Les Doobie Brothers célèbrent leur 50e anniversaire avec un nouvel album et une tournée retardée

Les Doobie Brothers célèbrent leur 50e anniversaire au cours de leur 51e année, se lancent timidement dans une tournée retardée et espèrent pouvoir continuer à descendre dans la rue et laisser le public écouter la musique alors que les annulations abondent autour d’eux.

2020 aurait dû être une année record pour le groupe, avec une tournée anniversaire qui a uni ses deux époques – la version originale dirigée par Tom Johnston du début des années 1970 et la version plus R&B dirigée par Michael McDonald de la fin des années 1970 – et un inviter au Rock & Roll Hall of Fame que de nombreux fans considéraient comme un retard de plusieurs décennies.

« Nous avions tout fait et cela a été largué par la pandémie, ce qui a en quelque sorte été nul », a déclaré Johnston à l’Associated Press dans une interview à l’espace de répétition du groupe alors qu’ils se préparaient pour la tournée. « Nous avons fait l’intronisation virtuelle au Rock & Roll Hall of Fame, c’était à peu près tout. Ensuite, c’était une année de jeudi de tous les jours et rien ne change jamais. C’était à peu près une année perdue. »

Ils essaient de se rattraper avec la tournée qui a finalement été lancée dimanche à Des Moines, Iowa, se poursuit mardi à Milwaukee et se termine fin octobre, avec des dates précédemment annulées reprogrammées pour l’été 2022.

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La tournée, qui survient alors qu’un nouvel album sort en octobre, comprend deux fondateurs, Johnston et le membre le plus constant du groupe, Patrick Simmons, qui a commencé à jouer pour la plupart des motards dans des bars de plongée et des relais routiers accidentés près de leur ville natale de San Jose, en Californie, en 1970.

Tom Johnston, John McFee, Michael McDonald et Pat Simmons réfléchissent à leur héritage musical.
(Photo AP/Chris Pizzello)

Ils ont été contraints de ne pas célébrer le 50e anniversaire de ces premiers spectacles, mais il reste encore beaucoup de points de repère. Leur premier album éponyme est sorti il ​​y a 50 ans cette année. Leur percée, « Toulouse Street », avec les tubes « Listen to the Music » et « Jesus Is Just Alright », aura sa 50e en 2022.

La tournée intervient alors que de nombreux autres grands groupes, dont Garth Brooks, BTS, Nine Inch Nails et Stevie Nicks, ont annulé des dates ou des tournées entières, car la variante delta du coronavirus menace la reprise des divertissements publics à travers le pays.

« C’est un coup de dés, vraiment, que nous allons au bout de cela ou non, mais j’espère que nous le ferons », a déclaré McDonald. « La principale chose, je pense, c’est si nous commençons à voir que tout ce que nous faisons a le potentiel d’être un super-épandeur. Je ne pense pas qu’aucun d’entre nous s’inquiète autant de tomber malade nous-mêmes. Nous sommes tous vaccinés. Mais si nous sommes positifs, cela signifie que toutes les personnes sur notre lieu de travail sont exposées. »

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McDonald, 69 ans, est le nom et le visage les plus célèbres du groupe, mais il est heureux d’assumer humblement un rôle de soutien. L’ère des Doobie Brothers basée sur la guitare de Johnston, avec des chansons comme « Black Water » et « Long Train Runnin' », définit le groupe pour lui. Sa version plus centrée sur le clavier, avec des tubes comme « What a Fool Believes » et « Takin’ It to the Streets », est la variante.

« Ce sont les gars dont les gens penseront toujours à la musique comme les Doobie Brothers », a déclaré McDonald. « Je pense que la plupart des gens me considèrent en quelque sorte comme une phase de Frères. »

Les membres des Doobie Brothers, de gauche à droite, Tom Johnston, John McFee, Michael McDonald et Pat Simmons posent pour un portrait aux Show Biz Studios de Los Angeles le mardi 17 août 2021. Le groupe a une tournée et un album cet automne .

Les membres des Doobie Brothers, de gauche à droite, Tom Johnston, John McFee, Michael McDonald et Pat Simmons posent pour un portrait aux Show Biz Studios de Los Angeles le mardi 17 août 2021. Le groupe a une tournée et un album cet automne .
(Photo AP/Chris Pizzello)

Embrassant son rôle supplémentaire, McDonald jouera de la mandoline et de l’accordéon lors de ces concerts avec ses claviers habituels. Et bien que les succès qu’il a écrits figureront certainement dans la liste des chansons, il est plus qu’heureux de chanter en renfort sur des chansons écrites par Johnston et Simmons.

« J’ai toujours trouvé plus facile de chanter la musique des autres que la mienne », a déclaré McDonald. « Pour une raison quelconque, les chansons que j’ai écrites ne sont pas vraiment adaptées aux chanteurs. »

En direct, dit McDonald, même les chansons les plus douces semblent plus rock, et même avec ses membres seniors, elles parviennent à « garder l’énergie ».

L’âge n’est pas sans défis après 50 ans cependant. Pas avec un catalogue complet de chansons pas toujours faciles à jouer.

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« Le simple fait de se souvenir de tout reste intéressant pour vous-même », dit Johnston, 73 ans, en riant. « Ce n’est pas ennuyeux. »

Le groupe comprend le guitariste John McFee depuis 1979, ce qui en fait une formation jamais vue depuis 25 ans. Ils ont répété pendant une semaine avant que McDonald ne les rejoigne pour une autre semaine afin de se familiariser avec de vieilles chansons. Et malgré des dizaines de membres changeants au fil des décennies, ils restent, dit Johnston, une « petite famille soudée ».

« Je dois dire que tout le monde met vraiment tout en œuvre », a-t-il déclaré. « Je suis fier d’en faire partie.

L’ambiance dans le studio de répétition et sur la route n’est ni rivale ni trop professionnelle.

« C’est vraiment plus comme de vieux amis », a déclaré McDonald. « C’est comme ça depuis un bon moment. »

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Et ils s’en occuperont s’ils doivent annuler. Rouler avec est leur spécialité depuis le début.

« Rien n’est prévu. Cela arrive tout simplement », a déclaré Johnston. « Ça a toujours été comme ça. Et ce sera toujours comme ça. J’aime ça. »

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