l’époque de la guerre civile.

Des agents du FBI sont représentés debout autour du trou sur des photos qui apparaissent plus tôt dans la série, mais ils sont absents de presque toutes les images ultérieures sur le site de fouilles.

Getler et Parada disent que l’agent principal du FBI leur a dit que le trou était rempli d’eau le matin du deuxième jour, mais les images de mauvaise qualité publiées par le gouvernement ne montrent qu’une petite flaque d’eau ou peut-être un peu de neige. Ils ont dit que le même agent avait passé la majeure partie de la deuxième journée au camp de base – où Getler et les chasseurs de trésors disent qu’ils étaient en grande partie confinés à leur voiture – et non sur le site de fouilles.

Le FBI a déclaré qu’il est standard pour les photos de “documenter les conditions du site avant, pendant et après les opérations du FBI”, Parada affirme que tout indique une fouille clandestine pendant la nuit et une fouille du deuxième jour qui n’était que pour le spectacle.

“Je pense que nous nous attendions à quelques centaines de photos de la fouille nocturne, et je pense que nous nous attendions à des photos de pièces ou de barres en métal”, a déclaré Parada. “Je pense qu’il y avait des images, mais elles ont disparu.”

Les archives du FBI montrent également que plusieurs semaines avant les fouilles, un agent de l’équipe de l’agence chargée des crimes artistiques a contacté Wells Fargo pour lui demander s’il avait expédié de l’or par diligence pour l’US Mint en 1863.

Les historiens de Wells Fargo n’en ont trouvé aucune preuve, mais ont déclaré que les archives de l’époque étaient incomplètes. Wells Fargo a expédié de l’or par diligence, a écrit un archiviste d’entreprise dans un e-mail au FBI, mais de grandes quantités de métal précieux, ainsi que l’or qui devait être transporté sur de longues distances, étaient “mieux transportés par bateau ou par train”.

Getler a déclaré que l’or aurait pu être transporté par wagon et non par diligence.

D’autres communiqués du FBI sont attendus au cours des prochains mois.